NBA 30-in-30 | 'Dame Time' in Portland

Het NBA-seizoen komt steeds dichterbij. De NBA redactie gaat jou als volger van SportAmerika optimaal voorbereiden op het nieuwe seizoen. We nemen in de 30-in-30 reeks elk team onder de loep! Van Free Agency, tot de draft en het vernieuwde depth chart. We beginnen bij het team met de minste overwinningen en eindigen bij de kampioenen. In de tweeëntwintigste editie kijken wij naar een team dat na een goed seizoen vorig jaar met 4-0 verloor in de eerste ronde van de play-offs: de Portland Trail Blazers


NBA DRAFT


Voor de Portland Trail Blazers leek de draft rustig te verlopen. De ploeg van coach Terry Stotts had slechts één pick. Het team uit Portland verkreeg daarnaast nog een pick via een trade met de Sacramento Kings.

Met de 24e keuze in de eerste ronde kozen de Blazers Anfernee Simons. De keuze voor Simons kan gedurfd worden genoemd. Simons is de eerste Amerikaan sinds 2005 die direct vanuit high school de stap maakt naar de NBA. De shooting guard leek eerst naar de universiteit van Louisville gaan, maar wegens een seksschandaal bij de universiteit ging deze deal niet door. Omdat Simons al 18 jaar oud is, was het mogelijk voor Simons om direct de stap naar de NBA te maken. De voormalig speler van Edgewater en IMG Academy beschikt over een goed schot en behoort tot de meest atletische spelers van de afgelopen draft.
Met de pick die de Blazers kregen van de Kings werd voor Gary Trent Jr. gekozen. Er werd verwacht dat Trent Jr. aan het eind van de eerste ronde werd gekozen. Echter werd Trent Jr. pas gekozen met de vierde pick in de tweede ronde. In zijn jaar bij Duke University liet de shooting guard zien over een goed schot te beschikken. Ook in de Summer League liet Trent Jr. geregeld zijn goede schot zien.


FREE AGENCY


Het was een drukke zomer voor general manager Neil Oshley. Vijf spelers vertrokken bij de Blazers. Het grootste verlies is het vertrekken van Shabazz Napier en Ed Davis naar de Brooklyn Nets. Daarnaast vertrokken ook Georgios Papagiannis, C.J. Wilcox en Pat Connaughton uit Portland.

Daar tegenover stond de komst van zeven nieuwe spelers. Naast Simons en Trent Jr. werden ook Nik Stauskas, Seth Curry, Cameron Oliver, Chinanu Onuaku en Gary Payton II aangetrokken. Van Seth Curry wordt het meeste verwacht. De jongere broer van Stephen Curry zal als back-up point guard minuten maken als Damian Lillard niet op het veld staat. De selectie van de Blazers bestaat nu nog uit 18 man. De kans dat Oliver, Onuaku en Payton II niet zullen uitmaken van de definitieve selectie is daarom redelijk groot.
De belangrijkste deal is hoogstwaarschijnlijk de contractverlenging van center Jusuf Nurkić. Nurkić tekende deze zomer een vierjarig contract, ter waarde van 48 miljoen dollar. In het afgelopen seizoen liet de Bosniër zien uitgegroeid te zijn tot een belangrijke spil in het team van coach Stotts. In de anderhalf jaar dat Nurkić bij de Blazers zit, noteert hij een gemiddelde van 14.5 punten en 9.2 rebounds per wedstrijd.


DEPTH CHART


De opstelling van de Portland Trail Blazers zal net als de vorige jaren gevormd worden rond sterspeler Damian Lillard. Na een fantastisch jaar met veel beslissende momenten in de zogenaamde ‘Dame Time’ werd Lillard zelfs verkozen tot het All-NBA First Team. De point guard was hiermee de derde speler ooit van de Trail Blazers die werd verkozen tot het team. De andere guard-positie zal bezet worden door C.J. McCollum. McCollum schoot in de play-off serie tegen de New Orleans Pelicans ouderwets met scherp, maar desondanks verloren de Blazers die serie met 4-0.

Jusuf Nurkić zal de center-positie invullen en vooral belangrijk zijn met het pakken van rebounds en het scoren met schoten dichtbij de ring. Voor de twee forward-posities heeft coach Stotts meerdere opties. Al-Farouq Aminu lijkt de startende power forward te worden met Maurice Harkless als de small forward. Echter is het ook mogelijk dat Evan Turner zal starten op één van de twee posities.
Op de bank hebben de Trail Blazers veel opties. Seth Curry zal als point guard de minuten invullen als Lillard niet speelt, maar voor de shooting guard positie wordt het lastig om een keuze te maken. Anfernee Simons, Nik Stauskas, Gary Trent Jr. en Wade Baldwin maken allemaal kans op minuten. Voor de forward-posities heeft coach Stotts de keuze uit Evan Turner, Jake Layman en Caleb Swanigan. Meyers Leonard en Zach Collins zullen strijden voor de resterende minuten op de center-positie.


CONCLUSIE


Er is redelijk veel veranderd bij de Portland Trail Blazers. Echter is dat vooral gebeurd in de breedte van de selectie. Er zijn geen sterspelers bijgekomen, maar ook niet vertrokken. De komst van jonge spelers als Anfernee Simons en Gary Trent Jr. zal de Trail Blazers zeker kunnen helpen in de toekomst. Echter lijkt het dit seizoen nog te vroeg voor deze jonge talenten om direct impact te hebben op het spel.
Aan de hand van sterspelers Jusuf Nurkić, C.J. McCollum en Damian Lillard zullen de Trail Blazers dit jaar weer richting de play-offs gaan. Vanwege de komst van onder andere LeBron James naar de Western Conference zal dat dit jaar moeilijker gaan worden dan vorig jaar, maar alsnog verwachten wij dat de Portland Trail Blazers de play-offs zullen halen.
Voorspelling: 45-37

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen