NBA Vooruitblik: Last year's 20-16

9568089-robin-lopez-jimmy-butler-rajon-rondo-dwayne-wade-nba-chicago-bulls-media-day-850x560
Binnenkort maakt de NBA weer zijn glorieuze heropwachting. Dat betekent dat de komkommertijd er zo stilletjes aan begint op te zitten. Met de NBA Draft en free agency in de achteruitkijkspiegel, zijn er weeral veel verschuivingen gebeurd in basketballand. Heb je al het wheeling and dealing deze zomer niet op de voet gevolgd? Niet getreurd! In deze zesdelige reeks vertellen we alles wat je moet weten.

Alle previews: 30-26 | 25-21 | 20-16 | 15-11 | 10-6 | 5-1


20. Orlando Magic (35-47 in 2015-2016)
crop_exact_544019748
In: Frank Vogel (coach), C Stephen Zimmerman, G D.J. Augustin, F/C Bismack Biyombo, F Jeff Green, PF Serge Ibaka, G Jodie Meeks, G C.J. Wilcox
Out: C Dewayne Dedmon, F Ersan Ilyasova, G Brandon Jennings, F Devyn Marble, G Shabazz Napier, F Andrew Nicholson, G Victor Oladipo, F/C Jason Smith

Het was een drukke zomer voor GM Rob Hennigan, die zes veteran haalden, twee ingrijpende financiële commitments maakt en een voormalige first-round pick wandelen stuurde. De grote uitdaging? Genoeg minuten vinden voor Jeff Green, Serge Ibaka, Bismack Biyombo, Aaron Gordon en Nikola Vucevic in een frontcourt dat er wel heel druk uitziet. Gelukkig is er nieuwe coach Frank Vogel, die door de Indiana Pacers aan de kant werd gezet zelfs na een plek in de playoffs ondanks blessures. Vogel is de meest stabiele/bewezen coach sinds Stan Van Gundy het team naar de NBA Finals loodste in 2009. Oladipo zal er in ieder geval niet bij zijn. Die werd verruild voor Ibaka, een betrouwbare veteraan in het laatste jaar van zijn contract. Het is afwachten of Biyombo, die zich tijdens de playoffs in de kijker speelde, $70 miljoen waard is, maar de Magic hopen in ieder geval van wel. Evan Fournier kreeg een contractverlenging van vijf jaar voor $85 miljoen. Hij is een uitstekende long-range shooter die sophomore Mario Hezonja en Jodie Meeks achter zich heeft. Elfrid Payton krijgt dan weer D.J. Augustin als backup.
19. Utah Jazz (40-42 in 2015-2016)
160706002218-rudy-gobert-gordon-hayward-atlanta-hawks-v-utah-jazz-home-t1
In: PF Joel Bolomboy, PG Tyrone Wallace, PG Marcus Paige, G/F Joe Johnson, F/C Boris Diaw, G George Hill
Out: F Trevor Booker, G Trey Burke, G Kendall Marshall, C Tibor Pleiss, SF Taurean Prince

Na twee seizoenen in opbouw, lijken de Utah Jazz klaar voor een plekje in de playoffs. Hoewel er de laatste jaren slim is gebouwd via de Draft, maar deze zomer werd er lichtje van het plan afgeweken om George Hill binnen te halen. Hij kostte de Jazz een first-rounder, maar zou dat wel eens waard kunnen zijn. Naast Hill werden ook Joe Johnson en Boris Diaw gehaald. De drie veteranen zijn uitstekende plug-ins die leiderschap, kennis en competitiedrang brengen. Doorgaans betekent dat een versnelde ontwikkeling voor jonge spelers. Goed nieuws dus voor de Jazz, die met Dante Exum, Trey Lyles, Derrick Favors, Rodney Hood, Rudy Gobert en Alec Burks een paar beloftevolle youngsters in huis hebben. Het gezicht van de franchise is Gordon Hayward, een net-niet All-Star die leuke dingen kan met de bal. Hayward is 26 jaar oud en gaat ongeveer nu zijn prime in. Coach Quin Snyder mag dit jaar een leuke puzzel gaan leggen in Utah!
18. Washington Wizards (41-41 in 2015-2016)
151014115738-bradley-beal-john-wall-new-york-knicks-v-washington-wizards-home-t1
In: Coach Scott Brooks, C Ian Mahinmi, F Andrew Nicholson, F/C Jason Smith, G Trey Burke
Out: Coach Randy Wittman, G Alan Anderson, F Jared Dudley, F/C Nene, G Ramon Sessions, G Garrett Temple

De Wizards stagneren al een paar seizoenen. Sinds hun laatste losing season (2012-2013) winnen ze gemiddeld 44 wedstrijden per jaar; goed genoeg om fun te zijn, niet goed genoeg om mee te doen voor de prijzen. In een poging om het tij te keren ruilden ze hun first-round pick voor de 26-jarige Markieff Morris. Zijn contract is een steal, maar hij heeft niet het gemakkelijkste karakter. Grote free agents werden niet gehaald. In plaats daarvan werd een rijkelijke contractverlenging overeengekomen met Bradley Beal, een getalenteerde shooter die toch eens een keertje gezond moet kunnen blijven. Beal en point guard John Wall vormen een gevaarlijke combinatie in het backcourt, met genoeg snelheid, atletisch vermogen, shooting en passing om het andere guards nagenoeg onmogelijk te maken. Nieuwkomer Trey Burke zorgt voor diepgang in de rotatie. Nene werd vervangen door Mahinmi, een jonger maar duurder model. Otto Porter Jr. en Kelly Oubre Jr. vullende swingmanpositie in. De grootste verandering? Die komt er in de persoon van coach Scott Brooks.
17. Houston Rockets (41-41 in 2015-2016)
160911220316-ryan-anderson-eric-gordon-houston-rockets-introduce-free-agents-home-t1
In: Coach Mike D’Antoni, C Chinaku Onuaku, C Zhou Qi, F Ryan Anderson, G Eric Gordon, F/C Nene, G Pablo Prigioni
Out: C Dwight Howard, F Terrence Jones, G Jason Terry

Amper vier jaar geleden haalden de Rockets nog scorer James Harden. De toekomst was rooskleurig. Er werden puzzelstukken gehaald, Dwight Howard kwam aan boord, en er zat zelfs een tripje naar de Western Conference Finals in. Het experiment faalde helaas, waardoor Houston een nieuwe strategie moet ontwikkelen. Harden is een absolute superster die vorig jaar 29 PPG, 7.5 APG en 6.1 RPG liet optekenen, maar hij is ook een ballhog die niet kan (of wil) verdedigen. Het zal moeilijk zijn om A-listers te recruiten als de speelstijl van je top dog zo frustrerend is. Gelukkig is er altijd nog de B-list, waar de Rockets toch maar mooi Ryan Anderson en Eric Gordon vonden. Zij maken de dansvloer groter, wat Harden toelaat om one-on-one te gaan. Coach D’Antoni zal alles in goede banen moeten leiden. Zijn strategie is altijd duidelijk geweest: een scorende machine maken en teams uitdagen om zijn ritme te volgen. Houston heeft helaas niet echt een shot-blocker, maar veel geluk als hun shots vallen!
16. Chicago Bulls (42-40 in 2015-2016)
160914234027-dwyane-wade-chicago-bulls-introduce-dwyane-wade-home-t1
In: F-C Cameron Bairstow, G Aaron Brooks, G Jose Calderon, G-F Mike Dunleavy, F-C Pau Gasol, G Justin Holiday, G E’Twaun Moore, C Joakim Noah, G Derrick Rose
Out: SG Denzel Valentine, SF Paul Zipser, G Isaiah Canaan, G Rajon Rondo, G Dwyane Wade, G Spencer Dinwiddie, G Jerian Grant, C Robin Lopez

Het tijdperk van hometown hero Derrick Rose is voorbij. De immer geblesseerde point guard werd naar de Knicks gestuurd in een poging om… ja, wat eigenlijk? Het zal een interessant seizoen worden voor de Bulls, die van de gelegenheid gebruikt maakten om Rajon Rondo en Dwyane Wade in te lijven. Samen met Jimmy Butler vormen ze een niet-echt Big Three. Het trio All-Stars bevindt zich op verschillende momenten in hun respectievelijke carrières, met Butler als enige die nog moet pieken. Het zal interessant zijn om te zien hoe coach Fred Hoiberg zijn drie alpha dogs zal gebruiken. Robin Lopez is een functionele vervanger voor Joakim Noah, die al een paar jaar niet meer zijn oude zelf was. Bobby Portis en Taj Gibson zullen samen de productie van Pau Gasol vervangen. De Bulls kunnen goed zijn, maar het shelf life van deze ploeg is bijzonder kort. Een rebuild loert om de hoek.
Previous: Last year’s 30-26 | Last year’s 25-21 | Next: Last year’s 16-11

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen