Magic en Trail Blazers verrassen, Nuggets en Jazz vermaken

De playoffs zijn deze week dan eindelijk begonnen. Na elke game vatten we de belangrijkste wedstrijden samen. In dit artikel: game 1 van de eerste ronde in de NBA playoffs. Met onder meer twee grote verrassingen en een overtime duel tussen de Jazz en Nuggets.


EASTERN CONFERENCE


MAGIC VERRASSEN BUCKS IN GAME 1

Niemand verwachte voorafgaand aan de serie dat de Magic het de Bucks ook maar een klein beetje moeilijk zouden maken. De ploeg uit Orlando kampt namelijk met erg veel blessures (Aminu, Gordon, Isaac, Carter-Williams, Bamba) en speelt tevens tegen het beste team in de NBA. Toch was de situatie (minus de blessures) vorig jaar niet veel anders. Toen wonnen de Magic game 1 van de serie vs de Raptors in Toronto. Dit kunststukje herhaalde ze afgelopen dinsdagavond door met 122-110 de Milwaukee Bucks te verslaan en zo een 1-0 voorsprong te nemen.
Gedurende de hele wedstrijd hadden de Magic een voorsprong van minimaal vijf punten. Deze voorsprong was op een gegeven moment zelfs meer dan 15 en zou uiteindelijk uitkomen op 12 punten. Uitblinker bij de Magic was center Nikola Vucevic. De ervaren All-Star scoorde 35 punten en noteerde daarnaast ook 14 rebounds. Bij de Milwaukee Bucks was Giannis Antetokoumpo zoals gewoonlijk de beste man op het veld. Met 31 punten, 17 rebounds en zeven assists lag het in ieder geval niet aan hem. De rest van het team had vooral verdedigend gezien gewoon geen antwoord op de offense van de Magic. Een opvallende constatering, aangezien de Magic alles behalve tot de beste offenses in de NBA behoren en de Bucks de beste defense in de NBA hebben.
Donderdag wordt de series vervolgt. Het is te hopen dat het dit keer wat beter afloopt voor de Magic dan vorig jaar tegen de Raptors. Toen werd er na de zege in game 1 uiteindelijk met 4-1 verloren. De Raptors bleken toen een wake-up call nodig te hebben. Het is voor de ploeg uit Orlando te hopen dat de Bucks niet hetzelfde nodig hadden en ze nu vier nederlagen op een rij kunnen voorkomen.

OVERIGE UITSLAGEN

#2 Toronto Raptors 134 – 110 #7 Brooklyn Nets (Fred van Vleet 30 PTS/11 AST)
#3 Boston Celtics 109 – 101 #6 Philadelphia 76ers (Jason Tatum 32 PTS/13 REB)
#4 Indiana Pacers 101 – 113 #5 Miami Heat (Jimmy Butler 28 PTS)


WESTERN CONFERENCE


UTAH JAZZ ONDANKS 57 PUNTEN MITCHELL VERSLAGEN

Het allereerste playoff-duel in de NBA bubble zette meteen een hoge standaard. Game 1 tussen de Utah Jazz en Denver Nuggets werd het duel tussen Donovan Mitchell en Jamal Murray. Na een gelijkopgaande eerste helft leken de Jazz in het derde kwart toe te slaan en de wedstrijd naar zich toe te trekken. In het vierde kwart kregen de Nuggets het alsnog voor elkaar om overtime af te dwingen. Ondanks de 57 punten van Donovan Mitchell verloren de Jazz uiteindelijk in overtime met 125-135 van de Nuggets.
Donovan Mitchell was ondanks de nederlaag dus de man van de wedstrijd. Met 57 punten (19-33 FG, 6 driepunters), negen rebounds en zeven assists stal hij de show. Het was een career-high voor Mitchell, die daarmee ook gelijk een Jazz-record op zijn naam schreef. Nog nooit scoorde een Jazz-speler namelijk 57 punten in een playoff-wedstrijd. Het was echter niet genoeg. De tegenpool bij de Nuggets was Jamal Murray. Murray noteerde 36 punten, vijf rebounds en negen assists. Vooral in het vierde kwart en in overtime was hij niet te stoppen. Nikola Jokic scoorde op zijn beurt 29 punten en voegde daar 10 rebounds aan toe.
Ondanks het grote voordeel in de rebounding categorie (52-41) en de top prestatie van Donovan Mitchell verloren de Jazz dus het eerste duel. Mike Conley is inmiddels teruggekeerd in de NBA Bubble, maar zal voorlopig nog moeten wachten voordat hij weer mee kan doen. Tot die tijd zullen de Jazz het zonder zijn leiderschap, playmaking en scorend vermogen moeten doen.

LILLARD EN TRAIL BLAZERS OP VOORSPRONG VS LAKERS

Naast de zege van de Orlando Magic op de Milwaukee Bucks was ook de andere nummer 8 seed succesvol tijdens game 1. De Portland Trail Blazers hadden zich dankzij het play-in toernooi als achtste weten te plaatsen. Dit hadden ze vooral te danken aan Damian Lillard, die werd uitgeroepen tot NBA Bubble MVP. Deze vorm was hij niet kwijt toen de Trail Blazers afgelopen nacht begonnen met hun serie vs de Lakers.
De Blazers schoten tijdens het eerste kwart uit de startblokken (36-25), maar gaven deze voorsprong tijdens het tweede kwart (21-31) net zo makkelijk weer weg. Tijdens de tweede helft van het duel ging het vervolgens constant gelijk op. Het was uiteindelijk Lillard die in de slotfase besloot de wedstrijd in zijn eentje te beslissen. Lillard kwam uiteindelijk uit op 34 punten, vijf rebounds en vijf assists en de Trail Blazers wonnen met 100-93. De Blazers defense bleek een stuk beter te zijn dan tijdens het reguliere seizoen. Dit kwam vooral dankzij de aanwezigheid van Wenyen Gabriel (die Zach Collins verving) en Hassan Whiteside (5 blocks vanaf de bank). De Lakers hadden het hier extreem moeilijk mee. Daar waar de ploeg uit Portland 38% van de driepuntslijn schoot, kwamen de Lakers niet verder dan 16%.
Bij de Lakers, die meteen in de achtervolging moeten, was LeBron James met een triple double (23 PTS, 17 REB, 16 AST) de uitblinker. Ook Anthony Davis (28 PTS, 11 AST) verzaakte niet, maar de rest kon aanvallend gezien weinig klaarspelen. Dit zal de rest van de serie anders moeten, want de Blazers lijken ready om het de eerste seed in het westen tot het bittere eind extreem lastig te maken.

OVERIGE UITSLAGEN

#2 LA Clippers 118 – 110 #7 Dallas Mavericks (Kawhi Leonard 29 PTS/12 REB/ 6 AST, Luka Doncic 42 PTS/7 REB/9 AST)
#4 Houston Rockets 123 – 108 #5 Oklahoma City Thunder (James Harden 37 PTS/11 REB)

Photo: ASHLEY LANDIS/AP

Lars Leeftink
Adjunct-hoofdredacteur, eindredacteur voor de NBA en college football/basketbal en terug te vinden in 3000 SportAmerika podcasts. Heeft de Amerikaanse sporten leren kennen via videogames. Volgt sindsdien bijna alle Amerikaanse sporten. De NFL en NBA Draft zijn mijn jaarlijkse guilty pleasure.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen