Atlanta Falcons win-and-in, Vikings stellen bye week veilig


In de NFC waren er nog twee teams die alles te winnen of verliezen hadden op de laatste dag van 2017. De Atlanta Falcons beginnen in ieder geval met een goed gevoel aan het nieuwe jaar na een knappe zege op de Carolina Panthers 22-10. Daardoor grijpen de Seattle Seahawks dit jaar overal naast.

FREEMAN HELPT ATLANTA FALCONS NAAR PLAY-OFFS

Win-and-in was het devies van de Atlanta Falcons die in pole-positie stonden voor de laatste play-off spot in de NFC. De verliezend Super Bowl-finalist moest play-off deelname afdwingen tegen de Carolina Panthers. De divisiegenoot was in week 9 nog te sterk geweest voor de Falcons dankzij de rushes van Christian McCaffrey en Cam Newton. Bij winst konden de Panthers de #3 spot te pakken in de NFC om zo de Saints en Rams te ontlopen. Het maakte deze wedstrijd het affiche om naar uit te kijken op oudjaarsavond.
Die verwachtingen werden alleen ingelost door de Falcons die konden bouwen op Devonta Freeman. De running back werd eindelijk goed gebruikt als receiver en rondde de eerste drive van Atlanta af.


Freeman was zelfs Julio Jones qua receiving yards de baas (85 om 80). De Falcons lijken zo de Super Bowl-formule van vorig jaar weer net op tijd te hebben gevonden.

VIKINGS PAKKEN TICKET DIVISIERONDE, SAINTS EN RAMS VERLIEZEN

De Falcons plaatsten en laatste zich als zesde voor de play-offs. De Seattle Seahawks waren door de zege van Atlanta kansloos, maar verloren ook nog thuis van de Arizona Cardinals: 24-26. De andere teams in de top speelden vooral nog om de ranking en het laatste rechtstreekse ticket voor de divisieronde. Dat ticket kwam zonder problemen terecht bij de Minnesota Vikings. Divisiegenoot Chicago Bears was geen partij voor de gastheer van de Super Bowl: 23-10. Het was meteen de laatste wedstrijd van John Fox in Chicago. Met 13-3 is het team van Mike Zimmer de #2 in de AFC voor de Rams, Saints, Panthers en Falcons.
De Rams maakten zich blijkbaar niet druk over de ranking in de play-offs want Sean McVay liet een hoop vaste krachten aan de kant tegen de, met Jimmy Garoppolo , onstuitbare San Francisco 49ers. Een misschien wel ingecalculeerde nederlaag (13-34) had echter geen gevolgen omdat naast de Panthers ook de Saints verloren. In Tampa waren twee touchdowns van Alvin Kamara en drie onderschepte passes van Jameis Winston niet genoeg voor een overwinning. De Buccaneers gaven het eigen publiek toch nog wat hoop voor volgend jaar met een remonte in het vierde kwart, bekroond door Chris Godwin.

OVERIGE UITSLAGEN

Cowboys 6 @ 0 Eagles
Het had de wedstrijd moeten zijn waarin Nick Foles wat vertrouwen op had moeten doen. In plaats daarvan werd Foles (4/11, 1 INT) al snel ingeruild voor Nate Sudfeld. Die wist ook geen punten te scoren met de Eagles.
Redskins 10 @ 18 Giants
Dankzij 260 rushing yards hoefde het publiek in New York niet nog een thuisnederlaag te slikken.
Packers 11 @ 35 Lions
Jim Caldwell heeft niet genoeg aan de dubbel tegen de Packers om zijn baan te behouden.

FALCONS VS RAMS, PANTHERS VS SAINTS

We kunnen ons komend weekend opmaken voor een echte titanenstrijd in de NFC. Alle deelnemende teams hebben tien of elf zeges achter hun naam. De LA Rams ontvangen de Atlanta Falcons. In New Orleans strijden de Saints tegen de Panthers.

Cover photo: David Goldman/AP Photo

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen