NCAA Tournament: Michigan State verrassend ten onder, nederlaag voor Schaftenaar

25896879465_dfab0da1ce_o
Dag twee in het NCAA Tournament, en wie dacht dat eergisteren een gekke dag was, kon gisteren zijn of haar geluk niet op. Want het regende upsets en prachtige momenten. Een overzicht van alles dat gisteravond en vannacht plaatsvond:
MTU
Eén van dé favorieten voor de titel in Michigan State kwam gisteravond van een koude kermis thuis. De ploeg die in 22.3% van de ESPN brackets als eindwinnaar was geselecteerd (inclusief de bracket van ondergetekende) verloor van de Middle Tennessee Blue Raiders.
In een wedstrijd die op papier geen enkel probleem had moeten vormen van de Spartans, liep de ploeg van Tom Izzo vanaf het begin achter de feiten aan. De Blue Raiders grepen al vroeg op brutale wijze een grote voorsprong, mede door dit soort plays van de kant van Middle Tennesse.


In de tweede helft kwamen de Spartans terug, totdat de absolute slotfase aanbrak en de ploeg ontzettend slordig speelde en eerder op een #15 seed leek dan een #2 seed. Het geloof zakte daarmee weg en daarmee zagen heel veel mensen hun bracket in duigen vallen.


Maar ook in de slotseconden bleven de Blue Raiders koel, die met deze overwinning één van de grootste upsets in de recente geschiedenis van het toernooi boeken.


VCU
De Nederlander Olaf Schaftenaar maakte gisteravond met Oregon State zijn debuut in het NCAA Tournament. Maar met de Nederlandse senior in de basis wisten de Beavers, die pas voor het eerst sinds 1991 aanwezig waren, niet van het ervaren VCU te winnen.
VCU, een ploeg die onder de vorige coach Shaka Smart vaak aanwezig was, was onder nieuwe hoofdcoach Will Wade net zoals de vorige jaren defensief intens. En dat merkte Oregon State al vroeg in de wedstrijd.


Schaftenaar’s productie bleef beperkt tot twee punten en twee rebounds. Bij Oregon State moest het dan ook vooral komen van Gary Payton II (jawel, de zoon van) die negentien punten produceerde, maar dit was niet genoeg tegen een VCU team waar met Jequan Lewis en Mo Alie-Cox twee spelers twintig punten produceerden.
HAWAII
Waar we eergisteren de eerste overwinning in de geschiedenis van Yale meemaakte, was het gisteravond de beurt aan Hawaii dat voor het eerst in de geschiedenis van de universiteit een overwinning wist te boeken op het NCAA Tournament.
Gezien de plaatsing van beide teams is het een grote upset te noemen, maar de realiteit is dat California zwaar gehavend de wedstrijd in kwam. Topscorer Tyrone Wallace was afwezig met een handblessure, Jabari Bird had teveel last van zijn rug, en dus kwam het geheel op toekomstige NBA-spelers Ivan Rabb en Jaylen Brown aan.
En dus roken de Rainbow Warriors van Hawaii bloed, en dat was ook te zien aan het aanvallende spel van de ploeg die de wedstrijd eindigde met een schotpercentage van 52%.

En daarmee gaan de Rainbow Warriors al ‘dabbend’ richting de volgende ronde.
UNI
Normaal stond Shaka Smart, de hoofdcoach van Texas, aan de kant van zijn oude ploeg VCU vaak aan de goede kant van upsets. Vannacht maakte hij mee hoe het vanaf de andere kant voelt. Want nadat de Longhorns een achterstand hadden weggepoetst, deelden de Panthers van Northern Iowa at the buzzer een ware knockout punch uit.


Madness.
Overige uitslagen – West Bracket
ORE
Ook dit jaar geen upset van een #16 seed. Oregon wint met eenvoud van Holy Cross om door de stoten naar de volgende ronde.
STJOE
Een kleine klassieker tussen de #8 en #9 seed in het westen. Saint Joseph’s greep met slechts negen seconden te gaan de voorsprong op een driepunter van Isaiah Miles. Maar de Bearcats hadden andere plannen en wilden overtime forceren middels een dunk van Octavius Ellis.


Deze kwamen alleen nét te laat. En dus mogen de Hawks van St. Josephs’s het in de volgende ronde op gaan nemen tegen Oregon, de #1 seed in het westen.
TAM
Texas A&M liet zich als #3 seed niet verrassen door een underdog. De Aggies moesten in het begin wennen aan de agressieve speelstijl van de Phoenix waarbij de ploeg constant de tegenstander onder druk probeert te zetten, maar door 56% te schieten wist Texas A&M dat te neutraliseren en eenvoudig richting de volgende ronde te gaan. Hierin zal het echter geen Texaans onderonsje worden met Texas, maar zal de ploeg af moeten rekenen met Northern Iowa.
OU
Wie de uitslag ziet, denkt dat Oklahoma een ‘makkie’ had voor eigen publiek in Oklahoma City. Maar schijn bedriegt, want voor lange tijd gedurende de tweede helft bleven de Roadrunners van Bakersfield lange tijd in het kielzog van de Sooners. Maar toen sterspeler Buddy Hield (27 punten) de wedstrijd overnam was er geen houden meer aan waardoor de Sooners doorgaan naar de tweede ronde, waarin VCU de volgende tegenstander zal zijn.
Overige uitslagen – Midwest Bracket
SYRACUSE
Twee jaar geleden verloor Syracuse nog verrassend van Dayton, dat destijds de zware underdog was. Vandaag waren de rollen omgedraaid, daar de Orange slechts één van hun laatste zes wedstrijden hadden gewonnen, en enigszins verrassend het toernooi in waren gekomen. En uitgerekend in deze belabberde vorm had Syracuse geen enkele moeite met Dayton, dat het gevecht om de rebounds verloor (45-27) en daarmee ook kansloos was in de wedstrijd zelf.
Door de verrassende uitschakeling van Michigan State kan Syracuse nu zomaar in de Sweet Sixteen komen als zij van Middle Tennessee weten te winnen in de tweede ronde.
Overige uitslagen – South Bracket
MY
Maryland kwam met de schrik vrij tegen South Dakota State. Lange tijd leek er geen vuiltje aan de lucht, totdat de Jackrabbits met een gigantische 24-6 run aan kwamen zetten en met minder dan twee minuten ineens de achterstand hadden teruggebracht tot 2 punten. Tot overmaat van ramp moest spelmaker Melo Trimble de slotminuut vanaf de bank meemaken na een paar slordige fouls.
Maar eind goed al goed, want South Dakota State gaf in de laatste seconden de bal weg waarop de Terrapins opgelucht adem konden halen. In de volgende ronde wacht Maryland nu een afspraak met Hawaii, dat verrassend California uitschakelde.
IOWA
Iowa deed er alles aan om in de slotfase de wedstrijd weg te geven, en slaagde er in ieder geval in om de wedstrijd naar verlenging toe te laten gaan nadat Temple middels drie vrije worpen (gekregen door gefouled te worden op een driepuntspoging) de stand gelijk wist te trekken.
Maar in overtime maakten de Hawkeyes het af in stijl, met een wat onorthodoxe buzzerbeater.


VILLANOVA
Waar Michigan State als #2 seed ten onder ging, rekende Villanova zonder enkel probleem af met UNC Asheville. In de volgende ronde wacht nu een op papier veel moeilijkere wedstrijd tegen Iowa.
Overige uitslagen – East Bracket
SFA
Nog een upset van jewelste. Hoewel iedereen de kwaliteit van Stephen F. Austin respecteerde, nadat zij imposant de concurrentie in hun kleine Southland Conference aan de kant schoven, had niemand verwacht dat West Virginia zich dusdanig opzij zou laten zetten.
Maar de Mountaineers, die een week geleden nog de finale van de Big 12 tegen het grote Kansas verloren, waren volledig kansloos. De ploeg had maar liefst 22 (!) turnovers, tegenover 6 voor de Lumberjacks. En het feit dat de ploeg daarnaast 31% (waaronder 19% uit driepunters) schoot hielp ook alles behalve mee. En dus gaat Stephen F. Austin door, en mag Notre Dame zijn borst nat gaan maken voor deze cinderella in spé.
ND
Een belabberde eerste helft deed veel mensen denken dat Michigan voor de tweede keer op rij zou gaan winnen om een wedstrijd tegen Stephen F. Austin te creëren waarbij beide teams een ‘hoog’ plaatsingsnummer hebben. Maar ondanks die slordige eerste helft kwamen de Fighting Irish sterk terug in de tweede, om het karwei vervolgens in de slotfase af te maken. Maar de ploeg zal zondag uit moeten kijken, want zoals West Virginia al heeft gemerkt, zal Stephen F. Austin minder vriendelijk met alle turnovers omgaan dan in deze wedstrijd bij Michigan het geval was…
WIS
Het is vaak niet mooi, maar dat hoef je dan ook niet te verwachten bij een wedstrijd van Wisconsin. Met dank aan een sterke defensie wist de ploeg in de slotfase de nipte voorsprong vast te houden tegen de Pittsburgh Panthers.
XAV
In die volgende ronde mag Wisconsin nu het veelkoppige monster dat Xavier heet gaan proberen te temmen. Maar liefst vier spelers van de Musketeers scoorden meer dan tien punten, en de Wildcats van Weber State waren simpelweg niet opgewassen tegen dit scorende geweld van jewelste.
Foto: Steve Schar, Flickr

Justin Kevenaar
Keek in 2006 voor het eerst naar de Super Bowl en was op slag verliefd op de NFL (en de Seattle Seahawks). Door de jaren heen hebben ook de andere Amerikaanse sporten - zoals NBA, MLB en college sports - zijn hart veroverd. In het dagelijks leven freelance videograaf, editor, tekschrijver en sportjournalist.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen