NBA 30-in-30 | Washington Wizards: Een stap verder?

Het NBA-seizoen komt steeds dichterbij. De NBA redactie gaat jou als volger van SportAmerika optimaal voorbereiden op het nieuwe seizoen. We nemen in de 30-in-30 reeks elk team onder de loep! Van Free Agency, tot de draft en het vernieuwde depth chart. We beginnen bij het team met de minste overwinningen en eindigen bij de kampioenen. In de vijftiende editie kijken we naar de Washington Wizards. De ploeg uit DC wist vorig seizoen nipt de play-offs te halen. Dit jaar zullen de Wizards hopen op meer dan alleen de achtste seed.


NBA DRAFT


In de NBA draft van 2018 hadden de Washington Wizards twee picks om mee te werken, eerlijk verdeeld over de twee rondes. In de eerste ronde werd er logischerwijs gezocht naar wat versterking op de shooting guard/small forward positie. Onder meer Lonnie Walker IV, Kevin Huerter, Donte DiVincenzo en Zhaire Smith waren beschikbaar op het moment dat de Wizards hun keuze moesten maken. Uiteindelijk kozen de Wizards met de vijftiende pick voor Troy Brown Jr. De small forward uit Oregon, die ook op shooting guard kan spelen, lijkt ten opzichte van de hierboven genoemde opties nog niet helemaal NBA-ready te zijn. Troy Brown is één van de beste verdedigers in de draft van 2018, maar zijn aanvallende spel heeft nog veel verbetering nodig. Zijn jumpshot is verre van NBA-ready, terwijl zijn atletisch vermogen zeker voor de shooting guard-positie nog te wensen over houdt.

Ook de keuze in de tweede ronde mag als een verrassing gezien worden. Met de 44ste pick kozen de Wizards voor de Oekrainse point guard Issuf Sanon. De spelmaker van Dnipro zal nog moeten werken aan zijn jumpshot maar is nu al een goede passer en een grote atleet. Toch zal Sanon vooral moeten gaan werken aan zijn verdediging, die veel scouts als niet goed genoeg achten op dit moment. De 44ste pick zal in ieder geval dit seizoen nog niet in actie gaan komen voor de Wizards. Sanon blijft nog minstens een seizoen in Slovenië om zich verder te ontwikkelen.


FREE AGENCY


Tijdens free agency waren de Wizards een stuk drukker dan tijdens de NBA draft. Als we kijken naar de aanwinsten zien we dat de ploeg uit Washington afgelopen zomer vooral ervaring heeft binnen gehaald. Austin Rivers (1 jaar, $12.6 miljoen) kwam naar Washington als onderdeel van de Marcin Gortat-trade. Dwight Howard werd na een trade van de Hornets naar de Nets uit zijn contract gekocht om vervolgens een eenjarig contract te tekenen bij de Wizards ($5.3 miljoen). Hij zal de vertrokken Marcin Gortat gaan vervangen in de basis. Tot slot werd ook Jeff Green toegevoegd aan de selectie (1 jaar, $2.4 miljoen). De focus lag duidelijk op het aantrekking van ervaren spelers.

Er vertrok namelijk ook aardig wat ervaring uit DC. Na geruchten over een slechte relatie tussen John Wall en Marcin Gortat afgelopen seizoen werd de Pool deze zomer getrade naar de LA Clippers. De Clippers zochten een vervanger voor DeAndre Jordan en waren bereid het $14 miljoen contract van de Pool over te nemen in ruil voor Austin Rivers ($12.6 miljoen). Hierdoor kregen de Clippers hun vervanger voor Jordan en kregen de Wizards hun backcourt-versterking die ze nodig hadden. Dit kwam vooral om point guards Tim Frazier en Ramon Sessions vertrokken en een groot gat achter zich lieten. Rivers zal dit gat moeten gaan vullen. Ook Mike Scott vertrok. De ervaren power forward tekende ironisch genoeg een eenjarig contract bij de LA Clippers ($4.3 miljoen).


DEPTH CHART


Het backcourt van de Wizards lijkt van te voren al ingevuld te zijn. John Wall en Bradley Beal zullen ook dit jaar op point guard en shooting guard gaan starten. Zij zullen dit jaar wel wat ander namen achter zich hebben. Austin Rivers zal de voornaamste backup zijn, terwijl oude bekende Kelly Oubre Jr (kan ook small-forward spelen), Thomas Satoransky en Jodie Meeks de overige minuten zullen verdelen. Ook rookie Troy Brown zou op shooting guard uit de voeten kunnen mocht hij zijn jumpshot in de loop van het seizoen gaan verbeteren.

In het frontcourt van de ploeg uit Washington lijken de starters ook wel vast te staan. Otto Porter zal concurrentie krijgen van Kelly Oubre Jr en Troy Brown dit seizoen, maar lijkt voorlopig de voorkeur te krijgen. Ditzelfde geldt voor Markieff Morris, die nu Jeff Green achter zich heeft staan. Dwight Howard zal Marcin Gortat gaan vervangen als startende center en heeft weinig concurrentie. Jason Smith en Ian Mahinmi zullen de overige minuten gaan vullen als backups.


CONCLUSIE


De Washington Wizards wisten vorig seizoen als achtste seed de play-offs te halen en zouden dit jaar minimaal hetzelfde moeten kunnen halen. De ploeg verloor wat ervaring maar haalde daar weer ervaring voor terug. Grote verschil is dat de spelers die gehaald zijn normaal gesproken betere prestaties zullen leveren dan de ervaren spelers die vertrokken zijn. De grote vraag is of het team genoeg breedte heeft. Vooral op de voorste twee posities is het naast de twee starters en Jeff Green nogal dunnetjes. In de relatief zwakke Eastern Conference zou dit team zeker de play-offs als doelstelling moeten hebben. En wanneer je in de play-offs zit, is alles mogelijk.
Voorspelling: 45-37

(Cover Photo: Susan Walsh | AP Photo)

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen