Titans en Buffalo Bills terug in play-offs, kater Ravens


Nog twee teams konden op oudjaarsdag een ticket pakken voor de wild card ronde in de AFC. De Tennessee Titans en Baltimore Ravens hadden vooraf de beste papieren, een zege was voldoende voor beide teams. Het lukte de Titans wel, maar de Ravens niet. In Baltimore zitten ze met een enorme kater na een verlies tegen de Bengals. De nederlaag van de Ravens bood een opening voor de Buffalo Bills om voor het eerst sinds 1999 de play-offs te bereiken.

BUFFALO BILLS IN EXTASE NA ONWAARSCHIJNLIJKE ONTKNOPING

De Buffalo Bills konden alleen maar hopen tijdens de laatste speeldag in de NFL om de play-off droogte te beëindigen. Allereerst moest de Dolphins in Miami worden verslagen. Daarnaast waren de Bills nog afhankelijk van een onwaarschijnlijke misstap van de Ravens tegen de reeds uitgeschakelde Bengals. Bij Buffalo waren alle ogen gericht op LeSean McCoy om het eerste doel te bereiken. McCoy, de speler waar eigenlijk alles om draait in de aanval van de Bills, moest echter in het derde kwart op een karretje van het veld af, na het oplopen van een enkelblessure.
Op dat moment stond er al een 13-0 voorsprong op het bord, maar was de wedstrijd zeker nog niet beslist. Zonder Shady moest er dan ook een andere held opstaan om de marge te vergroten. Het werd nota bene defensive tackle Kyle Williams. Met zijn eerste rush attempt in twaalf NFL-seizoenen zorgde hij er mede voor dat de Dolphins de achterstand uiteindelijk niet meer goed konden maken: 16-22.


Na het behalen van de overwinning moest er echter nog goed nieuws komen vanuit Baltimore. Toen dat er kwam kon het feest losbarsten in Buffalo.


De blessure van McCoy lijkt bovendien mee te vallen. Misschien keert hij zondag al terug in de ploeg.

RAVENS LATEN ZICH DWARSBOMEN DOOR BENGALS

De Cincinnati Bengals hadden voor de tweede week op rij de mogelijkheid om een play-off contender te dwarsbomen. Het team van Marvin Lewis, dat nergens meer om speelt, schakelde in week 16 de Detroit Lions al uit en zorgden op zondag voor een nieuwe stunt tegen de Baltimore Ravens.
De Ravens hadden zich juist in een positie gemanoeuvreerd waarin ze alles in eigen hand hadden. Voor het thuispubliek in Baltimore moest de klus geklaard worden met een overwinning tegen de Bengals. Pas in het vierde kwart, toen de Ravens waren teruggekomen van een 24-10 achterstand, leek het ook te gaan lukken. De allerlaatste kans voor de Bengals (en de Bills) op 4th&12 werd echter met twee handen aangegrepen door Tyler Boyd.


Voor het derde jaar op rij missen de Ravens de play-offs. Dat overkwam de franchise niet meer na de Super Bowl-winst in 2000.

TITANS WIN-AN-IN, CHARGERS GRIJPEN OVERAL NAAST

Dat je niet een heel sterk seizoen hoeft te spelen om in de AFC de play-offs te halen bewezen de Tennessee Titans. Ook tegen de al geplaatste Jaguars overtuigden de Titans niet, maar ze wonnen wel (15-10). Genoeg voor een 9-7 record. Derrick Henry was de belangrijkste pion voor Tennessee. De running back mocht dankzij de blessure van DeMarco Murray eindelijk eens een hele wedstrijd zijn kwaliteiten tonen. Qua rushes viel het niet mee (51 yards uit 28 attempts) maar na een pass van Marcus Mariota maakte Heisman Trophy-winnaar Henry wel het verschil.


Tennesse kan zich voor het eerst sinds 2008 weer opmaken voor de play-offs. De winst van de Titans maakt een 30-10 overwinning van de LA Chargers tegen de Oakland Raiders onbelangrijk. Voor het vierde jaar op rij missen de Chargers de play-offs. Pro Bowlers Joey Bosa, Phillip Rivers, Casey Hayward en Keenan Allen staan dus gewoon weer toe te kijken tijdens postseason.

LIONS VERWELKOMEN BROWNS IN EXCLUSIEVE CLUB

In week 17 voltooiden de Cleveland Browns hun ‘perfecte’ seizoen met een nederlaag tegen de B-keus van de Pittsburgh Steelers. Ook in het laatste duel van het laatste jaar waren er weer typische Browns-fouten te zien. In het tweede kwart bereikte een punt slechts de eigen 28-yard lijn. In het derde kwart was Cleveland eindelijk teruggekomen tot 21-21 toen dit gebeurde.


Die klap kwamen de Browns niet meer te boven. Dankzij de 24-28 nederlaag zijn de Detroit Lions niet langer het enige team in de club van 0-16.

PATRIOTS #1 IN AFC

De winst van de Steelers op de Browns was niet voldoende om de New England Patriots van de #1 seed te houden in de AFC. De regerend kampioen won eenvoudig van de New York Jets: 26-6. Een thuisreeks richting de Super Bowl in Minnesota behoort dus tot de mogelijkheden voor de Patriots.
Overige uitslagen:
Texans 13 @ 22 Colts
Ondanks de zege is Chuck Pagano ontslagen in Indianapolis.
Chiefs 27 @ 24 Broncos
Patrick Mahomes wint zijn eerste wedstrijd als startende quarterback. De belangrijkste spelers in de offense van Kansas City kregen rust.

TITANS VS CHIEFS, BILLS VS JAGUARS

Komend weekend kijken de Steelers en Patriots toe hoe de andere vier AFC-teams het er vanaf brengen. De Bills mogen het opnemen tegen de Jaguars in Jacksonville. Kansas City is het toneel van de ontmoeting tussen de Chiefs en de Titans.

Cover photo: James P. McCoy / Buffalo News

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen