NFL 32-in-32 | New York Jets: op zoek naar een capabele offense

Het NFL-seizoen komt er langzaam aan en om jou als volger van SportAmerika optimaal voor te bereiden op het nieuwe seizoen, nemen we in de 32-in-32 reeks elk team onder de loep! Van de nieuwkomers, tot de jonge draftees en de nieuwe stand van zaken op de depth chart: alles komt aan bod. In deel 11 het team waar men dit seizoen hoopt op een continue fitte Sam Darnold in een capabale offense: de New York Jets preview!


FREE AGENCY


De New York Jets besteedden het grote geld in free agency aan bescherming voor quarterback Sam Darnold. De voormalig QB van USC gaat zijn derde jaar in en hoopt de stap te zetten naar franchise quarterback. Zijn situatie is vergelijkbaar met die van zijn goede vriend Josh Allen bij de Bills. Beide heren laten significante groei zien, maar kunnen ze echt een steunpilaar worden voor hun offense? Aan de offensive line van Darnold zal het komend seizoen niet liggen. Qua targets wordt het een ander verhaal.
De Jets deelden grote contracten uit aan offensive tackle George Fant (30 miljoen dollar, drie jaar), center Connor McGovern (27 miljoen dollar, drie jaar) en guard Greg van Roten (10,5 miljoen dollar, drie jaar). Deze heren zijn upgrades ten opzichte van vorig seizoen, maar ze gelden niet per se als zekerheidjes, behalve McGovern. Van Roten brak pas in 2018 door als starter en Fant speelde nog nooit een heel seizoen in de NFL.


Bescherming alleen is echter niet voldoende. Darnold moet ook spelers hebben om de bal heen te gooien. De snelle wide receiver Robby Anderson vertrok en als vervanger werd Breshad Perriman aangetrokken. Perriman is minder goed dan Anderson, maar hij brengt wel veel ervaring naar het team. Eerder deze week werd ook Chris Hogan binnengehaald. Wederom een veteraan, maar een solide toevoeging aan de groep wide receivers.
Tenslotte trokken de Jets enkele spelers aan om te zorgen voor meer diepte op belangrijke posities. Super Bowl kampioen Joe Flacco wordt een mentor voor Darnold en ook Frank Gore plakt er een jaartje bij aan in New York. Verder voegden onder andere Josh Andrews (center, Colts), Pierre Desir (cornerback, Colts) en Patrick Onwuasor (linebacker, Ravens) zich bij de Jets.
De grootste aderlating was het vertrek van safety Jamal Adams. De tweevoudig Pro Bowler verruilde de Jets voor de Seahawks nadat hij zichzelf vakkundig op ramkoers legde. New York ontving twee eerste ronde picks (2021, 2022), een derde ronde pick (2021) en safety Bradley McDougald. De Seahawks kregen Adams en een vierde ronde pick (2022).


NFL DRAFT


In de draft lag de primaire focus net als in free agency op de offense. Met de eerste ronde pick werd offensive tackle Mekhi Becton (Louisville) gekozen. Aan het eind van vorig seizoen speelden de Jets nagenoeg met een back-up o-line. Gek genoeg deed deze groep het beter dan de starters. Het signaal kon niet duidelijker: er is een betere o-line nodig. Becton is een uitzonderlijk talent. Hij is groot en kan goed uit de voeten op de left tackle positie. Zijn pass-blocking kan wat verbetering gebruiken, maar hij zal hoe dan ook een starter zijn.


Met de pick in de tweede ronde werd de aandacht verlegd naar aanvallende wapens voor Sam Darnold. Wide receiver Denzel Mims (Baylor) biedt Darnold een target van formaat die een goede combinatie kan vormen met Perriman. In de derde ronde lag de focus vervolgens op de defense. Met het aantrekken van Ashtyn Davis (safety, California) werd alvast voorgesorteerd op een vertrek van Jamal Adams. Defensive end Jabari Zuniga (Florida) kan uitgroeien tot een sterspeler op zijn positie.
In ronde vier werden de drie picks gebruikt voor de offense. De stijl van running back La’Mical Perine is vergelijkbaar met die van Le’Veon Bell en dat maakt hem de logische opvolger. Quarterback James Morgan is een diepte-aanwinst die wordt klaargestoomd tot back-up voor Darnold en offensive tackle Cameron Clark geldt als een ruwe diamant. Met de op een na laatste pick kozen de Jets te laat voor een cornerback. De positie is onderbezet en de komst van Bryce Hall helpt daar niet bij. De laatste pick leverde de beste punter in de draft op: Braden Mann.
New York Jets preview


OFFENSE


De grootste vraag is dit seizoen: heeft Darnold voldoende bescherming en playmakers? Wide receiver Robby Anderson vertrok in free agency. Als vervanger werd Breshad Perriman aangetrokken; hij moet gaan zorgen voor de diepe dreiging. In de draft versterkten de Jets zich met WR Denzel Mims. Hij gaat met Perriman de strijd aan voor de WR2 positie achter Jamison Crowder. Eerder dit jaar werd wideout Quincy Enunwa op de PUP lijst geplaatst, aangezien hij nog niet hersteld is van een nekblessure uit 2019. Zijn carrière is in gevaar.


De o-line is in zowel de draft als free agency verbeterd, maar de running back positie blijft dunbezet. De kans is aanwezig dat Le’Veon Bell zijn laatste seizoen in New York speelt; tenzij zijn productie omhoog gaat. In de draft koos men La’Mical Perine en in free agency werd Frank Gore toegevoegd.
Als we de aanvallende situatie beschouwen, lijkt er geen sprake te zijn van uitzonderlijke kwaliteiten in de o-line of onder de playmakers. Het is echter wel een grote stap voorwaarts ten opzichte van vorig seizoen. De rol van Darnold wordt daarmee ook groter. De pionnen om hem heen zijn verbeterd en nu is het aan hem om zich te ontpoppen tot franchise quarterback. Hij moet zijn offense meer maken dan de som der delen. Er is nog voldoende werk aan de winkel voor general manager Joe Douglas, maar de aanvallende kant van het roster is een stuk beter dan in 2019.


DEFENSE


In 2019 had de Jets defense een uitstekend seizoen. De unit eindigde als tiende (DVOA) in de League en dat komt grotendeels op het conto van defensive coordinator Gregg Williams. Het komende jaar zou men verder moeten oogsten, maar door mutaties in het personeelsbestand lijkt die kans erg klein. Jamal Adams vertrok naar de Seattle Seahawks en C.J. Mosley koos voor een COVID-opt out. Beide heren waren vorig jaar steunpilaren van de defense en zouden dat ook dit jaar moeten zijn.
Williams blijft dus met twee gaten in zijn defense achter. Daarbij komt ook nog dat edge rusher al jarenlang een probleem is voor de Jets. Linebacker Jordan Jenkins keert weliswaar terug op een eenjarig contract, maar zijn kwaliteiten liggen meer bij het stoppen van de run. Hetzelfde geldt voor derde ronde pick Jabari Zuniga. De eerste ronde pick van vorig jaar, Quinnen Williams, kan een belangrijke rol spelen in de pass rush. Daarvoor zal hij echter wel veel beter moeten spelen dan in 2019. Hij moest toen zijn meerdere erkennen in 54 andere defensive linemannen wat betreft pass rushing.


De Jets hebben de vervangers van Mosley en Adams al binnenboord, maar zij zullen Jets-fans niet direct geruststellen. De afwezigheid van Mosley moet worden opgevangen door veteraan Avery Williams en Patrick Onwuasor. De positie van Adams wordt overgenomen door Bradley McDougald. De 29-jarige safety bewandelde de omgekeerde weg in de Jamal Adams trade. Hij vormt bij de Jets een duo met free safety Marcus Maye. Maye was de 14e safety in de league volgens PFF en zit in een contractjaar. Als hij zijn productie vasthoudt, wordt hij een sterkhouder in de Jets defense die ze uiteindelijk ook een lieve duit zal kosten.


CONCLUSIE


Komend seizoen zouden we een beter Jets team moeten zien. Met hun lastige schema (het op een na lastigste) is het echter de vraag of zich dit vertaalt in meer overwinningen. Het roster is nog niet compleet genoeg en het gemis van Adams en Mosley zal zwaar drukken op de defense. De trade van Adams wees er ook op dat de focus op de toekomst ligt. Om in 2020 te presteren, hangt veel af van Sam Darnold. Als hij de stap maakt naar franchise quarterback kan het team boven zichzelf uitstijgen. Lukt hem dit niet, dan zal de verdere opbouw van het roster de komende jaren essentieel zijn.
Voorspelling: 8-8


Lees hier alle NFL 32-in-32 previews voor het aankomende seizoen!

Cover foto: Tommy Gilligan/USA Today Sports

Luuk Dokter
Adjunct-hoofdredacteur. NFL-eindredacteur. Bij SportAmerika sinds 2017. Go Bills!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen