Southwest Division Preview: Rockets niet meer favoriet?

Met minder dan dertig dagen van het einde van Free Agency tot de start van het nieuwe NBA-seizoen is er geen tijd voor een 30-in-30. Wel hebben we een preview van elke divisie met de belangrijkste punten per team. We gaan verder met de Southwest.


#1| Dallas Mavericks: 47-25


De Dallas Mavericks zijn druk geweest met roster moves. Toch is er weinig opvallends gebeurd. We beginnen met SG Josh Green, die als 18e werd gekozen tijdens de 2020 NBA Draft. De small forward/shooting guard komt van de University of Arizona. Guard Tyrell Terry werd gekozen als 31e. Misschien wel de meest opvallende wijziging is het traden van SG Seth Curry voor SG Josh Richardson en de 36e draft pick. SF Tyler Bey van Colorado werd met die pick gekozen en heeft inmiddels een two-way contract getekend. PG Delon Wright en SF Justin Jackson zijn ingeruild voor PF James Johnson. SG Wes Iwundu speelde bij Orlando Magic, maar zijn contract liep af en heeft voor het minimum bij de Mavs getekend.

SG Trey Burke heeft verder verlengd bij de ploeg voor 3 jaar en 10 miljoen, terwijl C Willey Cauley-Stein voor 2 jaar en 8,2 miljoen bijgetekend. Ook SG Courtney Lee keert terug bij de ploeg voor het trainingskamp roster.

VERWACHTE LINE-UP DALLAS MAVERICKS

PG: Luka Doncic | SG: Tim Hardaway Jr. | SF: Josh Richardson | PF: Maxi Kleber | C: Kristaps Porzingis

De Mavericks hadden maar twee Draft Picks en eigenlijk geen ruimte in de salary cap om mee te werken. Hier en daar hebben ze toch het een en ander kunnen verbeteren zonder grootse veranderen te maken. PG JJ Barea speelde vanaf 2014 tot 2020 bij de Mavericks maar gaat de club toch verlaten.


#2 | Houston Rockets: 40-32


Er is ontzettend veel drama aan de gang bij de Houston Rockets. PG James Harden zit nog bij de ploeg, maar bijna elke dag lijkt er wel een trade gerucht bij te komen. Daarnaast werd PG Russell Westbrook getrade voor PG John Wall, die ontzettend lang een blessure heeft gehad. DeMarcus Cousins kwam voor het laatst voor de Lakers in actie voor hij opnieuw geblesseerd raakte. De center heeft bij de Rockets getekend en daarmee is het Kentucky-duo Wall en Cousins weer herenigd. Trevor Ariza verder verder getrade voor Robert Covington. Gerald Green, Sterling Brown en Jae’Sean Tate waren free agents, maar hebben hun plek ook bij de Rockets gevonden.

VERWACHTE LINE-UP HOUSTON ROCKETS

PG: John Wall | SG: James Harden | SF: Eric Gordon | PF: PJ Tucker | C: DeMarcus Cousins

Bij de voorspelling en verwachte line-up gaan we uit van James Harden in de selectie. Hij zit er nog bij, al zou hij alle contenders in de Eastern Conference als trade preferentie hebben opgegeven. Hierboven hebben we het ook nog niet over Mike D’Antoni gehad, die naar de Brooklyn Nets vertrekt als assistent-coach. Stephen Silas vervangt hem als Head Coach van de Rockets.


#3 | New Orleans Pelicans: 36-36


Zion Williamson kwam vorig jaar maar 24 wedstrijden in actie, waarvan een hoop met een maar zeer beperkt aantal minuten. NBA-fans hebben lang moeten wachten op zijn debuut vanwege een ernstige blessure. Even zag het er zelfs naar uit dat hij tijdens het seizoen 2019-2020 helemaal niet meer in actie zou komen. Uiteindelijk heeft de power forward van Duke een grote indruk achtergelaten. De New Orleans Pelicans hebben meerdere spelers die al veel blessureleed hebben gehad in hun jonge en korte carrières. Denk aan Lonzo Ball en Brandon Ingram.

Een van de opvallende gebeurtenissen bij de Pelicans is de Jrue Holiday trade. Het is misschien zelfs een van de meest bijzondere trades van het offseason. Vier teams waren erbij betrokken. Holiday ging van de Pelicans naar de Bucks terwijl de Nuggets en Thunder ook hun steentje in de trade bijdroegen. Zo hebben de Pelicans niet alleen Eric Bledsoe maar ook Steven Adams weten te bemachtigen. Verder heeft Brandon Ingram zijn contract verlengd en werd guard Kira Lewis Jr. is als 13e gekozen in de NBA Draft. WIlly Hernangomez is als free agent bij de ploeg gekomen.

VERWACHTE LINE-UP NEW ORLEANS PELICANS

PG: Lonzo Ball | SG: Eric Bledsoe | SF: Brandon Ingram | PF: Zion Williamson | C: Steven Adams

De Pelicans hebben de depth chart absoluut verbeterd. Met een fitte ploeg zou deze ploeg wonderen kunnen verrichten en heel leuk basketbal laten zien. Jrue Holiday is een elite verdediger die ze hebben laten gaan, maar verder ziet het team er letterlijk en figuurlijk sterk uit.


#4 | Memphis Grizzlies: 35-37


De Memphis Grizzlies hebben maar weinig gedaan en zijn onopvallend gebleven. De ploeg van Rising Star Ja Morant behaalde de playoffs afgelopen seizoen net niet. In het bijzondere 2020 seizoen kwamen ze in de bubble in een extra play-in wedstrijd voor de playoffs tegenover de Trail Blazers te staan. De ploeg van Damian Lillard won waardoor de Grizzlies naar huis moesten.

Mario Hezonja is recent gewaived door Memphis. Desmond Bane werd als laatste in de eerste ronde van de Draft gekozen door Boston, maar hij werd getrade naar Memphis. Xavier Tillman werd als 35e gekozen door de Kings, maar kwam via een trade bij de Grizzlies terecht. Killian Tillie heeft als free agents getekend. Konchar, Jontah Porter en Deandre Melton hebben alle drie op dezelfde dag bijgetekend. Sean McDermott tekende twee dagen daarna een two-way contract. Dat wal alles wat er in Memphis is gebeurd.

VERWACHTE LINE-UP MEMPHIS GRIZZLIES

PG: Ja Morant | SG: Dillon Brooks | SF: Kyle Anderson | PF: Jaren Jackson Jr. | C: Valanciunas

Aangezien de Grizzlies maar weinig hebben gedaan, verwachten we geen grote prestaties van ze. Memphis moet het ook volgend jaar weer met name van Ja Morant en Jaren Jackson Jr hebben.


#5 | San Antonio Spurs: 29-43


San Antonio is de gevallen grootheid van de NBA. Na 5 Championships en een bizarre reeks van het halen van de playoffs, is de ploeg van de legendarische coach Gregg Popovich niet meer wat het is geweest. Ze beschikken nog altijd over DeMar DeRozan en LaMarcus Aldridge, maar die twee hebben hun beste tijd al gehad.

Chimezie Metu is gewaived terwijl Eubanks, Jakob Poeltl en Weatherspoon hebben verlengd. Tre Jones heeft als free agent getekend en Devin Vassell is als 11e gekozen in de NBA Draft. Keita Beites-Diop heeft een two-way contract gekregen.

VERWACHTE LINE-UP SAN ANTONIO SPURS

PG: Dejounte Murray | SG: Derrick White | SF: DeMar DeRozan | PF: LaMarcus Aldridge. | C: Jakob Poeltl

Met weinig grote gebeurtenissen en bijna dezelfde ploeg, zal het waarschijnlijk niet beter gaan dan vorig jaar. Waarschijnlijk gaat het zelf slechter en met de Spurs hebben we de laatste van een sterke divisie gehad.


DIVISION AWARD


Dan nog de division awards. Rookie of The Year is een vrij lastige, aangezien er weinig met een grote naam of hoge draft pick gekozen zijn in deze divisie. Devin Vassell staat hier in de lijst, maar misschien worden we verrast door een andere rookie. De MVP zou naar James Harden gaan, maar hoogstwaarschijnlijk vertrekt hij nog voordat het reguliere seizoen begint. Vandaar Luka Doncic als MVP. Voor Defensive Player of the Year komen we uit bij de Aquaman van de NBA: Steven Adams. De onwijs sterke center moet voor een defensieve boost gaan zorgen bij de Pelicans en staat mede daarom hier op de eerste plek.

We verwachten ook dat Rick Carlisle de Mavericks boven de Rockets gaat zetten op de ranglijst, waardoor hij de Coach of the Year prijs wel verdient. Trajan Langdon heeft de Pelicans selectie flink verbeterd en verwachten we daarmee als Executive of the Year van de Southwest divisie. Tot slot de Sixt Man of the division, die behoorlijk lastig is. Voor is het Eric Gordon, maar bij hem bestaat de kans dat hij gewoon gaat starten.

Most Valuable Player: Luka Doncic
Rookie of the Year: Devin Vassell
Defensive Player of the Year: Steven Adams
6th Man of the Year: Eric Gordon
Coach of the Year: Rick Carlisle
Executive of the Year: Trajan Langdon

Photo: Jason Miller/Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen