Vijfde divisiewinst op rij voor Chiefs, Cardinals verslaan Giants

Een gekke middag voor Patrick Mahomes. De MVP-kandidaat kende een zeer stroeve start tegen de Dolphins. Uiteindelijk zetten de Chiefs dit eenvoudig recht in de tweede helft en wisten daarmee voor de vijfde keer op rij de AFC West te winnen. In MetLife Stadium probeerden de Giants een nieuwe zege aan hun indrukwekkende reeks toe te voegen, maar dat was buiten de Arizona Cardinals gerekend. Vooral de pass rush van de Cardinals legde de Giants offense helemaal lam. Kyler Murray had aan twee touchdowns genoeg om de zege binnen te halen. Lees hier de recaps van alle vroege duels op zondag!


Chiefs komen moeizame start te boven in Miami | 33 – 27

Het was bepaald niet de start die Patrick Mahomes in gedachten had tegen de Dolphins. Een eerste kwart om snel te vergeten voor de Superbowl MVP. Slechts twee interceptions gooide Mahomes dit seizoen, maar dat aantal werd verdubbeld in het eerste kwart in Miami. Daar kwam een bad snap bij en een sack die de Chiefs 30 yards kostte. Het was dan ook niet verwonderlijk dat de Dolphins brutaal de leiding namen in eigen stadium. De 10-0 voorsprong zou echter verre van voldoende blijken om het de Chiefs echt lastig te maken.

Mahomes, leunend op zijn sterkhouders Tyreek Hill en Travis Kelce, had de boel voor de rust alweer recht getrokken. Beiden scoorden een touchdown, waardoor de Chiefs met een voorsprong de kleedkamers opzochten: 14-10.

Chiefs trekken door

Na rust gingen Mahomes en Hill vrolijk verder waar ze gebleven waren. Een 44-yard touchdown van Hill, die zijn tegenstanders weer te snel af was, bracht Kansas City riant aan de leiding. Alsof dat nog niet genoeg was voegde Mecole Hardman een 67-yard punt return touchdown toe aan de score. Zo stond het na een paar minuten in de tweede helft al 28-10.

De Chiefs noteerden uiteindelijk 487 yards aan offense deze wedstrijd, Mahomes gooide voor 393 yards. Een groot deel van die yards ging naar Kelce. Hij ving de bal acht keer voor 136 yards. Ook de Chiefs defense deed een duit in het zakje. Een sack van Chris Jones in de endzone leverde een safety op. Tua Tagovailoa liet mooie momenten zien, maar had het vaak lastig met de Chiefs defensive line.

Divisiewinst

Ondanks dat kwamen de Dolphins nog even terug. Door een derde interception van Mahomes, gevangen voor Xavien Howard, kregen de Dolphins het plots weer op hun heupen. Een schitterende catch van Mike Gesicki en een QB-sneak van Tagovailoa bracht de thuisploeg tot op zes punten. Een late field goal was echter voldoende voor de Chiefs om de vijfde AFC West titel op rij veilig te stellen. Zo blijven de Chiefs, die hun tiende uitwedstrijd op rij wisten te winnen, de grote favoriet om de AFC te vertegenwoordigen in de Super Bowl.


Cardinals beëindigen zegereeks Giants | 26 – 7

In het MetLife Stadium probeerden de New York Giants voor de vijfde keer op rij te winnen.  Ze stonden tegenover de Arizona Cardinals die zelf al drie weken niet meer van een zege hadden geproefd. Bovendien stond Daniel Jones opnieuw under center na een hamstringblessure. De sterren stonden dus gunstig voor Joe Judge en de G-men. Er is echter meer nodig dan astrologie om een NFL-wedstrijd te winnen. De Cardinals waren aan beide zijden van de bal de betere ploeg en zetten de Giants terug met de voetjes op de grond. Het werd al met al een makkelijke overwinning voor het team van Kliff Kingsbury.

Giants-offense onzichtbaar in eerste helft

Daniel Jones miste vorige week vanwege een blessure en leek bij de start van de wedstrijd nog steeds wat wankel op zijn benen te staan. Hij verviel in zijn oude gewoonten en maakte weer kostelijke foutjes. Al bij de eerste drive verspeelde Jones de bal aan Marcus Golden, die bijna de touchdown kon scoren, maar aan de doellijn nog werd getackeld. Het zou de toon zetten voor een moeilijke namiddag voor Daniel Jones, die meer dan eens het gras zou kussen in MetLife Stadium.

De Giants-offense kreeg geen deuk in een pakje boter in de eerste helft, maar ook bij de Cardinals sputterde de motor. Het duurde tot halverwege het tweede kwart eer de eerste touchdown op het scorebord kwam. Kyler Murray, onder zware druk van de Giants pass rush, gooide de bal hoog de eindzone in en daar torende de grote tight end Dan Arnold boven zijn belagers uit om de touchdown te vangen. Intussen had ook de vervanger van de geblesseerde Zane Gonzalez, de ervaren rot Mike Nugent, twee field goals getrapt om de voorsprong van de Cardinals op twee scores te brengen.

Haason Reddick houdt sack-festijn

De beslissende kloof werd vlak na de rust geslagen. Kenyan Drake schakelde een versnelling hoger en schudde een sterke run van 36 yards uit z’n mouw. Dat vormde de basis om later in de drive zelf ook nog eens de touchdown te scoren, door vanop de 1 yardlijn over de mensenmassa op de doellijn te springen.

De touchdown leek het signaal voor de Giants-offense om ook wakker te schieten. Bij de volgende drive staken de G-Men het veld over, onder meer door een schitterende diepe bal van Jones naar Golden Tate. Even later buffelde Dion Lewis de bal de eindzone binnen voor de touchdown. Het zou echter bij die ene opflakkering blijven voor de Giants. En dat was voornamelijk te danken aan Haason Reddick, die de Giants O-line voorbijstormde alsof ze er niet stond. De Cardinals zouden de Giants-quarterbacks maar liefst acht keer sacken. Vijf (!) daarvan kwamen op het conto van linebacker Haason Reddick, die daarmee een nieuw clubrecord vestigde.

De Cardinals voegden nog twee field goals toe aan hun totaal en wonnen zo relatief makkelijk deze wedstrijd van de Giants. Met de zege werd meteen ook een einde gemaakt aan de inzinking van de Cardinals van de afgelopen weken. De Cardinals schoven prompt op naar een play-off-plek in de NFC. De Giants daarentegen zullen nog van zeer goeden huize moeten komen om alsnog de NFC East te winnen, met nog zware wedstrijden tegen de Browns, de Ravens en de Cowboys op het menu.


Overige duels

Derrick Henry was weer onstuitbaar tegen de Jaguars. Brady en de Bucs wisten een belangrijke overwinning te pakken op de Vikings. De Bears lieten op hun beurt zien dat ze ineens over offensieve slagkracht beschikken.

Tennessee Titans @ Jacksonville Jaguars | 31-10

Er zijn van die dagen dat Derrick Henry simpelweg niet af te stoppen is. Dit was weer zo’n wedstrijd. Twee touchdowns en 215 rushing voor de sloopkogel van de Titans. Dat bleek meer dan voldoende om de Jaguars van zich af te houden. De Titans kunnen zich ook geen misstap meer permiteren met de hete adem van de Colts in de nek. Ryan Tannehill (19/24, 212 yards, 2 TD’s) had een goede wedstrijd. Bij de Jaguars zagen we eindelijk Gardner Minshew weer even op het veld. Het mocht niet baten voor de Jaguars, die zich tevreden lijken moeten te stellen met de tweede pick in de 2021 draft.

Denver Broncos @ Carolina Panthers | 32-27

Het was de wedstrijd van Drew Lock, die een nagenoeg foutloze wedstrijd speelde. Vier touchdowns, 280 yards en een passer rating van 149,5. Dat vertrouwen zal hem goed doen, aangezien het dit seizoen stiekem wat tegenviel tot nu toe. De Panthers, zonder Christian McCaffrey en D.J. Moore, kwamen nog sterk terug in de slotfase. Voor de zevende keer dit seizoen kreeg Teddy Bridgewater de kans om een wedstrijd te winnen met de laatste drive. Wederom lukte het niet en moesten de Panthers de overwinning aan de bezoekers laten.

Minnesota Vikings @ Tampa Bay Buccaneers | 14-26

De Tampa Bay Buccaneers wonnen deze wedstrijd, al zou het eerlijker zijn om te zeggen dat de Vikings vooral deze wedstrijd verloren. Kicker Dan Bailey was de kop van jut met drie gemiste field goals en een gemist extra punt. De Vikings genoten dan wel van de meerderheid van het balbezit (39 minuten tegenover 21 minuten voor de Bucs), de defensie van de Buccaneers stond meer dan eens pal. Daarnaast waren er dus de gemiste kansen van Bailey. Tom Brady herpakte zich na twee slechte wedstrijden met een prima prestatie. Hij wierp twee touchdowns, waarvan een beauty van 48 yards naar Scotty Miller.

Houston Texans @ Chicago Bears | 7-36

Na zes opeenvolgende nederlagen knoopten de Chicago Bears nog eens aan met de overwinning. De Houston Texans kregen geen voet aan de grond tegen een herboren Bears-offense. Mitchell Trubisky (24/33, 267 yards, 3 TD) bleef zowaar foutloos en dirigeerde zijn team meermaals over het veld. Hij werd daarbij geholpen door knalprestaties van receiver Allen Robinson (9 rec, 126 yards, 1TD) en running back David Montgomery (11 carries, 113 yards, 1 TD). Die laatste explodeerde vroeg in de game voor een touchdown run van 80 yards en zette daarmee de toon voor de rest van de wedstrijd.

Coverfoto: Jasen Vinlove/USA TODAY Sports

Ton de Vries
NFL fanaat mede door een periode van 5 jaar in Amerika. Charlotte (NC) voelt als mijn tweede thuis en de Carolina Panthers zijn uiteraard mijn favoriete team.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen