Northwest Division Preview: Nuggets, Jazz en Trail Blazers favoriet

Met minder dan dertig dagen van het einde van Free Agency tot de start van het nieuwe NBA-seizoen is er geen tijd voor een 30-in-30. Wel hebben we een preview van elke divisie met de belangrijkste punten per team. We trappen af met de Northwest.


#1| Denver Nuggets: 42-30


Na een zeer succesvol seizoen met een derde plaats in de Western Conference als resultaat namen de Nuggets het in de eerste ronde van de playoffs op tegen de Utah Jazz. Na een 1-3 achterstand werd er alsnog met 4-3 gewonnen. Bizar genoeg gaven de Los Angeles Clippers een ronde later ook een 1-3 voorsprong uit handen. In de Conference Finals waren de Los Angeles Lakers echter met 1-4 te sterk.

In het offseason dat snel zou volgen zat Calvin Booth voor het eerst op de stoel van General Manager. Hij verving Arturas Karnisovas en kreeg direct de zware taak om een sterke selectie samen te stellen. De Nuggest hadden namelijk veel aflopende contracten. Onder andere PF Jerami Grant (Detroit Pistons), SF Torrey Craig (Milwaukee Bucks) en C Mason Plumlee (Detroit Pistons) vertrokken. PF JaMychal Green en PG Facundo Campazzo kwamen echter naar Denver. Na sterke jaren in de EuroLeague maakt Campazzo eindelijk de stap naar de NBA. In de draft versterkte Denver zich met PF/C Zeke Nnaji, een power forward uit Arizona, en SG R.J. Hampton. Hampton is een 1.98 meter lange point guard die vorig jaar niet voor een college koos maar zijn heil zocht via de profs van de New Zealand Breakers. Ondanks deze wijzigigen zal de basisopstelling er bij de Nuggets hetzelfde uit gaan zien als vorig jaar.

VERWACHTE LINE-UP DENVER NUGGETS

PG: Jamal Murray | SG: Gary Harris | SF: Will Barton | PF: Paul Millsap | C: Nikola Jokic

De Nuggets hebben dus drie belangrijke rotation spelers verloren, maar met met JaMychal Green en Facundo Campazzo heeft de ploeg uit Denver wel weer twee nuttige spelers weten toe te voegen. Campazzo kan eindelijk de goede back-up point guard worden die Denver al lang zoekt. Daarnaast hebben ze met Nnaji en Hampton ook twee jonge, talentvolle spelers vastgelegd die zeker op de lange termijn goed in het systeem van Denver zullen passen. Met Nikola Jokic en Jamal Murray hebben de Nuggets al twee All-Stars die de aankomende jaren enkel beter kunnen worden. De selectie is in het algemeen echter net wat minder dan het jaar ervoor en beschikt vooral over wat minder ervaring, dus een iets lager verwachtingspatroon is logisch.


#2 | Utah Jazz: 42-30


Als een spectaculair team staan ze niet bekend. In tegendeel zelfs, want Utah is een team dat het van hun strakke teamspel moet hebben, waarbij de fundamentals zeer goed tot hun recht komen. Echter komt dat in de playoffs minder naar voren. Ook in 2020 werden ze in de eerste ronde van de playoffs namelijk al uitgeschakeld.

Het offseason van de Utah Jazz is makkelijk samen te vatten: continuïteit. PG Emmanuel Mudiay (nog geen team), SG Justin Wright-Foreman (nog geen team), PF Ed Davis (Minnesota Timberwolves), C Tony Bradley (Detroit Pistons) en SF Rayjon Tucker (Cleveland Cavaliers) vetrokken uit Utah. Echter kwamen zij niet heel veel voor in de rotation van Quin Snyder en hun vervangers zijn minstens net zo goed.

PF Derrick Favors keert na één seizoen bij de New Orleans Pelicans weer terug naar Utah, terwijl in de draft center Udoka Azubuike gekozen werd. Zo vertrokken er eigenlijk geen sterkhouders en komt er met Derrick Favors een goede rotation speler terug in Utah. Daarnaast heeft Utah pas 14 spelers, dus is er nog ruimte voor een extra toevoeging. De basisopstelling is verder intact gebleven.

VERWACHTE LINE-UP UTAH JAZZ

PG: Mike Conley | SG: Donovan Mitchell | SF: Royce O’Neale | PF: Bodgan Bogdanovic | C: Rudy Gobert

De selectie van de Utah Jazz was al sterk en zal hoogstwaarschijnlijk alleen maar sterker zijn geworden. Sterspelers Gobert en Mitchell zijn pas 28 en 24 jaar oud en kunnen nog voldoende verbeteren. Daarnaast is Derrick Favors ook een welkome versterking achter Gobert, dus er is voldoende ruimte voor een verbetering ten opzichte van vorig jaar. De Western Conference is echter ook wat sterker geworden, dus een gelijkwaardig resultaat ten opzichte van het vorige seizoen is logisch.


#3 | Portland Trail Blazers: 41-31


Na een nagelbijtend einde van het reguliere seizoen in de bubbel in Orlando konden de Portland Trail Blazers in de eerste ronde van de playoffs geen vuist maken tegen de uiteindelijke kampioenen, de Los Angeles Lakers. Wel werd een sterke basis gelegd voor het aankomende seizoen.

De Portland Trail Blazers zijn misschien wel één van de grote winnaars van het offseason. Zes spelers vertrokken in free agency, maar enkel C Hassan Whiteside maakte deel uit van de rotatie. Hoewel Whiteside een sterk seizoen had met gemiddeld de meeste blocks per wedstrijd in de gehele NBA, is dat geen ramp. C Jusuf Nurkic speelde vorig jaar enkel de laatste acht wedstrijden, nadat hij een seizoen eerder zijn been op afschuwelijke wijze brak. Daarnaast werd ook C Enes Kanter vastgelegd voor wat extra diepte op de centerpositie. Via trades vertrokken ook SF’s Mario Hezonja en Trevor Ariza uit Portland, maar kwam SF Robert Covington om hun te vervangen.

Verder wist de ploeg PF’s Derrick Jones Jr. en Harry Giles vast te leggen en bleven SG Rodney Hood en SF Carmelo Anthony. Zo vertrokken er in totaal negen spelers uit Portland, met Hezonja, Ariza en Whiteside als grootste namen, maar kwamen Covington, Jones Jr. en Kanter terug. Daarnaast beschikt de ploeg uiteraard ook nog over Damian Lillard en CJ McCollum. Op Covington na zal de basisopstelling dan ook hetzelfde blijven.

VERWACHTE LINE-UP PORTLAND TRAIL BLAZERS

PG: Damian Lillard | SG: CJ McCollum | SF: Rodney Hood | PF: Robert Covington | C: Jusuf Nurkic

De Portland Trail Blazers hebben een enorm sterke selectie. De keuzes voor de starting five zijn reuze, want met deze vijf zitten Carmelo Anthony, Gary Trent Jr., Derrick Jones Jr., Zach Collins (voorlopig wel geblesseerd) en Enes Kanter allemaal op de bank. General Manager Neil Oshley heeft een enorm sterke selectie samengesteld, waar nu met Robert Covington ook echt een elite verdediger in de starting line-up komt. En dat allemaal naast twee fenomenale aanvallende spelers in Damian Lillard en CJ McCollum. Als we niet denken aan blessures of problemen in de locker room, hebben de Trail Blazers een enorm sterke selectie en zullen ze het een stuk beter gaan doen dan het afgelopen seizoen.


#4 | Minnesota Timberwolves: 31-41


Als voorlaatste de Minnesota Timberwolves. Afgelopen seizoen het lachertje in de divisie. Na een goede 10-8 start donderde alles in elkaar en werd er slechts negen keer gewonnen in 46 wedstrijden. De eerste keuze in de draft was een pleister op de wond.

Met de eerste draft keuze werd SG Anthony Edwards gekozen. Edwards is een atletische swingman, die vooral aanvallend indruk maakt. Zijn schotpercentages waren niet zo denderend in college (40% FG en 30% 3PT), maar hij heeft zeker kwaliteiten getoond. Verder in het offseason was Minnesota vooral actief met trades. Zo keerde PG Ricky Rubio na drie seizoenen weer terug in Minny in ruil voor wat picks en PF James Johnson. Ook PF Ed Davis kwam naar Minnesota, in ruil voor PF Omari Spellman en SF Jacob Evans. Beide spelers vertrokken naar de New York Knicks.

Restricted free agents PG Malik Beasley en SF Juancho Hernangómez verlengden hun contracten en ook SF Rondae Hollis-Jefferson kwam naar de Timberwolves. In Minnesota komt RHJ D’Angelo Russell en Ed Davis tegen, met wie hij in 2019 speelde bij de Brooklyn Nets. De basisopstelling van de Timberwolves is teno opzichte van vorig jaar flink gewijzigd.

VERWACHTE LINE-UP MINNESOTA TIMBERWOLVES

PG: Ricky Rubio | SG: D’Angelo Russell | SF: Anthony Edwards | PF: Juancho Hernangómez | C: Karl-Anthony Towns

Na een matig seizoen willen de Timberwolves weer de stap omhoog zetten. Met het aantrekken van Ricky Rubio en de keuze voor Anthony Edwards in de draft hebben ze twee spelers toegevoegd die het team naar een hoger niveau kunnen tillen. Misschien niet individueel, maar wel in het belang van het team. Daarnaast hebben ze met D’Angelo Russell en Karl-Anthony Towns twee (voormalig) All-Stars die pas 24 en 25 jaar oud zijn. Zo is er een redelijk jonge core, met drie grote talenten die Minnesota omhoog kunnen helpen.

Ook vanaf de bank hebben ze met Josh Okogie, Jarrett Culver en Malik Beasley spelers met voldoende potentie en zorgen Rondae Hollis-Jefferson en Ed Davis voor de ervaring en fighting spirit. Hoewel de Timberwolves nog zeker geen topteam zijn in de Western Conference, zijn ze op papier een stuk sterker dan vorig jaar. De playoffs zijn nog wat te ver gegrepen, maar dromen mag altijd.


#5 | Oklahoma City Thunder: 19-53


Na de uitschakeling in de eerste ronde van de playoffs hebben de Oklahoma City Thunder besloten het roer om te gooien. De rebuild met de grote hoeveelheid picks die in 2019 werd ingezet is dit offseason alleen maar verder doorgezet.

Allereerst vertrok head coach Billy Donovan bij OKC. Mark Daigneault zal de stap maken van assistent- naar hoofdcoach. Daarna werd PG Chris Paul getrade naar de Phoenix Suns. In ruil voor Paul kreeg Oklahoma onder andere SF Kelly Oubre Jr. en PG Ricky Rubio, maar uiteindelijk werden zij verder doorgetrade. Na free agency stond de teller op negen gemaakte trades. Zo vertrok ook C Steven Adams uit Oklahoma naar New Orleans, PG Dennis Schröder ging naar de Los Angeles Lakers en SF Danilo Gallinari werd naar de Atlanta Hawks gestuurd.

Als resultaat hebben ze nu wel zeventien (!) first round draft picks voor de aankomende zes jaar. Onder andere SF Trevor Ariza, C Al Horford en PG George Hill kwamen bij de Thunder terecht. In de draft werden Aleksej Pokusevski, 2.13 lange forward uit Servië, en point guards Immanuel Quickley en Cassius Winston gekozen. Slechts zes spelers die vorig seizoen onder contract stonden in Oklahoma zullen terugkeren voor het nieuwe seizoen. De basisopstelling zal er komend seizoen dan ook een stuk anders uit gaan zien.

VERWACHTE LINE-UP OKLAHOMA CITY THUNDER

PG: George Hill | SG: Shai Gilgeous-Alexander | SF: Luguentz Dort | PF: Darius Bazley | C: Al Horford

De Oklahoma City Thunder hebben zeer veel kwaliteit ingeleverd. Met de huidige selectie zal het ongekend lastig zijn om ook maar in de buurt te komen van het afgelopen seizoen. Jong talent is er genoeg, met Shai Gilgeous-Alexander voorop. Maar of de borderline All-Star dit team goed zal kunnen laten functioneren? Wij denken van niet. Het zal een lastig seizoen worden voor OKC, maar gelukkig hebben ze genoeg picks voor in de draft.


DIVISION AWARDS


Tot slot nog een paar divisie awards. Damian Lillard wordt verkozen als MVP van de divisie, terwijl temgenoot Carmelo Anthony gezien wordt als de sixth man of the division. Ook Trail Blazers GM Neil Oshley krijgt een award als executive of the year. Verder vallen de Jazz twee keer in de prijzen. Coach Quin Snyder wordt de coach of the division, terwijl Rudy Gobert de meest logische pick is voor de defensive player of the division award. Tot slot ook nog een prijs voor de Timberwolves, die met Anthony Edwards de rookie of the division in huis hebben.

Most Valuable Player: Damian Lillard
Rookie of the Year: Anthony Edwards
Defensive Player of the Year: Rudy Gobert
6th Man of the Year: Carmelo Anthony
Coach of the Year: Quin Snyder
Executive of the Year: Neil Oshley

Photo: Abbie Parr/Getty Images

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen