32-in-32 | Washington Redskins: Nog een roemloos jaar?

Het NFL-seizoen komt er langzaam aan en om jou als volger van SportAmerika optimaal voor te bereiden op het nieuwe seizoen, nemen we in de 32-in-32 reeks elk team onder de loep! Van de nieuwkomers, tot de jonge ‘draftees’ en de nieuwe stand van zaken op het depth chart: alles komt aan bod. In deel 13 de andere Gruden-telg en zijn geplaagde football team: de Washington Redskins.

LEES HIER DE SEASON IN REVIEW VAN DE WASHINGTON REDSKINS


FREE AGENCY


Tijdens offseason vond er een ware leegloop plaats bij de Washington Redskins. Zowel kwalitatief als kwantitatief. Kirk Cousins kon in Minnesota wel een langdurig contract tekenen, en ook twee van de drie cornerbacks zochten elders hun heil. Het verlies van spelbepaler Cousins en slot corner Kendall Fuller komt hard aan. Verder verloren de Redskins een aantal back-up spelers of spelers die door blessures uit beeld verdwenen. Zo verdween center Spencer Long geruisloos uit Washington.

De leegloop werd niet tegengegaan met veel versterkingen in free agency. Alex Smith was een must om Cousins te vervangen. Minder duur, minder spektakel, maar ook een minder risicovolle speelstijl. Smith liet zich vorig jaar al van zijn beste kant zien bij de ploeterende Chiefs.
Met Paul Richardson krijgt hij in ieder geval een upgrade ten opzichte van Terrelle Pryor. Verder komt er met Pernell McPhee een outside linebacker bij voor in de rotatie. Tenslotte had Orlando Scandrick de vervanger van Fuller moeten zijn, maar de veteraan werd nog voor de start van het seizoen gecut. Daarover straks meer.


NFL DRAFT


Met de komst van Smith verviel de noodzaak om een nieuwe quarterback te draften. Wat overbleef was de need voor een cornerback, running back en nose tackle. Met Daron Payne werd een NT gehaald die één de slechtste rushing defenses van de NFL een impuls moet geven. Ook in de tweede ronde haalden de Washington Redskins een eerste ronde-talent: Derrius Guice. Zijn draft stock kelderde na controversiële uitspraken in aanloop naar de draft. Bewijzen dat teams hem eerder hadden moeten oppikken kan Guice dit jaar niet, door een gescheurde kruisband mist hij het hele seizoen.

Waarschijnlijk zal alleen Payne als starter worden toegevoegd aan de line-up. Geron Christian is pas 21 en een back-optie op beide tackle-posities. Troy Apke moet zich in eerste instantie richting op rol als special teamer en Tim Settle heeft flinke concurrentie in de defensive line. Misschien dat we Greg Stroman al wel een paar keer in actie gaan zien, gezien het tekort aan cornerbacks.


OFFENSE


De belangrijkste wijziging in de aanval is uiteraard de komst van Smith in plaats van Cousins. De twee quarterbacks konden in 2017 vergelijkbare cijfers overleggen qua yards en touchdowns al was Smith een stuk zuiniger op de bal (5 INT vs 13) en verloor hij beduidend minder sack yards. In dat laatste opzicht was Cousins koploper in de NFL met 342 yards uit 41 sacks. Een excuus daarvoor was de wisselende samenstelling van de offensive line. Het ontbrak verder aan ondersteuning vanuit de running game (blessures, blessures, blessures) en betrouwbare targets. Op basis van vorig seizoen is Alex Smith in ieder geval een uitstekende vervanger van Cousins.
De O-line zou met een fitte Trent Williams, Brandon Scherff en Morgan Moses bij de middenmoot of subtop van de NFL kunnen horen, zeker als Chase Roullier zich doorontwikkeld. Voor de running game met Samaje Perine, Chris Thompson en Rob Kelley zijn er drie degelijke opties. Door zijn blessure kan er een streep door de naam van Guice. Daarmee ontbreekt het aan een speerpunt in de rushing offense.

Dat is in de receiver groep niet anders. Jordan Reed is een geweldig wapen als tight end, maar veel te blessuregevoelig. Nog niet één keer in zijn carrière startte hij meer dan 10 wedstrijden in een seizoen. Dat maakt veteraan Vernon Davis in feite de starter, maar zijn meest productieve jaren in San Francisco (met Smith) liggen ook ver achter hem.
Meer potentie zit er bij de wide receivers. Paul Richardson en Josh Doctson kwamen voor het eerst tot zes touchdowns in 2017. De derde optie is Jamison Crowder, waarmee duidelijk is dat ook hier een echte #1 ontbreekt. Voor Alex Smith, die in KC speelde met x-factor Tyreek Hill en beest Travis Kelce zal dit even wennen zijn.


DEFENSE


De onbetwiste uitblinker in de defensie is Ryan Kerrigan. In een verliezend team wist hij toch een plek in de Pro Bowl te verdienen. Kerrigan kwam tot 13 sacks en 3 forced fumbles in 2017. Met de hulp van de teruggekeerde Jonathan Allen , Preston Smith en Matt Iaonnidis zal de druk op de quarterback van de opponent groot zijn in 2018. Allen krijgt bovendien gezelschap van zijn oud-ploeggenoot Payne die vooral kan bijdragen als run stopper.

Is het dan allemaal hosanna in de defensie? Nee. In de secondary kunnen we meteen een streep zetten door de naam van Orlando Scandrick. Dat betekent dat we onervaren opvolgers van Bashaud Breeland en Kendall Fuller gaan zien. De Redskins gokken op de ontwikkeling van Quinton Dunbar als starter en Fabian Moreau als slot corner.
Daarna kom je al snel uit bij spelers met nog minder ervaring en rookie Greg Stroman. Het wegsturen van Scandrick mag dan ook worden gezien als een signaal, en niet een goed signaal. Slechts Josh Norman blijft over als ervaren corner, wat ze op cruciale momenten wel eens duur zal kunnen komen te staan. Met de run defense tegenover Saquon Barkley en Ezekiel Elliott zijn de Washington Redskins op twee gebieden kwetsbaar.


CONCLUSIE


Alex Smith was het gewend om in de minder sterke AFC (bijna) elk jaar een play-off ticket pakken. Dat doel zal met de Washington Redskins een stuk moeilijker te behalen zijn. Met de Eagles, de Cowboys én de Giants met Barkley in de divisie is het winnen van drie of meer wedstrijden in de NFC East waarschijnlijk al een probleem. Tel daar ontmoetingen met de Jaguars, Texans en de hevige concurrentie uit de conference bij op en de conclusie is getrokken dat het een lastig jaar voor de Redskins gaat worden. Ook als ze deze keer, buiten Guice om, gevrijwaard blijven van blessures is een winnend seizoen buiten bereik.
VOORSPELLING: 6-10

2 REACTIES

  1. Hele mooie analyse, alle sterke en minder sterke punten zitten er perfect in beschreven. Ben een groot volger van verschillende teams, waaronder de Bears en ik heb echt heel graag deze voorbeschouwing gelezen. Defense is een echt sterke unit, top 8 in de League, Offense zal het moeten bewijzen nu met die grote investeringen. Ik sluit me ook helemaal aan bij 7-9, al hoop ik heel erg dat Trubisky en Nagy de ware saviours zijn en dat ze mede daardoor richting 9-7 (of zelfs beter, maar dat lijkt me nog wat veel gevraagd) kunnen gaan.

  2. ik ben het voor grote delen eens met jullie analyse, echter denk ik dat jullie hard zijn in het eindoordeel. Eagles zullen buiten bereik zijn, maar de Giants en Cowboys zijn écht niet beter dan deze Redskins hoor. Barkley zal het alleen zeker niet kunnen trekken voor de G-Men en hetzelfde geldt voor Elliott in Dallas. Washington heeft een veel beter gebalanceerde groep, als ze zonder meer zware blessures kunnen blijven (maar dat geldt voor alle teams) en ik zie ze dan ook echt wel naar die tweede plaats gaan in de de NFC East. Zeker met Smith die echt wel een verbetering is, geen spektakel, maar top zekerheid en dat is veel waard. 6-10 zeggen jullie, ik voorspel een veel redelijkere 8-8, eigenlijk zelfs 9-7.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen