Bulls en Knicks schieten uit de startblokken, Nets zoekende

Het NBA-seizoen 2021-22 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.


19 oktober – 27 oktober


EASTERN CONFERENCE STAND

  1. Chicago Bulls: 4-1
  2. New York Knicks: 4-1
  3. Charlotte Hornets: 4-1
  4. Washington Wizards: 4-1
  5. Miami Heat: 3-1
  6. Cleveland Cavaliers: 3-2
  7. Atlanta Hawks: 3-2
  8. Milwaukee Bucks: 3-2
  9. Philadelphia 76ers: 3-2
  10. Toronto Raptors: 2-3
  11. Boston Celtics: 2-3
  12. Brooklyn Nets: 2-3
  13. Orlando Magic: 1-4
  14. Indiana Pacers: 1-4
  15. Detroit Pistons: 0-4

IN DE SPOTLIGHT


CHICAGO BULLS DRAAIEN OP VOLLE TOEREN

Voor aanvang van het seizoen werden de Chicago Bulls al getipt als een van de teams om in het oog te houden. Na vijf gespeelde wedstrijden staan ze bovenaan in de NBA met vier overwinningen en maken ze veel indruk.

Het seizoen werd geopend tegen de Detroit Pistons, waar een nipte zege tegen werd geboekt: 94-88. In de wedstrijden daarna tegen de New Orleans Pelicans en andermaal de Detroit Pistons werd er een stuk ruimer gewonnen. New Orleans werd verslagen met zestien punten verschil en Detroit ging met 82-97 de boot in. De week werd afgesloten tegen de Toronto Raptors, die in een spannende wedstrijd met 111-108 werden verslagen. De eerste nederlaag van het seizoen kwam afgelopen nacht vs de New York Knicks: 104-103.

Zoals verwacht zijn het Zach LaVine en DeMar DeRozan die de ploeg leiden op het gebied van scoren. LaVine noteert een gemiddelde van 25.5 punten per wedstrijd met een schotgemiddelde van 50%. Ook DeRozan doet een flinke duit in het zakje met 22.5 punten per wedstrijd. Lonzo Ball en Nikola Vucevic hebben met 14.3 punten per wedstrijd ook hun bijdrage aanvallend, maar ook verdedigend hebben zij een belangrijke rol. Ball pakt gemiddeld 2 steals en 1.8 blocks per wedstrijd, terwijl Vucevic met 11.5 rebounds en 2.3 steals per wedstrijd ook erg belangrijk is.

‘NEW YORK BASKETBALL IS BACK’

Waar de seizoensstart van de Brooklyn Nets in het teken staat van de problemen rondom Kyrie Irving en zijn vaccinatie, gaat het fenomenaal met de andere ploeg uit The Big Apple. De New York Knicks zijn sterk aan het seizoen begonnen met vier zeges uit vijf wedstrijden, waaronder tegen de Philadelphia 76ers en Boston Celtics.

De twee wedstrijden tegen de Orlando Magic werden ‘gesplit’, maar tegen de Celtics en 76ers maakte New York indruk. De seizoensopening tegen Boston was een echte nagelbijter, want pas na twee overtimes werd er aan het langste eind getrokken. Jaylen Brown was met 46 punten fenomenaal voor Boston, maar dankzij 35 punten voor Julius Randle en 32 punten voor Evan Fournier wonnen de Knicks alsnog. Tegen de 76ers waren het niet de twee sterspelers die uitblonken, maar was het een echte teameffort. Vijf spelers scoorden meer dan tien punten en de Sixers wisten maar 99 punten te scoren. De week werd afgesloten met een 104-103 overwinning bij de op dat moment ongeslagen Chicago Bulls.

Dat Randle en Fournier de topscorers zijn is geen verrassing na hun wedstrijd tegen de Celtics. Met 25.5 punten en 19 punten per wedstrijd zijn zij de topscorers, maar ook Derrick Rose (14.3), Kemba Walker (12.5) en RJ Barrett (12.0) noteren dubbele cijfers. Daarnaast zijn er nog eens vier spelers die 6.5 punten per wedstrijd of meer scoren. Echt teambasketbal dat leidt tot zeges.


DE TEGENVALLER


IS HET AL ALARMFASE 1 IN BROOKLYN?

Geen Kyrie Irving, James Harden die nog niet echt om kan gaan met de nieuwe regels en een defensie gebouwd van los zand. Dat is hoe het seizoen van de Brooklyn Nets er voorlopig uit ziet, want na vijf wedstrijden wist de ploeg van Steve Nash maar twee keer te winnen en staan ze nu twaalfde in de Eastern Conference. Het seizoen is nog lang, maar er zal veel moeten veranderen voor de Nets als ze kans willen maken op de titel.

Met wedstrijden tegen de Milwaukee Bucks, Philadelphia 76ers, Charlotte Hornets en Washington Wizards en Miami Heat kenden de Nets geen makkelijke seizoenstart. Toch heerst er een teleurgesteld gevoel, want de manier waarop de wedstrijden werden verloren zijn typerend voor een probleem waarbij het vorig seizoen ook al vaak zichbaar was. Defensief gezien komt de ploeg simpelweg te kort en lijkt het allemaal nog heel onwennig. Rebounds worden niet voldoende gepakt en als het aanvallend dan ook niet loopt, wordt het een lastig verhaal.

Kevin Durant draagt in het eentje zijn team, met gemiddeldes van 29.8 punten, 10 rebounds en 5 assists per wedstrijd. Hij doet dit ook nog tegen een schotpercentage van 54.8%. Echter zijn het de drie spelers eromheen van wie veel wordt verwacht, die tegenvallen: James Harden, Joe Harris en Blake Griffin. Harden noteert slechts 16.6 punten per wedstrijd, samen met 7 rebounds en 8 assists, maar vind vooral zijn problemen als het gaat om vrije worpen. Waar ‘The Beard’ gemiddeld zo’n 10 vrije worpen per wedstrijd nam in Houston, heeft hij er nu maar 15 genomen, in 5 wedstrijden. De nieuwe regels in de NBA lijken hun vruchten af te werpen, ten nadele van Harden en de Nets.


SPELER VAN DE WEEK


MILES BRIDGES

4-1 met zijn team en zelf gemiddeldes noteren van 26.1 punten, 8.0 rebounds en 1.8 per wedstrijd. Dan maak je een hele goede kans op de titel ‘Speler van de Week’. Als de rest van de sterren vervolgens relatief rustig aan het seizoen begint in het oosten, kan je hem zo maar ook winnen. Miles Bridges is zeer sterk begonnen aan het seizoen en met name in de wedstrijd tegen de Nets haalde hij uit. Met 32 punten, 9 rebounds en 9 rake schoten uit 16 pogingen, was de forward de uitblinker aan de kant van de Hornets.


VOORUITBLIK


Onder meer de Hornets en Heat komen elkaar komende nacht al tegen. Verder staan er duels zoals Pacers – Nets, Hawks – 76ers en Bulls – Celtics komende week op het programma. En dan hebben we zeker nog niet alle duels besproken. Genoeg dus om naar uit te kijken komende week.

Coverfoto: Dan Hamilton-USA TODAY Sports

Thijs Verkuil
De dag dat Kobe Bryant zijn laatste wedstrijd speelde, was voor mij het begin dat ik basketbal ben gaan volgen. Vanaf 2016 fan van de Brooklyn Nets. Eerst als grap om het slechtste team in de NBA te supporten, maar dat werd al gauw fanatiek en kijk sinds 2017 eigenlijk alle wedstrijden live.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen