NBA Mock Draft 2018: De eerste tien picks

Na een spectaculair NBA-seizoen staat het nieuwe seizoen alweer voor de deur. Donderdagnacht 21 juni staat de NBA Draft op het programma. Daarom doen ook wij een duit in het zakje en maakten wij een Mock Draft. 


#1 | PHOENIX SUNS – DEANDRE AYTON

C | 19 jaar | 2,13 M | 118 KG | Arizona Wildcats


De Phoenix Suns hebben als eerst aankomende donderdag de mogelijkheid een speler te kiezen. Een big man zou in dit geval de meest logische keuze zijn. Met Devin Booker, Tyler Ulis, Josh Jackson en Brandon Knight hebben de Suns in hun backcourt al genoeg talent om te ontwikkelen. DeAndre Ayton is de beste en meest complete center die beschikbaar is in deze draft. Verdedigend is hij positioneel al goed genoeg om NBA-spelers uit de verf te kunnen houden.
Aanvallend hoeft hij alleen nog maar aan zijn driepunter te werken om een complete speler te worden. De center-positie is niet bepaald de best bezette positie van de Suns op dit moment. Alex Len is een free-agent, waardoor Tyson Chandler de enige echte center is die overblijft. Chandler zou als ideale mentor kunnen fungeren voor DeAndre Ayton, waarvan hij vooral verdedigend nog wat kan opsteken.
Het kiezen van Luka Doncic valt niet uit te sluiten. De nieuwe trainer van de Suns, Igor Kokoskov, heeft namelijk al ervaring met de Sloveen. Dit zou de keuze lastiger kunnen maken. Maar als we kijken naar de benodigdheden van de Phoenix Suns is Ayton de meest logische keuze.

Lars Leeftink: DeAndre Ayton | Niels Godding: Luka Doncic | Ruben de Regt: DeAndre Ayton

DeAndre Ayton zou de meest logische keuze zijn voor de Suns, ondanks de connectie van trainer Kokoskov met Luka Doncic (Casey Sapio / USA TODAY Sports)


 #2 | SACRAMENTO KINGS – LUKA DONCIC

SG-SF | 19 jaar | 2,03 M| 102 KG | Real Madrid


Met de tweede pick in de draft zullen de Sacramento Kings de beschikking hebben over Luka Doncic. Doncic is de small-forward die de Kings zoeken om hun team mee te complementeren. Met De’Aaron Fox, Buddy Hield, Bogdan Bogdanovic, Skal Labissiere en Willie Cauley-Stein om hem heen hebben de Kings eindelijk hun franchise player de die organisatie zo nodig heeft.
Aanvallend is de Sloveen met afstand de beste speler in deze draft, maar verdedigend is er zeker nog wat werk te verzetten om niet de Kevin Love van de Kings te worden. Hij is namelijk niet de snelste speler, waardoor hij één tegen één kwetsbaar is. Zijn figuur en atletisch vermogen zullen hem helpen om deze skills verder te ontwikkelen. Tevens is de aanwezigheid van goede verdedigers als Iman Shumpert en Justin Jackson ook een luxe voor de nog jonge Sloveen. Zijn ijzersterke passing, scorend vermogen en ervaring in het buitenland zullen hem helpen om meteen klaar te zijn voor de NBA en hij zal gelijk de rol van sterspeler tot zich nemen.
De laatste tijd worden de geruchten over het mogelijk kiezen van Marvin Bagley III of Michael Porter Jr. door de Kings steeds hardnekkiger, maar kijkend naar het team van de ploeg uit Sacramento zou dit geen logische keuze zijn. Met Skal Labissiere, Willey Cauley-Stein, Nigel Hayes en Harry Giles hebben de Kings ten slotte al genoeg talentvolle frontcourt-spelers tot hun beschikking.

Lars Leeftink: Luka Doncic | Niels Godding: DeAndre Ayton | Ruben de Regt: Luka Doncic

Ondanks de geruchten lijkt Luka Doncic de meest logische keuze te zijn voor de Sacramento Kings. (Epa / Sedat Suna)


 #3 | ATLANTA HAWKS – MARVIN BAGLEY III

PF | 19 jaar | 2,11 M | 107 KG | Duke Blue Devils


Atlanta zit aan het begin van een complete rebuild en zouden bijna op elke positie wel een versterking kunnen gebruiken. De enige posities die enigszins goed bezet zijn, point-guard (Dennis Schroeder) en center (John Collins), zullen niet overwogen worden.
Het zal gaan tussen Marvin Bagley III en Jaren Jackson Jr. Marvin Bagley zou een ideale fit zijn naast John Collins en zou de franchise player kunnen zijn waar de Atlanta Hawks de komende jaren op kunnen voortborduren. Een fantastische atleet die aanvallend op bijna elk gebied (driepunter zit nog rek in) veel potentie heeft. Het is allemaal nog wat ruw, maar met de juiste begeleiding is hij misschien wel de meest getalenteerde scorer in deze draft. Marvin Bagley is sowieso de beste aanvallende rebounder in deze draft. Verdedigend is hij minder dan Collins, wat ook precies de reden is dat dit een perfect duo zou zijn. Zo is er de combinatie tussen aanval en verdediging en heb je tevens twee atleten op de voorste twee positie’s.
Trae Young zou ook een optie zijn voor de Atlanta Hawks. De kans is echter klein. Met pick 19 en 30 in de eerste ronde valt namelijk ook een goede point-guard te draften. Dit geldt niet voor de frontcourt positie’s, vanwege de vraag om deze spelers. De meeste zullen al na de eerste 15 teams weg zijn. Hierbij komt ook nog eens dat de Hawks met Dennis Schroeder al een jonge (24), goede point-guard hebben met een driejarig contract.

Lars Leeftink: Marvin Bagley III | Niels Godding: Michael Porter Jr. | Ruben de Regt: Marvin Bagley III

Marvin Bagley III zou een perfect duo vormen met John Collins bij de Hawks. (Lance King / Getty Images)


 #4 | MEMPHIS GRIZZLIES – JAREN JACKSON JR.

PF/C | 18 jaar | 2,11 M | 107 KG | Michigan State Spartans


De Memphis Grizzlies hebben een rommelig jaar achter de rug. Met de vierde pick in de draft kan het nieuwe seizoen rooskleurig beginnen. Met Mike Conley en Marc Gasol zijn twee posities goed bezet. De andere drie posities zijn allemaal onderwerp van gesprek tijdens de voorbereiding op de draft. Vandaar ook dat dit misschien wel de lastigste pick is om te voorspellen. Als de Hawks Jaren Jackson Jr. laten gaan, is hij de meest logische keuze voor de Grizzlies. Hij kan zo’n beetje alles wat je kan bedenken op een basketbalveld. Hij kan scoren, is een uitstekende verdediger en is tevens een harde werker, iets wat ze in Memphis wel appreciëren.
Met Conley hebben de Grizzlies precies wat Jackson nodig heeft: Een spelmaker die hem in een vrije positie kan vinden. Dan is Jackson op zijn best. Tevens is Jaren Jackson Jr de verdediger die de Grizzlies naast Marc Gasol goed kunnen gebruiken. Het is dus de omgekeerde situatie vergeleken met de Hawks: De Grizzlies zoeken een defensieve frontcourt-speler die Marc Gasol verdedigend kan ondersteunen. Grote voordeel is dat Jaren Jackson naast dit ook aanvallend dus zijn waarde kan hebben omdat hij beschikt over een prima jumpshot.

Lars Leeftink: Jaren Jackson Jr. | Niels Godding: Jaren Jackson Jr. | Ruben de Regt: Mohamed Bamba


 #5 | DALLAS MAVERICKS – MOHAMED BAMBA

C | 20 jaar | 2,17 M | 102 KG | Texas Longhorns


Dallas heeft zoals het er nu uitziet geen centers onder contract staan voor het komende seizoen. Nerlens Noel is een free-agent, terwijl Salah Mejri een restricted free-agent is. Tel daarbij op dat Dirk Nowitzki steeds ouder wordt en verdedigend steeds minder te vertrouwen is, dan valt er te concluderen dat de keuze voor de Mavericks heel eenvoudig is.
Mohamed Bamba zou met afstand de best beschikbare bigmen zijn die op dit punt in de draft beschikbaar is. Verdedigend is Bamba de beste speler in deze draft, iets wat de Mavericks naast Nowitzki dringend nodig hebben. Met zijn aanwezigheid alleen al zal hij tegenstanders uit de paint kunnen houden. Aanvallend is er zeker nog ruimte voor verbetering in onder meer zijn post moves en zijn schietkwaliteiten van afstand, maar een jumpshot heeft hij zeker al tot zijn beschikking.
Met Dirk Nowitzki hebben de Mavericks tevens een perfecte leermeester voor Mohamed Bamba om zijn aanvallende kwaliteiten als center te verbeteren. Zijn kracht is wel een issue, want hij weegt net zoveel als Luk Doncic (102 KG). Voor een center is dit niet heel erg veel, waardoor hij door de meeste centers overpowered kan worden in de paint.
Mohamed Bamba, Dennis Smith Jr, Harrison Barnes en Wesley Matthews kunnen de Mavericks de komende jaren gaan helpen om een playoff-waardig team te bouwen. Met het kiezen van Mohamed Bamba zijn ze in ieder geval hard op weg.

Lars Leeftink: Mohamed Bamba | Niels Godding: Mohamed Bamba | Ruben de Regt: Michael Porter Jr.


 #6 | ORLANDO MAGIC – TRAE YOUNG

PG | 19 jaar | 1,88 M | 82 KG | Oklahoma Sooners


De Orlando Magic hebben veel lange contracten en een aardig fundament voor de toekomst. Met de trade van Elfrid Payton (naar de Suns) hebben de Magic misschien al een beetje verraden op welke positie zij zich zullen focussen. Op elke andere positie staan er namelijk zat spelers klaar om de volgende stap te maken. Hier hebben zij een getalenteerde point-guard voor nodig.
Trae Young is de beste point-guard in deze draft. Met zijn scorend vermogen, zijn bizarre jumpshot en zijn passing kan hij het laatste puzzelstukje zijn dat nog ontbreekt bij de Magic. Verdedigend is er nog genoeg ruimte voor verbetering. Hij was namelijk verdedigend nog te vaak de minst betrouwbare speler bij de Oklahoma Sooners. Niemand twijfelt over zijn scorend vermogen, zijn spelinzicht en zijn volwassenheid. Er is namelijk niemand in deze draft die daar aan kan tippen. Het zijn de verdedigende kwaliteiten die sommige NBA-teams wel eens zouden kunnen afschrikken. Daarom is de kans ook groot dat Trae Young op dit moment in de draft nog beschikbaar zal zijn.
De behoeften van de teams die voor de Magic hun keuze bekend maken, liggen namelijk op andere posities, waardoor deze zesde pick zo maar eens Trae Young zou kunnen zijn. Alleen de Atlanta Hawks lijken roet in het eten van de Magic te kunnen gooien.

Lars Leeftink: Trae Young | Niels Godding: Marvin Bagley III | Ruben de Regt: Jaren Jackson Jr.

Trae Young is de beste point-guard die beschikbaar is tijdens de NBA-Draft van 2018  (Kevin Jairaj / USA TODAY Sports)


 #7 | CHICAGO BULLS – MIKAL BRIDGES

SG/SF | 21 jaar | 2,01 M | 95 KG | Villanova Wildcats


Bij de Bulls is de grote vraag: wordt Zach LaVine gezien als een point-guard of shooting-guard? De enige die daar antwoord op hebben zijn de Bulls zelf, maar op basis van deze beslissing zal de keuze gemaakt gaan worden. Zach LaVine heeft ondanks zijn spelersoptie gezegd dat hij graag bij de Chicago Bulls wil blijven. Een small-forward voor de toekomst is sowieso iets wat de Bulls nodig hebben. Op dit moment heeft de ploeg uit Chicago namelijk alleen Paul Zipser onder contract staan op deze positie.
Mikal Bridges lijkt de geschikte kandidaat te zijn voor deze vacature. Bridges kan zowel op shooting-guard als small-forward spelen en is aan beide kanten van de bal een factor. Hij is een uitstekende schutter van de driepuntlijn met ook nog eens de perfecte wingspan om een uitstekende verdediger te zijn in de NBA. Hij heeft wel iemand naast hem nodig die het spel maakt, en dat zou Zach LaVine kunnen zijn. Met Khris DunnDenzel Valentine, Bobby Portis en Lauri Markkanen hebben de Bulls dan genoeg spelers waar ze mee verder kunnen de komende jaren.
Als de bizarre situatie zich voordoet dat Trae Young niet wordt gekozen door de Hawks of de Magic, dan zal hij de eerste keuze zijn. Hij zou een prima duo kunnen vormen met Zach LaVine. De keuze van de Bulls hangt dus samen met de keuze van de Hawks en de Magic. Ook Michael Porter Jr zou door de Bulls als serieuze kandidaat gezien kunnen worden voor de small-forward positie.

Lars Leeftink: Mikal Bridges | Niels Godding: Trae Young | Ruben de Regt: Wendell Carter


 #8 | CLEVELAND CAVALIERS – MICHAEL PORTER JR

SF/PF | 19 jaar | 2,11 M | 98 KG | Missouri Tigers


De Cavaliers krijgen na het verliezen van de NBA-Finals meteen de kans om zich te versterken. De achtste pick zal van groot belang zijn voor de toekomst van zowel LeBron James als de Cleveland Cavaliers. Michael Porter Jr is op dit punt in de draft de meest talentvolle speler die de Cavaliers kunnen kiezen. Dankzij veel blessureleed is er wel veel twijfel over Michael Porter Jr en zijn fitheid, waardoor hij op dit moment in de draft nog beschikbaar is. De Cavaliers zitten in de positie om de gok te wagen.
Met het kiezen van Michael Porter Jr zou LeBron James, mocht hij besluiten te blijven, weer naar zijn geliefde power-forward positie kunnen gaan. Kevin Love  zou dan of naar center als vervanger van Tristan Thompson kunnen gaan of als sixth-man naar de bank verwezen kunnen worden. Ook het tekenen van een center als DeAndre Jordan, Clint Capela of DaMarcus Cousins wordt met deze keuze nog open gehouden.
Michael Porter Jr is bijna het hele seizoen geblesseerd geweest, maar ondanks dat mag hij wel als één van de meest nba-ready speler gezien worden in deze draft. Hij is verdedigend nog niet zo goed als dat hij kan worden, maar zijn lichaam geeft hem de kans om zich te ontwikkelen tot één van de beste verdedigers in de NBA. Hij kan tevens gezien worden als de opvolger (of vervanger) van LeBron James in de nabije toekomst.

Lars Leeftink: Michael Porter Jr. | Niels Godding: Collin Sexton |Ruben de Regt: Trae Young

Michael Porter Jr heeft veel blessures achter de rug en lijkt wat terug te vallen in de Draft (Photo by Andy Lyons | Getty Images)


 9 | NEW YORK KNICKS – WENDELL CARTER JR

PF/C | 19 jaar | 2,08 M | 117 KG | Duke Blue Devils


De New York Knicks hebben veel onzekerheden op de twee voorste positie’s. Enes Kanter en Kyle O’Quinn hebben een spelersoptie in hun contract, waardoor het dus niet zeker is of zij blijven. Het contract van Joakim Noah is bijna misdadig te noemen, en met Kristaps Porzingis hebben zijn welgeteld één zekerheid op deze positie’s die ook nog eens van een blessure terugkomt. Oftewel: de Knicks hebben op deze positie’s versterking nodig, terwijl er ook op small-forward nog wat te halen valt. Mochten Michael Porter Jr of Mikal Bridges naar de negende plek zakken, zullen zij zeker als optie gezien worden door de Knicks.
Wendell Carter Jr is de perfecte oplossing voor de front court-problemen van de ploeg uit New York. De 2,08 meter lange center is een uitstekende rebounder en kan tevens aanvallend van waarde zijn. Met een prima jumpshot kan hij spelers uit te paint trekken en het spel breedt maken. Of dit dan vanaf de bank of als starter is doet er voor de Knicks niet zo toe.
Ook het toekomstperspectief zal een rol spelen bij deze keuze, want Wendell Carter Jr. is namelijk de perfecte speler om naast sterspeler Kristaps Porzingis te hebben. Enes Kanter en Kyle O”Quinn zijn namelijk verdedigend zeker niet de sterkste in de NBA, waardoor Porzingis veel van zijn energie hierin moet steken. Met de komst van Wendell Carter Jr. zal dit veranderen. Tevens is Carter Jr. aanvallend gezien zeker niet de eerste optie, wat bij de Knicks ook niet nodig zal zijn.

Lars Leeftink: Wendell Carter Jr. | Niels Godding: Mikal Bridges | Ruben de Regt: Mikal Bridges


 #10 | PHILADELPHIA 76ERS – ZHAIRE SMITH

SG | 19 jaar | 1,93 M | 91 KG | Texas Tech Red Raiders


De Philadelphia 76ers zijn volop bezig met het veroveren van de Eastern Conference. Het raamwerk van het team staat na jaren van ontwikkeling nu erg stevig. Wat de 76ers zullen zoeken is iemand die vanaf de bank een positieve bijdrage kan leveren en tevens past bij de speelstijl van de 76ers.
Zhaire Smith is deze speler. De atletische shooting-guard is met afstand de meest atletisch speler in de NBA, maar moet nog leren hoe hij dit als wapen kan gebruiken. Het is geen spelmaker of eerste optie, maar kan wel profiteren van het spel van anderen. Aangezien Smith genoeg spelmakers om zich heen heeft, is dit geen enkel probleem en zou hij zich op zijn gemak moeten voelen. Hij zal zijn jumpshot en de afstand vanwaar hij kan schieten nog moeten verbeteren om een echte shooting-guard te zijn, maar gezien zijn leeftijd zal hij nog tijd genoeg hebben om dit te ontwikkelen.
Verdedigend is hij samen met Michael Porter Jr. het grootste talent van deze draft. Met zijn basketbal IQ en zijn atletisch vermogen kan hij aanvallende spelers uitschakelen vanaf de bank. Tevens is de shooting-guard positie het minst bezet in Philly. Met Furkan Korkmaz en Timothe Luwawu-Cabarrot hebben de 76ers daar twee role-players onder contract staan, terwijl Justin Anderson met de komst van Zhaire Smith zich zou kunnen gaan focussen op de voorste drie positie’s. Zhaire Smith heeft genoeg talent en is nog erg jong (19 jaar), waardoor het ook een speler is die zich kan ontwikkelen tot de shooting-guard van de toekomst. Lonnie Walker en Miles Bridges zullen overigens ook een goede optie zijn voor de 76ers.

Lars Leeftink: Zhaire Smith | Niels Godding: Zhaire Smith | Ruben de Regt: Lonnie Walker

(Coverfoto: Casey Sapio / USA TODAY Sports)

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen