Recap: LeBron wint van Kobe, zwalkende Bulls verliezen


Woensdagnacht vond in de Quicken Loans Arena in Cleveland de laatste confrontatie tussen LeBron James en Kobe Bryant plaatst. In een wedstrijd die closer bleef dan nodig was, hadden de Cavs, buiten een Kevin Love blessure, geen noemenswaardige problemen met de povere Los Angeles Lakers: 120-111.


De Lakers konden niet één keer de leiding nemen en keken voor het merendeel van het duel aan tegen een double-digit achterstand. De Cavs stonden gedurende de wedstrijd wel meerdere korte tussensprintjes van de Lakers toe, maar zagen hun voorsprong al bij al nooit in het gedrang komen. Een sterk spelende King James greep zijn tegenstanders dadelijk bij de keel en Los Angeles leek simpelweg geen antwoord te hebben op LBJ. Laat staan op Kyrie Irving.
Terwijl James 29 punten (12-22 FG), 11 assists en 7 rebounds noteerde, deed Irving daar nog eens 35 punten (15-24 FG) en 7 assists bovenop. Nu dat de voormalige All-Star weer helemaal terug op niveau lijkt te komen is het natuurlijk aan de volgende Cavalier om geblesseerd uit te vallen. In het tweede kwart blesseerde Love zijn chirurgisch herstelde schouder in een schijnbaar onschuldig duel, waarop hij meteen het veld verliet en niet meer zou terugkeren. Na de wedstrijd leek de schade best mee te vallen.


Doordat de Cavs de nonchalance ietwat in hun spel lieten sluipen, konden de Lakers een achterstand van 22 punten ombuigen naar 8 in het derde kwart. Dichter zou LA niet meer komen, en coach Lue zag hoe zowel Irving als Thompson (15 PTS, 6-6 FG, 13 REB, 4 AST) hun beste wedstrijd van het seizoen speelde. Voor de Lakers hadden Lou Williams met 28 en Jordan Clarkson met 22 punten het grootste aandeel in de productie. De Cavaliers gaan met een 38-14 record de All-Star break in, terwijl de Lakers het moeten stellen met een erbarmelijke 11-44.

Collectief Atlanta te sterk voor Chicago
De All-Star break komt als geroepen voor zowel Atlanta als de Chicago Bulls. Coach Mike Budenholzer zag zijn manschappen de vorige twee wedstrijden verliezen, terwijl Bulls coach Hoiberg dertien van zijn laatste achttien duels verliezend afsloot. In het onderlinge duel gisterennacht was het sterke samenspel van de Hawks genoeg voor een 113-90 overwinning in het United Center.
De zwalkende Bulls (27-24) zagen sterspeler en All-Star Jimmy Butler afgelopen week uitvallen met een knieverrekking en moeten hem de komende maand missen, maar om hun play-offpositie vast te houden zijn de W’s broodnodig. Door het uitvallen van Butler komt er meer druk op Pau Gasol, tevens vervanger van zijn ploegmaat in de All-Star Game, en voormalig MVP Derrick Rose. Daar waar Pau een tandje bijstak met zijn 20 punten en 10 rebounds op 9-16 FG shooting, was het voor Rose een stuk moeizamer: 6-18 FG voor een totaal van 14 punten.


Al Horford zette zijn ploeg op de juiste weg met een heel sterk openingskwart, hoewel de Bulls tot bij de rust mooi wisten aan te klampen. Bij de Hawks was het zoals wel vaker het collectief samenspel en productie van de bank dat zich liet opmerken. Maar liefst acht spelers scoorden woensdagnacht in dubbele cijfers. Die luxe in de rotatie van de Hawks was ook medeverantwoordelijk voor het openbreken van de wedstrijd in de tweede helft.
Chicago werd in het derde kwart overklast en zag Atlanta de voorsprong uitdiepen tot 68-53. Tot overmaat van ramp zag Hoiberg Taj Gibson ook nog richting ziekenboeg trekken, waar hij ploegmaats Nikola Mirotic en Jimmy Butler mag vergezellen. De Bulls konden geen vuist meer maken in het verdere verloop van de slotfase en ziet Atlanta zo op een positieve noot de break in trekken. Voor Hoiberg is het vijf voor twaalf en is het absoluut cruciaal iedereen op dezelfde golflengte te krijgen want het missen van de play-offs staat bijna gegarandeerd gelijk aan zijn ontslag.


Score Sheet:
Charlotte Hornets @ Indiana Pacers: 117-95
San Antonio Spurs @ Orlando Magic: 98-96
Sacramento Kings @ Philadelphia 76ers: 114-110
Los Angeles Clippers @ Boston Celtics: 134-139
Memphis Grizzlies @ Brooklyn Nets: 109-90
Denver Nuggets @ Detroit Pistons: 103-92
Los Angeles Lakers @ Cleveland Cavaliers: 111-120
Atlanta Hawks @ Chicago Bulls: 113-90
Toronto Raptors @ Minnesota Timberwolves: 112-117
Utah Jazz @ New Orleans Pelicans: 96-100
Golden State Warriors @ Phoenix Suns: 112-104
Houston Rockets @ Portland Trailblazers: 103-116
Foto: Getty Images/archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen