Super Bowl preview: de achtste van Tom Brady


De New England Patriots zijn een bekend gezicht in de Super Bowl. Voor Tom Brady wordt het al weer zijn achtste optreden in de grote finale. Hiermee is hij absoluut recordhouder in de geschiedenis van de league. En met vijf kampioenschapsringen en vier MVP’s is hij ook met afstand de meest succesvolle quarterback. Toch is blijkbaar niet iedereen onder de indruk:


Een goede reden om terug te kijken op de zeven voorgaande optredens van Brady in de Super Bowl.

SUPER BOWL XXXVI

Niemand had aan het begin van het seizoen verwacht dat Brady de Patriots naar de Super Bowl zou leiden. Hij had in 2000 slechts drie passes gegooid en begon als back-up van Drew Bledsoe aan het nieuwe seizoen. In de tweede wedstrijd van het seizoen raakte Bledsoe geblesseerd en nam Brady het over. De Patriots wonnen elf wedstrijden dat jaar en haalden de Super Bowl.
In de finale kwamen ze uit tegen de Rams van Kurt Warner. De voormalig Amsterdam Admiral was de leider van de ‘Greatest Show on Turf’. Misschien wel de beste aanval uit de geschiedenis van de NFL. De ploeg had drie jaar op rij meer dan vijfhonderd punten gescoord, een record. De ploeg uit toen nog St. Louis was de grote favoriet voor het duel en de spread was veertien punten in het voordeel van de Rams. Maar in de Super Bowl kwam de aanval niet uit de verf. De verdediging van de Patriots behoorde dat seizoen tot de top zes, en een pick six in het tweede kwart bezorgde New England de voorsprong.
Na drie kwarten was de voorsprong 17-3 voor de Pats, maar Warner kwam terug. De verdediging hield Brady tot twee three-and-outs en Warner profiteerde met twee touchdowns. Met anderhalve minuut te gaan was de stand weer gelijk en de Patriots waren zonder time-outs. Er werd gesuggereerd dat de Patriots de bal moesten houden voor een verlenging, maar Bill Belichick besloot er voor te gaan. Brady bracht zijn ploeg naar de 30-yard line van de Rams, precies genoeg voor Adam Vinatieri om een 48-yard field goal te maken en de Patriots de eerste titel te bezorgen. Het was voor het eerst in de geschiedenis dat de Super Bowl beslist werd door een score in de laatste play. Het zou niet voor het laatst zijn.

SUPER BOWL XXXVIII

De Patriots slaagden er niet in hun titel te verdedigen. Een jaar na het eerste kampioenschap won de ploeg van Brady maar negen wedstrijden en miste het de play-offs. In 2004 kwamen de Patriots echter terug. Na een seizoen met veertien zeges was New England de favoriet in het duel met de Carolina Panthers en de verwachtte zege was met zeven punten.
De wedstrijd werd een klassieker, al was daar in het scoreloze eerste kwart nog niets van te merken. Daarna kwamen beide ploegen echter los. Het werd een shootout, met 868 yards aan total offense, het één na hoogste in de geschiedenis van de Super Bowl. In het begin van het vierde kwart namen de Patriots een 21-10 voorsprong, maar de Panthers gaven niet op. Het laatste kwart kende vijf touchdowns, waarvan drie van de Panthers. Met nog een minuut op de klok kwam Carolina op gelijke hoogte, maar het was niet voldoende.
Brady leidde net als twee jaar eerder zijn ploeg naar een field goal. Met vier seconden op de klok schoot Vinatieri voor de tweede keer de winnende score tussen de palen. Brady was goed voor drie touchdowns en een interceptie en werd voor de tweede keer gekozen tot MVP van de Super Bowl.

SUPER BOWL XXXIX

De Patriots-dynastie bereikte haar hoogtepunt. Voor de derde keer in vier jaar stond New England in de Super Bowl en opnieuw wist de ploeg te winnen. Dit keer waren de Philadelphia Eagles het slachtoffer, al was het ook dit jaar weer spannend.
De Patriots waren als titelverdediger opnieuw favoriet met een spread van een touchdown. De Eagles waren blij dat ze eindelijk in de finale stonden. In de drie jaar ervoor hadden ze steeds in de NFC Championship Game hadden verloren. De Eagles leken bij de start van de wedstrijd last van de zenuwen te hebben, want quarterback Donovan McNabb fumblede de bal tijdens de eerste drive. Een succesvolle challenge zorgde er voor dat de turnover werd teruggedraaid. Het leverde Phillie op dat moment nog geen score op, maar ook de Patriots kwamen in dit duel moeizaam op gang.
In het tweede kwart namen de Eagles de voorsprong na een touchdown van L.J. Smith. Het zou de enige voorsprong van de Eagles zijn. De Patriots scoorden in het vierde kwart een touchdown en een field goal voor een 24-14 voorsprong. De Eagles bleven in het duel hangen en een touchdown met minder dan twee minuten op de klok, bracht Philadelphia terug in het duel. De onside kick mislukte, maar omdat de Eagles hun time-outs nog hadden kregen ze de bal terug met 46 seconden op de klok. McNabb moest zijn ploeg minimaal een field goal bezorgen. Een interceptie met een paar seconden op de klok bezegelde het duel en bezorgde New England haar derde Super Bowl.
De MVP-award ging dit jaar niet naar Brady, maar naar Deion Branch voor zijn tien vangballen. Ook al was geen van deze catches goed voor een touchdown. Het is ook het laatste jaar dat een ploeg er succesvol in slaagde zijn titel te verdedigen.

SUPER BOWL XLII

De Patriots waren op weg om het beste team ooit te worden. Niemand was er ooit in geslaagd 19-0 te gaan, en de Patriots kwamen zo dicht bij perfectie. De Pats gingen met een kleine voorsprong het vierde kwart in (7-3) en na een touchdown van de Giants namen de favoriete Patriots (12 punten) met minder dan drie minuten op de klok opnieuw de leiding.
De Giants kregen een laatste kans om de titel te pakken. En dit lukte. Onder meer door misschien wel de beste play in de geschiedenis van de Super Bowl. Ondanks alle successen krijgen Patriot-fans nog steeds nachtmerries als ze de naam David Tyree horen.


Mede door de helmet catch kon Eli Manning de Giants naar de verrassende zege in de Super Bowl leiden en kwam er een einde aan de droom van de Patriots om ongeslagen kampioen te worden.

SUPER BOWL XLVI

Na de verloren Super Bowl duurde het vier jaar voor Brady en de Patriots opnieuw in de finale stonden. En weer waren de Giants de tegenstander. De Patriots hadden de AFC gewonnen met een 13-3 record en waren een 2,5 punt favoriet over de Giants, die in het reguliere seizoen slechts negen wedstrijden wisten te winnen.
De Patriots hadden kans om revanche te nemen voor de onverwachte vorige nederlaag, maar de start was voor de Giants. Een intentional grounding penalty tegen Brady na een pass uit de endzone betekende een safety en na een touchdown pass van Manning stond het aan het einde van het eerste kwart 9-0 voor New York.
De Patriots herstelden zich vervolgens snel en scoorden zeventien punten op rij, zodat het halverwege het derde kwart 17-9 voor de favorieten uit Boston stond. Twee field goals van de Giants brachten de spanning terug in het duel en in het vierde kwart werd er lang niet gescoord. De Giants kregen een laatste drive en moesten minimaal een field goal scoren om te winnen.
Het werd een lange drive, met misschien wel de vreemdste play in de geschiedenis van de Super Bowl als slot. Manning zorgde er voor dat zijn ploeg in field goal range kwam met minder dan een minuut op de klok. Kicker Lawrence Tynes had al vier jaar geen field goal van minder dan 30 yards gemist en de Giants vertrouwden op hun kicker en begonnen zoveel mogelijk tijd te gebruiken.
Belichick zag dit en koos voor een verrassende play-call, namelijk om bewust de touchdown op te geven om zo de bal te krijgen en Brady een laatste kans te geven. Running back Ahmad Bradshaw kreeg een vrije doortocht naar de endzone en besefte net iets te laat wat het plan van de Patriots was. Hij probeerde nog te stoppen op de rand van de endzone, maar door zijn snelheid viel hij in de endzone en scoorde hij ongewild toch de winnende touchdown.


De Patriots kregen een laatste kans, maar de hail mary van Brady richting Aaron Hernandez werd goed verdedigd door de Giants en zo wisten de Giants de favoriete Patriots voor de tweede keer te verslaan in de Super Bowl.

SUPER BOWL XLIX

In 2015 stonden de Patriots in de Super Bowl tegenover de Seattle Seahawks in een van de meest besproken wedstrijden uit de geschiedenis. Heel de wereld keek uit naar het duel waarvoor de bookmakers geen favoriet aan durfden te wijzen. De Patriots hadden de betere start en namen in de eerste helft de leiding, maar na rust waren het de Seahawks die onder leiding van Russell Wilson sterk terug kwamen en in het derde kwart een voorsprong van 24-14 wisten te nemen.
Twee touchdown passes van Brady brachten de Patriots weer op voorsprong, met nog maar twee minuten te gaan. De Seahawks hadden dus nog een laatste kans op de zege, maar hadden niet genoeg aan een fieldgoal, de ploeg van Pete Carroll moest een touchdown scoren. De Seahawks kwamen na een run van Marshawn Lynch op de 1-yard line met minder dan een minuut te gaan. De Patriots besloten hun time-out niet te gebruiken. De Seahawks brachten met 26 seconden op de klok de bal in het spel. Met de meest besproken/bekritiseerde play in de geschiedenis van de NFL.
Met de bal op de 1-yard line was de verwachting dat Lynch de bal zou krijgen voor een running play. De Seahawks hadden tenslotte nog een time-out dus konden de klok altijd nog stoppen bij een mislukte run. Maar Carroll koos voor een passing play richting een op het oog vrijstaande Tyler Lockette. Maar Malcolm Butler las de play perfect en wist de bal te onderscheppen en zo de zege veilig wist te stellen.


Na tien jaar waren de Patriots eindelijk weer kampioen en Brady won voor de derde keer de MVP-trofee van de Super Bowl.

SUPER BOWL LI

De Patriots slaagden er niet in hun titel te verdedigen. In 2016 werd in de AFC Championshipgame verloren van de latere kampioen uit Denver. Maar een jaar later waren de Patriots weer terug, dit keer voor een duel met de Atlanta Falcons. Beide teams hadden twee indrukwekkende play-offzeges behaald, waardoor de Patriots gezien werden als de favoriet (3 punten).
Na een eerste kwart zonder scores was het echter Atlanta dat het initiatief nam en het duel nog voor rust leek te beslissen. Een touchdown run, touchdown pass en een pick six bezorgden de Falcons een 21-0 voorsprong en in de slotseconden wisten de Patriots met een field goal hun eerste punten van de wedstrijd te scoren.
Na rust was het opnieuw Atlanta dat als eerst een touchdown scoorde en de ploeg kwam zo met 28-3 voor. Het duel leek gespeeld, maar toch gebeurde het onmogelijke. De Patriots kwamen onder leiding van hun quarterback terug in het duel. New England probeerde Atlanta te verrassen met een onside kick, maar de Falcons wisten de bal te bemachtigen en leken in field goal range, maar een penalty en een sack ontnamen Atlanta de kans te scoren.
Met minder dan zes minuten te gaan scoorden de Patriots opnieuw. Dit werd gevolgd door een tweepunts conversie en een 28-20 tussenstand. Voor de Falcons was het cruciaal om te scoren zodat de Patriots twee scores nodig zouden hebben voor de zege. De Falcons kregen een first down op de 22-yard line van de Patriots, maar slaagden er niet in om dit in punten om te zetten. In plaats van drie runs en een field goal kozen de Falcons voor een agressievere aanpak. Na de eerste run volgde een sack, en op third down zorgde een holding penalty voor 3rd & 33 van buiten field goal range. De pass van Ryan werd niet gevangen en de Falcons moesten Brady opnieuw de bal terug geven.
De quarterback liet zich die kans niet ontnemen. Met minder dan een minuut te gaan scoorden de Patriots opnieuw en weer was de tweepunts conversie goed. De stand was gelijk, maar de Falcons kregen een laatste kans om de wedstrijd te winnen. Matt Ryan kreeg zijn ploeg niet in field goal range. Voor het eerst in de geschiedenis eindigde de Super Bowl in een verlenging. De Patriots wonnen de toss, en wisten dat ze bij een touchdown gewonnen zouden hebben. Een pass interference overtreding van de Falcons bracht de Patriots op de 2-yard line en niet veel later wist running back James White de beslissende touchdown te scoren en de Patriots de vijfde Super Bowl te bezorgen.
Brady was opnieuw de MVP. Door de vroege achterstand was de ploeg gedwongen om veel te passen. Met 43 gevangen ballen voor 466 yards zette hij een aantal Super Bowl-records op zijn naam.

CONCLUSIE

De Super Bowls met de Patriots zijn altijd spannend. De zege van vorig jaar met zes punten was het grootste verschil in de zeven edities met Brady. En dat verschil kwam pas in de verlenging op het scorebord. Alleen in de zege op de Eagles hadden de Patriots een ruime voorsprong.
Het geeft aan dat het in de verschillende duels zeker de andere kant op had vallen. Vooral de Seahawks en Falcons kunnen het zichzelf verwijten dat ze hun kampioenschappen uit handen hebben gegeven door vreemde calls. Maar het is ook een kwaliteit van de Patriots. Het is geen toeval dat het altijd dezelfde ploeg is die terug komt uit geslagen positie. Zoals ook de Jaguars twee weken terug al hebben gemerkt. Het is te hopen dat het ook vannacht weer een spannend duel blijft tot in de laatste minuten.

Cover photo: TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen