MLS Preview 2018: #1 Los Angeles FC


Waar de Europese voetbalcompetities al een tijd onderweg zijn, daar gaat de MLS volgende maand weer los. Op SportAmerika gaan vier redacteuren de komende tijd alle MLS-teams kort en bondig onder de loep leggen om te kijken hoe iedereen het nieuwe seizoen in gaat. Beginnend met de nieuwkomer en eindigend met de titelverdedigers. Vandaag in deel 1: het gloednieuwe Expansion Team Los Angeles FC


LAATSTE TERUGBLIK


Een terugblik maken voor LAFC zal lastig zijn, aangezien de club uit Los Angeles dit seizoen haar debuut maakt in de MLS. Vandaar dat hier in plaats van een terugblik een korte introductie van de club zal volgen.
In oktober 2014 kreeg de wereldstad Los Angeles een expansion team toegewezen na het faillisement van Chivas USA. Meer dan 3 jaar na de officiële toewijzing zal LAFC aankomend seizoen eindelijk haar debuut mogen maken in de Amerikaanse competitie.
De club zal gaan spelen in het zwart met goud en heeft Youtube weten te strikken als shirtsponsor. De wedstrijden zullen worden afgewerkt in het nieuw gebouwde Banc of California Stadium. Hier zal plek zijn voor 22.000 supporters.


TRANSFERS


Aangezien de club dit jaar debuteert, is het front office zeer actief geweest op de transfermarkt en in de drafts. Tijdens de MLS Expansion Draft wist de club zich te versterken met de nodige ervaring. Doelman Tyler Miller werd overgenomen van Seattle Sounders. De Ghanese vleugelspeler Latif Blessing kwam over van Sporting Kansas City. Verder wist de club nog aanvaller en veelvoudig Costa Ricaans international Marco Ureña los te weken bij de San Jose Earthquakes. Daarnaast werd nog wat talent uit de Superdraft gehaald. Verdedigers Joao Moutinho en Tristan Blackmon, middenvelder Pol Calvet Planellas en aanvaller Jordan Jones werden gekozen met de bedoeling om een goede fundering te leggen voor de toekomst.


De echte aanwinsten wist LAFC echter binnen te slepen op de transfermarkt. De blikvanger van het nieuwe team is zonder twijfel de Mexicaan Carlos Vela. De vleugelflitser speelde meer dan 60 interlands voor Mexico en was daarnaast jarenlang een van de smaakmakers in de Spaanse competitie bij Real Sociedad. Verder werd Belgisch international Laurent Ciman weggeruild bij Montreal Impact, met als doel de defensie te versterken.
Hoewel de club veel buitenlandse sterren heeft aangetrokken, werd er ook nog een Amerikaans international vastegelegd. Benny Feilhaber verliet Sporting Kansas City na vier seizoenen voor de uitdaging van LAFC. Tenslotte zijn er nog hoge verwachtingen van het 19-jarige Uruguayaanse talent Diego Rossi. De spits werd overgenomen van Peñarol, waarmee hij kampioen van Uruguay is geworden.


VERWACHTING 2018


De verwachting voor LAFC zal hooggespannen zijn gezien de aankopen. Het team zal het aankomende seizoen geleid worden door Bob Bradley. Als voormalig bondscoach van het Amerikaanse elftal heeft Bradley veel ervaring met het Amerikaanse voetbal. Deze coach, gecombineerd met sterspelers zoals Vela en Ciman, zorgen voor hoge verwachtingen voor de club. Het moeten starten met een compleet nieuw team zou echter wel eens een valkuil kunnen blijken.
Veel zal dit seizoen afhangen van de vorm van Carlos Vela. Tevens zal het interessant worden om te zien in hoeverre Bradley er in slaagt om de individuele sterspelers samen te smeden tot een hecht team. Het 2-2 gelijkspel in de oefenwedstrijd tegen Toronto FC geeft goede hoop en heeft derhalve de verwachtingen niet getemperd. Al met al zal LAFC zeker van zich gaan laten horen in het debuutseizoen, mogelijk zelfs vergelijkbaar met hoe Atlanta United vorig jaar entree heeft gemaakt.
VOORSPELLING: 10e in Western Conference, geen play-offs.

(Cover Photo: TopFM-Youtube)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen