NCAA Tournament: Notre Dame & Texas A&M ontsnappen, Wisconsin wint 'at the buzzer'

25603352710_f82aa24a83_o
Net als eergisteren wisten de meeste favorieten een ticket naar de Sweet Sixteen te boeken, maar dat betekent niet dat er alsnog niet genoeg drama was op een drukke zondagavond waar twee ploegen in de slotsecondes de winnende basket maakten, en één ploeg een voorsprong van twaalf punten in 30 seconden weggaf…
TAM
In één van de meest onwaarschijnlijke comebacks die je ooit zal gaan zien wist Texas A&M te ontsnappen tegen Northern Iowa. De Panthers, die in de vorige ronde nog Texas uitschakelde, leken op rozen te zitten toen ze met iets meer dan 30 seconden te gaan een riante voorsprong van twaalf punten hadden. Maar toch ging het fout…


En dus gingen we naar overtime. Hierin kwam Northern Iowa wederom op voorsprong, maar wist Texas A&M (wederom) de stand gelijk te trekken.


In de tweede overtime trokken de Aggies uiteindelijk aan het langste eind. En dat terwijl de wedstrijd volgens de statistieken al voorbij was.


Toch bleek 99.9% niet genoeg te zijn, en zal Texas A&M het nu in de Sweet Sixteen op gaan nemen tegen Oklahoma.
ND
Aan het sprookje van Stephen F. Austin is abrupt een einde gekomen. De Lumberjacks, geleidt door senior Thomas Walkup, leken op weg naar een volgende stunt tegen Notre Dame. De ploeg kon immers de hele wedstrijd mee met de Fighting Irish, en leken met minder dan vier minuten te gaan achter de feiten aan te lopen na een geweldige driepunter van Demetrius Floyd.


Maar richting het einde van de wedstrijd brachten de Lumberjacks het tempo omlaag en wilden ze onnodige risico’s vermijden. Dit liep zoals gepland, totdat Notre Dame een laatste kans kreeg om de winnende bucket te maken. En dit ging met 1.5 seconden op de klok op dramatische wijze fout voor de Texaanse underdog.

Rex Pflueger, een freshman die sinds 3 maart niet had gescoord, was uiteindelijk de laatste die de bal toucheerde. En dankzij zijn hand komen de Fighting Irish met de schrik vrij en gaan zij door naar de Sweet Sixteen.
WIS
Geen Frank Kaminsky, geen Sam Dekker, en geen Bo Ryan. Toch staan de Wisconsin Badgers onder hoede van de nieuwe hoofdcoach Greg Gard ‘gewoon’ voor het tweede jaar op rij in de Sweet Sixteen. In een wedstrijd waarin beide ploegen elkaar totaal niet ontliepen, maakte een allerlaatste schotpoging van Bronson Koenig uiteindelijk het verschil.


En daarmee wordt er met Xavier, na Michigan State, een tweede #2 seed uitgeschakeld terwijl Wisconsin in de Sweet Sixteen zich mag gaan opmaken voor een andere ploeg die op de valreep won: Notre Dame.
Overige uitslagen – West Bracket
OU
Het altijd vol energie spelende VCU deed er alles aan om de Oklahoma Sooners voor eigen publiek in Oklahoma City te trakteren op een uitschakeling, maar helaas voor de Rams wilde Buddy Hield hier niet aan mee werken. In de eerste helft had hij slechts zeven punten genoteerd, maar toen VCU in de tweede helft een comeback op touw zette en zelfs op gelijke hoogte kwam, ging Hield los. Hij scoorde uiteindelijk 29 punten in de tweede helft, eindigde met 36 punten, en was verantwoordelijk voor 26 van Oklahoma’s laatste 31 punten.
Naast het feit dat hij Oklahoma hiermee voorbij VCU loodste, lijkt Hield hiermee ook te stijgen in de ogen van NBA-volgers, die in hem nu een potentiële top vijf keuze zien. En met zijn 30+ punten kwam hij ook bovenaan een illuster rijtje te staan in de Big 12 conference.


OREGON
Het eerste weekend voor de Pac-12 eindigde bijna desastreus. Maar als laatste overgebleven ploeg van de conference wist Oregon ternauwernood te overleven tegen St. Joseph’s. Met tien minuten te gaan ging het op en neer en in de slotfase namen de Hawks zelfs brutaal de leiding. Toen nam echter Dillon Brooks het heft in handen en raakte hij met iets meer dan één minuut te gaan een cruciale driepunter.


De Ducks zouden vervolgens de voorsprong niet meer weggeven. Hiermee blijft voorlopig elke #1 seed in het toernooi, al zal #4 Duke (volgende tegenstader) daar later deze week verandering in willen gaan brengen.
Overige uitslagen – Midwest Bracket
SYR
Van de magie waarmee Middle Tennessee in de vorige ronde Michigan State uitschakelde was gisteravond weinig over. De Blue Raiders waren totaal niet opgewassen tegen de zone defense van Syracuse, dat daarmee als een #10 seed toch een weg naar de Sweet Sixteen weet te vinden. En daarin zal een andere hoge seed, het als elfde geplaatste Gonzaga, de tegenstander zijn in een strijd om een ticket voor de Elite Eight.
Overige uitslagen – South Bracket
MARY
Ook Hawaii kon het kunststukje van eerder deze week niet herhalen. Toen werd een gehavend California uit het toernooi geknikkerd, maar de Maryland Terrapins waren met al hun scorend geweld net een maatje te groot voor de Rainbow Warriors uit Honolulu. Melo Trimble leidde de Terps met 24 punten terwijl Diamond Stone en Rasheed Sulaimon ook een duit in het zakje deden met elk veertien punten. Nu mag Maryland genieten van het feit dat ze in de Sweet Sixteen zitten, en zich opmaken voor een kraker tegen het ijzersterke Kansas.
VILLANOVA
Het is zeven jaar geleden sinds Villanova het eerste weekend uit wist te geraken. Maar geleidt door hun sterke seniors lukte het ditmaal met eenvoud. Van begin tot eind had Iowa helemaal niets in te brengen en op een bepaald punt keken de Hawkeyes tegen een achterstand van 34 punten aan. En daarmee gaan de Wildcats vol vertrouwen door naar de Sweet Sixteen waarin de Miami Hurricanes – die eergisteren het sterke Wichita State uitschakelde – de volgende tegenstander zal zijn.
Foto: Kristin Smith/Flickr

Justin Kevenaar
Keek in 2006 voor het eerst naar de Super Bowl en was op slag verliefd op de NFL (en de Seattle Seahawks). Door de jaren heen hebben ook de andere Amerikaanse sporten - zoals NBA, MLB en college sports - zijn hart veroverd. In het dagelijks leven freelance videograaf, editor, tekschrijver en sportjournalist.
  1. Ik juich tijdens dit toernooi, op North Carolina na, altijd voor de underdog tijdens March Madness. De eerste ronde was daarom ook geweldig. Helaas heeft de 2e ronde nauwelijks Cinderella-stories opgeleverd. Dan moeten de Tarheels maar all the way gaan!

    • Gonzaga is wat dat betreft, ondanks dat het inmiddels geen onbekende naam meer is in de wereld van het college basketball, de enige ploeg die je nog enigszins als ‘cinderella’ zou kunnen kwalificeren. Komen immers wel uit een kleinere conference, hebben een hoge ‘seed’, en hebben toch wel heel indrukwekkend Utah uitgeschakeld.

      • Eens. Alleen je stipt het zelf al aan. Het is tegenwoordig een redelijk grote naam. Ik hoop weer eens op een George Mason of Davidson-verhaal. Wat die Stephen Curry toen liet zien. Geweldig. Overigens. Het eerste, echt het allereerste wat ik deed na landing in Washington 5 jaar geleden was naar De campus van George Mason rijden en een trui en cap kopen. I know it’s nuts 😉

  2. Oh. Vergeet ik het belangrijkste. Onwijs goede en vooral snelle stukjes over March Madness Justin! Klasse gedaan. Alhoewel gedaan…… Je hebt nog 2 weken te gaan. Dus keep’em coming!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen