NBA 30-in-30 | Memphis Grizzlies: doorbraak van Morant en Jackson Jr?


Het NBA-seizoen komt weer dichterbij en dus is het tijd voor een 30-in-30. Vandaag gaan we verder met de Memphis Grizzlies. De afgelopen jaren deden de Grizzlies mee in de middenmoot, maar lijken nu op een rebuild aan te sturen. Het vertrek van Marc Gasol vorig seizoen was daar het begin van, maar ook Mike Conley mocht vertrekken.


OFFSEASON


In de draft hadden de Grizzlies twee first round picks. Nadat de draft lottery extreem gunstig uitpakte werd al vrij snel duidelijk dat de keuze zou gaan vallen op Ja Morant. De point guard van Murray State was de eerste speler in 25 jaar die in de NCAA die minimaal 20 punten en 10 assists per wedstrijd kon noteren. Hij is dus een goede passer en kan met zijn snelheid een man passeren. Waar hij nog wel aan kan werken is zijn jumper. Hij schoot vorig seizoen nog geen 2 driepunters per 40 minuten, en heeft geen hoge release waardoor zijn schot makkelijk geblokt kan worden. Ook zijn de turnovers(5,2 per wedstrijd) een aandachtspuntje. Verdedigend staat hij, mede door zijn snelheid, redelijk zijn mannetje. We kunnen een flink aantal steals verwachten, al is de pick-and-roll een stuk lastiger te verdedigen voor Morant.
Met de 21e pick in de draft kozen de Grizzlies voor big-man Brandon Clarke. Clarke moet het vooral hebben van zijn defensieve kunsten. Hij blokte vorig jaar 4,5 schot per 40 minuten. Ook in de steals categorie doet hij aardig mee met 1,7 steal per 40 minuten. Aanvallend, omdat het een grote jongen is, moet hij het vooral hebben van cuts, putbacks en als roll man. Probleem is wel dat hij met zijn gewicht en lengte (98kg/2,03meter) niet een échte power-forward of center is.

FREE AGENCY

Je kan rustig zeggen dat ze in Memphis niet stil hebben gezeten met free agents. Grootste trade was die van Mike Conley Jr. Hij ging naar de Utah Jazz. Ze kregen daar Jae Crowder, Grayson Allen, Kyle Korver, draft rights (#23), en de Utah 2020 protected first round pick voor terug. De drieëntwinigste pick werd direct weer geruild met de Oklahoma City Thunder voor de eenentwintigste pick, waarmee Brandon Clarke dus werd gekozen. Kyle Korver kende geen lang verblijf bij de Grizzlies, want hij werd meteen doorgestuurd naar Phoenix, in ruil voor Josh Jackson, De’Anthony Melton en twee second round picks. Ook Dwight Howard kwam vanuit Washington naar Memphis voor C.J. Miles, ook dit was niet voor lang. Na een buy-out ging hij naar de Lakers. Grote klapper was toch wel Andre Iguodala. Omdat de Golden State Warriors salaris moesten dumpen waren de 17 miljoen dollar voor Andre te veel. Verwacht werd dat ook hij, net als Howard, een snelle buy-out zou krijgen maar tot nu toe is dat nog niet gebeurd. Maar ook na deze moves waren ze nog niet klaar want Chandler Parsons werd naar Atlanta verscheept voor Miles Plumlee en Solomon Hill. 
 


SELECTIE


Om te kunnen zeggen dat de Grizzlies de playoffs gaan halen lijkt wat ver gezocht. Waar vroeger de Grid & Grind stond met Zach Randloph, Gasol en Conley staat er nu een jong team die het in de toekomst moeten gaan maken. Om te beginnen staat Ja Morant op de point guard positie. Tyus Jones kan hem aflossen, maar Morant zou toch de voorkeur gaan krijgen. Hij staat samen met Dillon Brooks in het backcourt. De forwards zullen normaal gesproken Kyle Anderson en Jaren Jackson Jr. zijn. Vooral verdedigend zullen ze een belangrijke bijdrage moeten leveren om de winstpartijen binnen te slepen. Ze zullen wel moeten concurreren met Jae Crowder/Solomon Hill en Miles Plumlee/Brandon Clarke. Op de centerpositie staat Jonas Valanciunas vrij onbedreigd in de basis, al kan Plumlee ook op de center positie spelen.


CONCLUSIE


De Grizzlies zijn begonnen op het nieuwe pad. De oude rotten zijn vertrokken en er is nieuw, vers bloed binnen gekomen. Met al die nieuwe jonge spelers zou het niet vanaf het begin feest zijn. Vooral de ontwikkeling van Morant en Jackson Jr. zijn punten om goed in de gaten te houden. Een playoff-run zit er hoogstwaarschijnlijk niet in, maar helemaal onderin zou ook niet moeten kunnen. Daar hebben de Grizzlies gewoonweg te veel talent voor.
Voorspelling: 34-48
 

(cover foto: SB-Nation)

Niels van der Veen
Basketbal begonnen te volgen door Kobe Bryant. Verder groot fan van Stephen Curry, Damian Lillard en de 76ers. De laatste jaren ook naar de NFL toe gegroeid. Go Ravens!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen