Central Division Preview: Bucks Championship contenders?

Met minder dan dertig dagen van het einde van Free Agency tot de start van het nieuwe NBA-seizoen is er geen tijd voor een 30-in-30. Wel hebben we een preview van elke divisie met de belangrijkste punten per team. We gaan verder met de Eastern Conference en de Central Division.


#1 | MILWAUKEE BUCKS: 57-15


We beginnen met de Milwaukee Bucks, waar tweevoudig MVP Giannis Antetokounmpo net zijn contract heeft verlengd. The Greek Freak heeft een mega contract ondertekend van 228 miljoen voor 5 jaar. Dit is het grootste contract in de geschiedenis van de NBA. Een Championship win je alleen niet met maar een enkele speler. De Bucks hebben weliswaar Jrue Holiday toegevoegd, maar daar ontzettend veel voor opgegeven. De elite verdediger komt over van de Pelicans in een four-team trade. Eric Bledsoe en twee toekomstige 1st round draft picks zijn naar New Orleans gegaan. George Hill moest verhuizen naar Oklahoma City, terwijl de Denver Nuggets de 1st round draft pick van dit jaar hebben gekregen. Daarmee hebben ze RJ Hampton gekozen.

De Bucks hebben ook nog de allerlaatste draft pick van dit jaar van New Orleans gekregen. Daarmee hebben ze Sam Merrill gekozen. Hij is een shooting guard van Utah State. Met de 45e draft pick, die ze via een eerdere trade met Orlando hadden bemachtigd, hebben ze Jordan Nwora gekozen. Hij is een small forward van Louisville University. DJ Augustin, Bobby Portis, Bryn Forbes, Torrey Craig en Nik Stauskas zijn als free agents erbij gekomen. Naast Giannis heeft ook Pat Connaughton hun contracten verlengd.

Naast Bledsoe en Hill zijn nog meer spelers vertrokken uit Milwaukee. Wesley Matthews verhuist naar de Los Angeles Lakers, Sterling Brown naar de Houston Rockets en Cam Reynolds naar de San Antonio Spurs. Robin Lopez ging naar de Washington Wizards, waardoor de gebroeders Lopez niet meer in hetzelfde team zitten. Ersan Ilyasova, Frank Mason III en Kyle Korver hebben nog geen nieuwe ploeg gevonden. Marvin Williams heeft daarnaast aangekondigd dat hij met pensioen gaat.

VERWACHTE LINE-UP MILWAUKEE BUCKS

PG: Jrue Holiday | SG: Donte DiVincenzo | SF: Khris Middleton | PF: Giannis Antetokounmpo | C: Brook Lopez

Het grootste verschil met vorig jaar is natuurlijk de point guard positie. Jrue Holiday staat daar nu, terwijl hij ook als shooting guard zou kunnen starten met DJ Augustin als point guard. De Milwauke Bucks hebben via Free Agency aan de breedte van het team gewerkt. Aangezien ze veel draft picks hebben opgegeven, inclusief een aantal toekomstige, zullen ze het daar ook van moeten hebben. Met het mega contract van Antetokounmpo zal dat niet altijd even makkelijk gaan.


#2 | INDIANA PACERS: 45-27


De Indiana Pacers zijn onopvallend gebleven in deze offseason. De trade van TJ Leaf voor super dunker Jalen Lecque is de grootste move van de club. De point guard werd al eerder getrade van Phoenix naar Oklahoma City, waar Indiana hem vandaan heeft gehaald. OKC heeft ook nog een 2027 second-round draft pick gekregen. TJ Leaf was een onopvallende power forward die eerst met name in de G-league in actie kwam voordat hij bij de Pacers een kans kreeg.

Justin Holiday en JaKarr Sampson hebben hun contracten verlengd. Kelan Martin tekende als free agent bij Indiana. Hij speelde vorig jaar voor Minnesota. Alize Johnson is vertrokken naar de Toronto Raptors via free agency. Cassius Stanley is als 54e gekozen in de NBA Draft. De shooting guard speelde bij Duke.

VERWACHTE LINE-UP INDIANA PACERS

PG: Malcolm Brogdon | SG: Victor Oladipo | SF: TJ Warren | PF: Domantas Sabonis | C: Myles Turner

Het grote verschil met vorig jaar is dat Victor Oladipo fit is. De shooting guard was een groot gemis al lukte het de Pacers om veel wedstrijden zonder hem te winnen. Verder is er maar weinig veranderd bij de ploeg waardoor we niet meer succes dan vorig seizoen hoeven te verwachten. In de NBA Bubbel gingen de Pacers er in de eerste ronde uit tegen Miami Heat. TJ Warren leefde helemaal op in de seeding games, maar kon niet opnieuw shinen tegenover rivaal Jimmy Butler


#3 | CHICAGO BULLS: 24-48


De Chicago Bulls mochten als vierde kiezen in de NBA Draft en zijn uitgekomen bij Patrick Williams. De 19-jarige small forward zat bij de Florida State University. In zijn NBA (pre-season) debuut maakte hij 13 punten in de overwinning op OKC Thunder. Marko Simonovic, een center uit Servië, is gekozen met de 44e draft pick. Hij komt over van het Servische Mega Basket. Noah Vonleh en Garret Temple hebben via free agency bij de Bulls getekend, maar Vonleh is inmiddels al gewaived. Zach Norvell Jr. heeft ook een contract gekregen bij Chicago. Hij was via de Lakers en Warriors met name in de G-League actief.

Shaquille Harrison en Max Strus zijn verder de enigen van vorig seizoen die de ploeg hebben verlaten. Harrison verhuist naar Utah en Strus naar Miami. Adam Mokaka en Devon Dotson hebben een two-way contract terwijl Denzel Valentine heeft verlengd bij Chicago. Daarmee is het offseason van de Bulls samengevat.

VERWACHTE LINE-UP CHICAGO BULLS

PG: Coby White | SG: Zach LaVine | SF: Otto Porter Jr. | PF: Lauri Markkanen | C: Wendel Carter Jr.

Chicago is duidelijk nog lang niet klaar met de rebuild. Ze hebben geen ‘bad-contracts’ uitgedeeld, terwijl Zach LaVine de ster van de ploeg is. De high-flying tweevoudig slam dunk contest champion is 25 jaar oud en gaat zijn prime tegemoet. Chicago zal toch snel iets moeten gaan doen als ze nog langer van hem willen genieten voordat hij mogelijk een trade aanvraagt of over twee jaar ergens anders tekent. Daar hebben ze met name in de volgende offseason veel ruimte voor.

Ontzettend veel contracten lopen definitief af terwijl ze zelf de macht hebben over een aantal spelers via team options. Otto Porter is op de een of andere manier de grootverdiener van de ploeg die ruim 28 miljoen dollar krijgt dit seizoen. Ook zijn contract loopt af en zal niet te hoeven rekenen op een vergelijkbaar bedrag. We hebben dus niet veel van de Bulls gehoord, maar dat zal volgend jaar hoogstwaarschijnlijk anders zijn.


#4 | CLEVELAND CAVALIERS: 23-49


De Cleveland Cavaliers kozen Isaac Okoro met de vijfde draft pick. Hij speelde als small forward bij Auburn. Okoro staat bekend als verdediger en werd opgenomen in het SEC All-Defensive Team 2020. JaVale McGee is via een trade in Cleveland terecht gekomen. Hij maakte in de bubbel nog deel uit van het Championship team van de Lakers, maar was niet meer nodig. Jordan Bell en Alfonzo McKinnie zijn van de Cavs naar de Lakers gegaan voor de McGee trade. Damyean Dotson en Thon Maker zijn de enige free agents die erbij zijn gekomen. Tristan Thompson en Ante Zizic hebben de Cavs verlaten. Thompson gaat naar Boston terwijl Zizic overvliegt naar Maccabi Tel Aviv.

VERWACHTE LINE-UP CLEVELAND CAVALIERS

PG: Darius Garland | SG: Collin Sexland | SF: Isaac Okoro | PF: Kevin Love | C: Andre Drummond

De Cavaliers hebben in februari al voor Andre Drummond getrade. Naast Kevin Love klinkt dat als geen verkeerde frontcourt, maar Love heeft z’n beste tijd er al even opzitten. Met Garland en Sexland hebben ze een veelbelovend guard duo, terwijl de de nummer vijf draft pick Okoro al in de starting line-up mogen verwachten. Er is daarmee prima balans in de basis qua leeftijd, maar de ploeg heeft nog lang niet de kwaliteit om echt aandacht te trekken.


#5 | DETROIT PISTONS: 18-54


De Detroit Pistons kozen in de eerste ronde van de 2020 NBA Draft voor de in Florida geboren Fransman Killian Hayes. Zijn vader DeRon Hayes speelde nog in de ABA, maar vervolgde zijn carrière in Frankrijk. Daar is Killian opgegroeid en point guard geworden bij Cholet. Hij maakte de transfer naar ratiopharm Ulm en van daaruit is hij gedraft als zevende in 2020. Isaiah Stewart (16e), Saddiq Bey (19e) en Saben Lee (38e) zijn ook allemaal via de draft bij Detroit gekomen.

Detroit heeft de selectie aardig omgegooid. Zowel via trades als free agency is er aardig wat gedaan. Josh Jackson, Wayne Ellington, Jahlil Okafor en Mason Plumlee zijn als free agents erbij gekomen. Jerami Grant via een sign-and-trade met de Nuggets. Dzanan Musa, Rodney McGruder en Delon Wright zijn via trades in Detroit terecht gekomen. Jordan Bone, Langston Galloway, John Henson, Brandon Knight, Thon Maker, Jordan McRae, Derrick Walton Jr. en Christian Wood zijn als free agents vertrokken. Bruce Brown Jr., Luke Kennard en Tony Snell hebben de Pistons via trades verlaten.

Verder kwamen de Pistons nog even in het nieuws voor het tekenen van LiAngelo Ball, broer van Lonzo en LaMelo. LiAngelo is inmiddels al gewaived.

VERWACHTE LINE-UP DETROIT PISTONS

PG: Killian Hayes | SG: Delon Wright | SF: Jerami Grant | PF: Blake Griffin | C: Mason Plumlee

De Detroit Pistons leken niet al te lang geleden nog voor dreiging te gaan zorgen in de Eastern Conference. Dat zijn ze duidelijk niet geworden, met een record van 20-46 vorig seizoen. We verwachten dat ze volgend seizoen nog minder gaan presteren. Blake Griffin speelt nog altijd bij de ploeg in de basis terwijl de MVP van 2011, Derrick Rose, ook bij de Pistons speelt. Rose is alleen al heel lang niet meer wat hij ooit is geweest. De gemiddelde NBA-fan hoeven we niet te vertellen hoeveel blessureleed hij heeft gehad. Griffin heeft ook al aardig wat blessures gehad, maar heeft laten zien dat hij nog niet aardig wat wapens in zijn arsenaal heeft. Dat is echter niet genoeg voor een hoop overwinningen. De Pistons zijn aan het rebuilden en zullen niet al te veel aandacht trekken volgend seizoen.


DIVISION AWARDS


De MVP van de divisie is uiteraard Giannis Antetokounmpo. De Griekse forward won al twee keer op rij de NBA MVP Award en heeft niet voor niets het grootste contract ooit gekregen. Ook kiezen we voor Antetokounmpo als Defensive Player of the Year. Giannis won niet alleen de MVP prijs in het vorige seizoen. Hij werd ook gekozen als Defensive Player of The Year. Hij is daarmee pas de derde speler die beide prijzen in een enkel jaar wint. Michael Jordan en Hakeem Olajuwon zijn de andere twee. Rookie of the Year is vrij lastig in deze divisie aangezien er drie top-10 draft picks in zitten. We gaan voor Killian Hayes aangezien hij al professionele ervaring heeft en waarschijnlijk veel in de basis gaat staan met Derrick Rose als back-up en mentor.

Voor 6th Man of the Year kiezen we dan ook voor D-Rose. Aangezien we geen grote verwachtingen hebben van de andere teams, hebben we gekozen voor Mike Budenholzer. Het is was saai om voor de coach van het beste team te kiezen, maar we verwachten niet of nauwelijks verbetering van de andere teams in de divisie. Voor Executive of the Year gaan we toch ook voor de GM van de Bucks, Jon Horst. Van de Bulls, Pacers en Cavs verwachten we met name in de volgende offseason meer transacties. De Pistons hebben veel gedaan, maar lijken daarmee nauwelijks vooruit te komen.

Most Valuable Player: Giannis Antetokounmpo

Rookie of the Year: Killian Hayes

Defensive Player of the Year: Giannis Antetokounmpo

6th Man of the Year: Derrick Rose

Coach of the Year: Mike Budenholzer

Executive of the Year: Jon Horst

Coverfoto door: Kim Klement – USA TODAY Sports

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen