De winnaars en verliezers van de 2021 NFL Draft

Daar waar er een NFL Draft is, zijn er winnaars en verliezers. Zo ook in de 2021 NFL Draft. Wie deden het goed, en wie wat minder? We kunnen, zeker bij de winnaars, niet elk team gaan opnoemen. Toch hebben we een paar teams uitgekozen die wat ons betreft een plekje bij de winnaars en verliezers verdienen.


DE WINNAARS


DETROIT LIONS

We kunnen deze lijst eigenlijk nergens anders beginnen dan bij de Detroit Lions. De Lions hebben, wie puur naar de geselecteerde spelers kijkt, de beste draft gehad dit jaar. Ten eerste viel in de eerste ronde OT Penei Sewell, met afstand de beste OL in deze draft, dankzij de beslissing van de Cincinnati Bengals zo in de handen van Detroit. De Lions hadden Justin Fields en DeVonta Smith ook kunnen kiezen, maar besloten QB Jared Goff wat extra bescherming te geven. Qua value een fantastische pick.

Ook DL Levi Onwuzurike en Alim McNeill waren broodnodige versterkingen voor de defensive line van de Lions. Zeker in run defense zullen beide spelers hun steentje meteen bijdragen. De latere picks waren (op moment van schrijven) ook homeruns. CB Ifeatu Melifonwu, ILB Derrick Barnes en RB Jemar Jefferson gingen allemaal later dan verwacht en de Lions grepen hun kans. En met een gedrafte wide receiver genaamd Amon-Ra St. Brown is de draft van de Lions sowieso al geslaagd.

CAROLINA PANTHERS

De Panthers hadden ook een fantastische draft. Naast het constant terugtraden en het verzamelen van picks kozen ze wat ons betreft ook nagenoeg foutloos hun spelers uit. De Panthers lieten de QB’s met de achtste pick schieten en besloten CB Jaycee Horn, die meteen kan starten, te draften. Vervolgens kwamen er enorm veel goede value picks: WR Terrance Marshall, OT Brady Christensen, TE Tommy Tremble, RB Chuba Hubbard en DT Daviyon Nixon. Allemaal spelers die later gingen dan verwacht en waar de Panthers vrolijk van profiteerde (mede dankzij het terugtraden). Ook de aanwinsten CB Keith Taylor, Deonte Brown en Shi Smith waren een goede combinatie van zowel need als value. Een fantastische en effectieve draft van first year GM Scott Fitterer. Nu is de voornaamste vraag hoe QB Sam Darnold het gaat doen in Carolina.

CHICAGO BEARS

Alleen vanwege hun eerste twee picks verdienen de Bears al een plekje bij de winnaars. Chicago besloot in de eerste ronde omhoog te traden naar #11 om QB Justin Fields te draften. Daarmee werd de toekomst op QB (voor nu) aangetrokken. Daarna werd er met OT/OG Teven Jenkins in de tweede ronde enorme value gedraft en kreeg Fields (en Andy Dalton) meteen wat extra broodnodige bescherming.

In de zesde ronde besloot het front office van de Bears ook nog SWR Dazz Newsome (potentiele opvolger van Anthony Miller) en RB Khalil Herbert (back-up voor David Montgomery) te draften, om zo Andy Dalton en Justin Fields van extra wapens te voorzien. Al met al is de offense van de Bears er flink op vooruitgegaan. De defense is, zoals alom bekend, al ijzersterk. Genoeg reden tot optimisme in Chicago.

CLEVELAND BROWNS

Tot slot misschien wel de grootste winnaars van allemaal: de Cleveland Browns. Een al ijzersterk roster is er afgelopen weekend nog eens flink op vooruit gegaan. Het begon allemaal in de eerste ronde met CB Greg Newsome II, die Greedy Williams en Jimmy Ward in de secondary moet gaan ondersteunen. Een van de meest soliede picks in deze draft. Daarna konden de Browns, wonder boven wonder, in de tweede ronde ILB/OLB Jeremiah Owusu-Koramoah draften. Een enorme steal en een flinke positie of need in Cleveland.

Maar daar hield het niet op. Ook James Hudson (OT), Tommy Togiai (DT), Tony Fields II (ILB), Richard LeCounte (S) en Demetric Felton (RB/WR) waren fantastische picks die zich voor het merendeel op het hoogste college-niveau al ruimschoots bewezen hebben. In de derde rond werd er wellicht een beetje gereached door WR/allround wapen Anthony Schwartz te draften, maar al met al was het de gok waard gezien alle andere soliede picks. Baker Mayfield en de Browns zijn zowel aanvallend als (vooral) verdedigend enorm verbeterd.

MAC JONES

Tot slot: Mac Jones. Naar de Patriots. Wie zag dat nou aankomen. Doordat de Lions, Panthers en Broncos de QB’s oversloegen en de Bears voor Justin Fields kozen, kon de Alabama-QB naar Bill Belichick en de New England Patriots. De meest ideale plek waar Mac Jones (samen met de 49ers) terecht had kunnen komen. Match made in heaven, zeggen ze dan.


DE VERLIEZERS


LAS VEGAS RAIDERS

De Raiders stonden de afgelopen jaren al te boek als een team dat gewoon de spelers selecteerde waar het fan van was, ongeacht de ronde. Dat bleek ook dit jaar weer. De vraag is of het qua value wel de juiste keuzes waren. Het begon allemaal met OT/OG Alex Leatherwood, die veel eerder dan verwacht in de eerste ronde al gekozen werd. Als guard is hij wellicht een first round pick waard, maar als de Raiders hem als tackle zien is dit een enorme reach. Deze gok maakte ze echter goed door in de tweede ronde S Trevon Moehring te draften, een enorme steal.

Daarna ging het echter weer hard achteruit qua value. Malcolm Koonce (OLB), Nate Hobbs (CB) en Jimmy Morrissey (C) gaan waarschijnlijk geen hele grote rol spelen (zeker niet op korte termijn), terwijl er met Divine Deablo en Tyree Gillespie nog eens twee safety’s werden gekozen. Zeker na de pick van Moehring (die starter ready is) misschien een beetje te veel van het goede. De OL heeft nog steeds grote vraagtekens en de defense is er (op Moehring na) niet echt op vooruit gegaan. Kortom: dezelfde zorgen als vorig jaar bestaan nog steeds.

LOS ANGELES RAMS

De Rams houden van receivers. Dat is wel de conclusie na de 2021 NFL Draft. Zo’n beetje elke pick van de Rams draft valt over de twijfelen. Te beginnen met de pick van WR Tutu Atwell in de tweede ronde, simpelweg te vroeg in de draft voor iemand die zo weinig weegt en wordt gezien als een allround wapen zonder echte duidelijk positie. Even later gingen de Rams verder door receivers Jacob Harris en Ben Skowronek ook nog eens te draften.

Ook de overige picks waren qua value geen goede picks. Ernest Jones in de tweede ronde en Bobby Brown III in de derde ronde werden bijvoorbeeld erg vroeg gekozen, zeker gezien er op OLB en DT op dat moment nog veel goede spelers beschikbaar waren. Of de gokjes van de Rams goed gaan uitpakken? De tijd zal het leren.

HOUSTON TEXANS

Tja. Ze staan inmiddels eigenlijk standaard in het lijstje met verliezers. De situatie rondom Deshaun Watson wordt met de dag droeviger en uitzichtlozer. Dit realiseren de Texans zich ook, dus besloten ze in de derde ronde (ja echt, toen waren ze pas aan de beurt) een QB te kiezen: Davis Mills. Hij zal starten als blijkt dat Watson komend seizoen niet kan of mag spelen.

Daarna werd het er niet veel beter op. De picks zelf zijn niet eens zo slecht (WR Nico Collins en TE Brevin Jordan), maar de manier waarop was dramatisch. De Texans besloten naar pick 89 te traden om Nico Collins te draften. Hiervoor gaven ze pick 109 en 158 in deze draft en een 2022 4th round pick op. Vervolgens werd even later LB Garrett Wallow in de vijfde ronde opgepikt. Dit gaven ze voor Wallow op: pick 174, 203, 212 en 233 in deze draft. Ja, echt.

Voor een team dat aan het rebuilden is, is het traden van vier picks voor twee spelers in ronde drie en vijf toch vrij bijzonder. Kortom: de spelers zijn hier niet het probleem: de draft strategie van de Texans is dat wel. Waarvan akte.

JOE BURROW

Oh ja, voordat we het vergeten. Joe Burrow is ook een verliezer. Niet dat Ja’Marr Chase (waarmee hij bij LSU een kampioenschap won) een slechte speler is, maar de offensive line wordt er met de aanwezigheid van Ja’Marr Chase niet beter op. Jackson Carman in de tweede ronde is leuk, maar geen Penei Sewell. Bij lange na niet. Een gemiste kans voor de Bengals.

Kirby Lee-USA TODAY Sports

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

2 REACTIES

  1. Dat belooft wat voor de Browns, komend seizoen! Na die dramatische seizoenen een paar jaar terug komen ze toch wel keihard terug.

    De Raiders mogen wat mij betreft altijd verliezen, na hun verhuizing naar de woestijn. Leuk voor de fans, not.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen