LeBron James pakt weer record, Nikola Jokic in bloedvorm

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

22 DECEMBER – 01 JANUARI


DE STAND


Northwest Division: 1. Minnesota Timberwolves (2-2), 2. Utah Jazz (2-2), 3. Portland Trail Blazers (2-2), 4. Denver Nuggets (1-3), 5. OKC Thunder (1-3)

Pacific Division: 1. LA Clippers (4-1), 2. Phoenix Suns (4-1), 3. Sacramento Kings (3-2), 4. LA Lakers (3-2), 5. GS Warriors (2-2)

Southwest Division: 1. New Orleans Pelicans (3-2), 2. San Antonio Spurs (2-2), 3. Houston Rockets (1-2), 4. Dallas Mavericks (1-3), 5. Memphis Grizzlies (1-3)


IN DE SPOTLIGHTS


OPENING NIGHT

Drie Western Conference teams kwamen in actie op Opening Night. De Warriors hadden het ontzettend zwaar, ondanks de langverwachte terugkeer van Stephen Curry. De Nets, met voormalige Warrior Kevin Durant en uiteraard Kyrie Irving, wonnen ruim: 125-99. De stadrivalen van Los Angeles, De Lakers en Clippers, speelden in de enige andere wedstrijd tegen elkaar. De Clippers hadden een teleurstellend verblijf in de NBA Bubbel. Ze werden vroeg uitgeschakeld in de playoffs, terwijl ze als een van de favorieten voor de titel werden gezien. In de eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen lieten ze zien dat ze dit jaar weer mee gaan doen in de strijd om die felbegeerde ring. Met de 116-109 overwinning op de Lakers hebben ze de ringceremonie van de stadrivalen toch een beetje weten te verpesten.

NBA CHRISTMAS

Normaal is het pas dichter bij het midden van het seizoen Kerst in de NBA, maar door de bijzondere omstandigheden was het op 25 december pas de derde speeldag. Op Kerstavond werd er natuurlijk gespeeld. De Warriors kregen een flink pak slaag van een Eastern Conference contender. Dit keer waren de Bucks veel te sterk: 138-99. De Pelicans, met een fitte Zion Williamson, gingen onderuit tegen de Miami Heat.

De LA Lakers lieten zich tijdens Kerst, in tegenstelling tot opening night, van hun sterkste kant zien. Met maar liefst 138 punten tegen 115 versloegen zij de Dallas Mavericks. Luka Doncic, die als een van de MVP-favorieten wordt gezien dit seizoen, kon het verschil niet maken. De Clippers, die hun openingsduel wonnen, wonnen tijdens kerst ook hun tweede wedstrijd. De Nuggets werden met 121-108 verslagen. Het was een dag vol actie waar NBA-fans in Nederland met league pass al vanaf 6 uur ’s avonds van konden genieten.

OPMERKELIJK

In de eerste anderhalve week van het nieuwe seizoen hebben we niet alleen al veel actie gezien. De eerste bijzondere mijlpaal is ook al bereikt. We hebben het dan over niemand minder dan LeBron James. Op zijn 36e verjaardag (30 december) werd hij pas de eerste speler die 1000 wedstrijd achter elkaar minimaal 10 punten scoort in een wedstrijd. In 2018 ging hij Michael Jordan al voorbij met meeste wedstrijden achter elkaar met minimaal 10 punten. De laatste keer dat LBJ minder dan 10 punten maakte, was in januari 2007 tegen de Bucks. Hij kwam toen niet verder dan 8 punten.

Op 30 december gebeurde er nog iets heel bijzonders in deze wedstrijd. Al sinds 2014 is Becky Hammon een van de assistent-trainers in San Antonio. Vorig jaar leek het al een paar keer te gebeuren, maar toen nam Tim Duncan het af en toe over van de legendarische Gregg Popovich. In het duel met de Lakers was het eindelijk zover en nam Hammon de leiding over nadat Pop werd weggestuurd. Ze gaf zelf aan dat ze niet wist dat ze de leiding zou krijgen als Popovich weggestuurd zou worden, maar tegen de Lakers wees hij haar aan. De Spurs verloren overigens wel het duel met 121-107. Zo was het op meerdere manieren een historische wedstrijd.

SUNS AL SNEL IN VORM

De Phoenix Suns zijn het seizoen goed begonnen. Na een ongeslagen reeks in de bubbel mochten ze toch niet naar de playoffs vanwege de resultaten van de Grizzlies en Trail Blazers. Devin Booker zei dat hij de playoffs nooit meer mis wil lopen. De Suns voegden vervolgens Chris Paul toe aan de selectie om hun sterspeler te helpen. Er is natuurlijk nog een lange weg te gaan, maar op dit moment staan ze tweede in de Western Conference met een record van 4-1. Het duo CP3/Book is in ieder geval goed begonnen.

De LA Clippers staan ook 4-1, maar het duel dat ze verloren is een historische nederlaag. De Mavericks hadden eigenlijk in de eerste helft al zo goed als gewonnen. Met een voorsprong van 77-27 stonden de Clippers al met 50 punten achter. Het werd uiteindelijk zelfs 124-73. De Clippers hadden over de hele wedstrijden dus minder punten dan de Mavs in de eerste helft. Sinds de schotklok werd ingevoerd (54-55) was dit de grootste achterstand in de geschiedenis van de NBA (met rust). De 124 punten die Dallas had gemaakt lijkt nog mee te vallen, maar het was de grootste nederlaag van de Clippers in de geschiedenis van de franchise . Met een verschil van 51 punten verloren ze pas voor de tweede keer met een verschil van 50 punten. De eerste keer was tegen Super Sonics in 1988, met een verschil van 50 punten. Kawhi Leonard deed niet mee aan de wedstrijd, aangezien hij geblesseerd raakte aan zijn mond door een elleboog van teamgenoot Serge Ibaka. The Klaw maakte in een interview de grap dat Ibaka nu op het trade block staat.


DE TEGENVALLER


We hebben het al over beide tegenvallers gehad. De Golden State Warriors en de Dallas Mavericks. Ondanks de historische overwinning op de Clippers, zijn de Mavs slechts 1-3. Het was dus tot nu toe de enige overwinning in vier wedstrijden. Het NBA-seizoen duurt nog heel lang, en dus is er automatisch ook nog geen reden tot paniek bij Dallas. Ze hadden echter hoogstwaarschijnlijk wel een iets beter begin verwacht. De Warriors staan inmiddels al op 2-2, maar kreeg twee grote nederlagen te verwerken in de eerste duels. Steph Curry is eindelijk terug, maar het team ziet er verder toch wat matig uit. Kelly Oubre en Andrew Wiggins, op het oog de vervangers van Klay Thompson, zorgen nog voor weinig spektakel. Chef Curry is al aardig op niveau, maar zal het niet in zijn eentje kunnen. Er ging al een filmpje rond van maar liefst 5 minuten waarin hij 105 driepunters achter elkaar raak schiet op de training. Zie de video hieronder:

ROCKETS OP ZOEK NAAR RITME

Ook bij de Houston Rockets loopt het nog niet helemaal lekker. Het was nog heel even wachten op het debuut van John Wall vanwege nauw contact met een persoon die positief is getest op corona. Op Oudejaarsdag was het uiteindelijk zover. Het debuut van Wall en DeMarcus Cousins was geen tegenvaller. De Rockets versloegen de Kings met 122-119, maar er is nog altijd veel drama aan de gang in Houston. James Harden zou nog steeds weg willen en zou ook een week geleden in een strip club zijn gespot. Hij ontkende dit echter en zei dat hij op een feest van een vriendin was, een feest dat dus niet in een strip club werd gehouden. Hij droeg in ieder geval geen mondkapje en moest een boete aan de NBA betalen voor het negeren van corona-protocollen. De Rockets begonnen het seizoen dan ook met twee nederlagen. Wie weet draaien ze de boel om en blijft The Beard gewoon in Houston. Het is hoe dan ook een opmerkelijke situatie bij de Rockets.


PLAYER OF THE WEEK


Het is heel close vanwege teleurstellende teamresultaten, maar de speler van de week in het westen van SportAmerika is toch Nikola Jokic. We hebben het nog niet over de playmaking center van de Nuggets gehad, maar Jokic heeft een gemiddelde van 24.5 ppg, 11.5 rpg en 13.5 apg over vier wedstrijden.Tijdens de enige overwinning van het seizoen (tegen de Rockets) behaalde The Joker zijn 43e triple double van zijn carrière. Deze statline was echter niet het hoogtepunt. Jokic was namelijk goed voor 18 assists. Dat is niet alleen zijn career-high. Het was namelijk ook de eerste keer dat een center 18 assists gaf sinds Wilt Chamberlain in 1968.

Op de tweede plek hebben we Brandon Ingram staan. Met de Pelicans gaat het een stuk beter, maar we kijken meer naar individuele stats dan teamprestaties. BI staat nu op 22.6 ppg, 7 rpg en 5.6 apg


VOORUITBLIK


Het nieuwe jaar begint meteen met een druk programma. Op 1 januari worden gelijk 10 wedstrijden gespeeld. Er zitten ook wat leuke Western Conference-wedstrijden bij. Zo nemen de Lakers het alweer op tegen de Spurs en zullen de Nuggets het moeilijk krijgen met de Suns, die een stuk beter zijn begonnen. De Clippers hebben er als een van de weinigen al vijf wedstrijden opzitten. Het is gelukkig niet lang vliegen naar Utah, waar ze tegenover de Jazz komen te staan. De Trail Blazers en Warriors staan allebei op 2-2 en nemen het tegen elkaar op in het laatste duel van de dag. De Rockets komen vervolgens op 2 januari al opnieuw tegenover de Kings te staan.

Verder zitten we pas in het begin van het seizoen, hoe gek dat ook klinkt in januari. Meestal is het dan al bijna duidelijk wie er aan de All-Star Game mee gaan doen. Dat is nu uiteraard nog zeker niet het geval. Behalve dat is er voorlopig überhaupt nog veel onduidelijkheid over de All-Star Game zelf. Het zou gewoon 14 februari in Indiana gehouden worden, maar dat gaat in ieder geval niet door. De stad Indianapolis krijgt daardoor wel de All-Star Game van 2024. Maar over dit seizoen weten we verder nog niks.


OVERIG


LeBron James won al de prijs van TIME’s Athlete of the Year. Ook werd bekendgemaakt dat hij de prijs van AP (Accociated Press) Athlete of the Year. Het is de vierde keer dat LeBron James deze prijs wint. Daar is het niet bij gebleven want mede daardoor is King James ook gekozen tot AP Athlete of the Decade

Top-/Coverfoto: Mike Ehrmann/Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen