Season Preview 2022: National League East

Door de lockout en de bijbehorende CBA-problemen begon Spring Training dit jaar minder dan 30 dagen voor de start van het seizoen. Dit jaar dus geen SportAmerika ’30 teams in 30 dagen previewserie’. In plaats daarvan blikken we deze hele week elke dag vooruit naar de divisies. Vandaag duiken we in de NL East.

De Atlanta Braves gaan in 2022 op jacht naar hun vijfde divisietitel op rij, maar hebben in de New York Mets een geduchte concurrent. De Philadelphia Phillies hopen de lachende derde te zijn. In Miami en Washington kijken ze al voorbij 2022 en is de blik gericht op de lange termijn.

2021: AGAINST ALL ODDS

Als twee honden soort van vechten om een been, dan gaat een derde er mee heen. Dat was in een notendop het verhaal van de NL East in 2021. De New York Mets hadden lang de beste papieren, maar moesten wel de Philadelphia Phillies van zich afhouden. Met de Atlanta Braves hield niemand rekening. Wat konden die immers zonder bijvoorbeeld Mike Soroka en Ronald Ocuna Jr.? Aan Marcell Ozuna maken we nog maar even geen woorden vuil.

Rond de trade deadline zwaaide Alex Anthopoulos echter met zijn toverstafje en renoveerde zijn aangeslagen outfield. Zou je niet de rol van seller aannemen in plaats van die van buyer, Alex? Adam Duvall, Eddie Rosario en Jorge Soler werden naar Atlanta gehaald en de rest is, zoals het zo mooi heet, geschiedenis.

Begin november kende dit sprookje een happy end en had Freddie Freeman eindelijk zijn ring te pakken. Al zal hij die wel per post opgestuurd krijgen, maar daarover straks meer. De Atlanta Braves pakten dus de wereldtitel. Nog maar een paar jaar geleden was dit voor de Washington Nationals weggelegd, maar daar ging een hoop in de uitverkoop. De Marlins bungelden voor de verandering onderaan en in Philadelphia en New York droomden ze van hoe het had kunnen zijn.


1. ATLANTA BRAVES

VERTROKKEN: 1B Freddie Freeman, OF Jorge Soler, OF Joc Pederson, UT Ehire Adrianza
AANGETROKKEN: 1B Matt Olson, RP Kenley Jansen, RP Collin McHugh, RP Kirby Yates, OF Alex Dickerson

Ze moesten in Atlanta 26 jaar wachten op hun tweede titel, maar nu gaan ze voor back-to-back. Is dat realistisch? Als het hele spul dit keer heel (en fatsoenlijk) blijft, zijn ze nog beter dan vorig jaar. De Braves zijn er zich echter ook van bewust dat zij dit keer de prooi zijn en de rest jaagt.

OFFENSE: PICK YOUR POISON

Met name de New York Mets zullen opgelucht zijn dat Freddie Freeman de divisie heeft verlaten. Of de rivalen beter af zijn met diens opvolger, is voer voor een andere discussie. Matt Olson is het nieuwe gezicht op het eerste honk. Voor Braves-fans waarschijnlijk the next best thing. Op de lange termijn mogelijk zelfs beter dan Freeman. Olson is jonger, defensief uitstekend en sloeg in het gigantische Oakland Colliseum de ballen al links en rechts het stadion uit. Dan moet Truist Park voelen als een paradijs voor de man die vorig seizoen tot 39 homeruns kwam.

Dansby Swanson was vorig seizoen de enige infielder met minder dan 30 homeruns. De kortestop moest het doen met 27. Derdehonkman Austin Riley ramde er 33 het park uit en bij Ozzie Albies stokte de teller op 31. Het outfield van de Braves is zo mogelijk nog productiever. Jorge Soler verkaste naar de Marlins, maar in Eddie Rosario, Marcell Ozuna en Adam Duvall heeft Atlanta over power ook daar niet te klagen. En dan hebben we het nog niet gehad over Ronald Acuna Jr. De beoogde superster scheurde vorig jaar zijn kruisband en keert waarschijnlijk in me terug in de line-up.

DEFENSE: JANSEN JOINS NIGHT SHIFT

Defensief zag het er vorig jaar picobello uit bij de Braves en dat zal dit jaar niet veel anders zijn. Olson krijgt de loodzware taak om Freeman te vervangen, maar de nieuweling behoort niet voor niets tot de beste spelers op zijn positie. Dit kan ook gezegd worden over de overige infielders. Austin Riley brak in 2021 definitief door en Dansby Swanson of Ozzie Albies kun je ook wel om een boodschap sturen. Het outfield ziet er wéér anders uit dan in het postseason, maar dat wil niet zeggen dat ’t minder is. Marcell Ozuna keert terug van een meer dan terechte schorsing en Ronald Acuna is bijna hersteld van zijn zware blessure. Rosario en Duvall stonden al op het podium in Houston.

Als de Braves al een minder punt hebben, dan is het de starting rotation. Charlie Morton weet van geen ophouden en plakt er nog een jaar aan vast, Max Fried zal de bal krijgen op Opening Day en Ian Anderson bevestigde vorig jaar dat hij een prima pitcher op dit niveau is. Achter dit drietal wordt het dringen. En ook wat minder. Mike Soroka is nog niet helemaal hersteld van zijn achillespeesblessure, dus laat voorlopig nog op zich wachten. Huascar Ynoa deed ’t vorig jaar naar behoren, Tucker Davidson maakt indruk tijdens Spring Training en Kyle Wright of Kyle Muller ruiken hun kans mogelijk ook. Tot de rentree van Soroka zal het hier af en toe toch billenknijpen worden.

Het was één van de hoogtepunten van de play-offs. Tyler Matzek, die met een 4-2 voorsprong, twee honken bezet en niemand uit, de rotzooi moest opruimen die collega Luke Jackson voor hem achterliet in Game 6 van de NLCS tegen de Dodgers. De reliever had het toch al op zijn heupen deze play-offs en draaide ook hier zijn hand niet voor om. Drie strikeouts later was de brand geblust. En de rest is geschiedenis. De bullpen, met onder meer ook A.J. Minter en Will Smith, was vorig seizoen al aardig bezet in Atlanta, maar door het toevoegen van Kenley Jansen wordt deze zelfbenoemde Night Shift nog beter. En dan zouden we Collin McHugh voor de long relief nog bijna vergeten.

CONCLUSIE

Een vertrokken Freeman zorgt niet voor een free fall. Deze Braves zijn gebouwd om over langere tijd mee te doen om de prijzen en dat zullen ze ook nu weer gaan doen. In de breedte waarschijnlijk net iets beter dan de Mets, die er wel een mooie tweestrijd van gaan maken!

Players to watch: Matt Olson, who else? En fenomeen Acuna Jr. keert terug!
Rookies to watch: Spencer Strider

Voorspelling: NL East-kampioen


2. NEW YORK METS

VERTROKKEN: RP Robert Gsellman, OF Kevin Pillar, 3B Jonathan Villar, 2B Javier Baez, SP Marcus Stroman
AANGETROKKEN: RP Adam Ottavino, SP Max Scherzer, SP Chris Bassitt, OF Mark Canha, INF, Eduardo Escobar, OF Starling Marte

Voor de Mets zal 2021 voelen als een verloren jaar en dus pakten ze dit off-season flink uit. Max Scherzer, Starling Marte en Eduardo Escobar zijn zomaar wat nieuwe namen. En Buck Sowalter natuurlijk. Grootse plannen, maar ook veel twijfels. Over de fitheid van Jacob deGrom bijvoorbeeld. En van Max Scherzer.

OFFENSE: ALL SHOOK UP

Wat hebben de Rangers, Marlins en Pirates met elkaar gemeen? Het zijn de enige teams die in 2021 minder runs scoorden dan de New York Mets. De versie van dit jaar zou het heel wat beter moeten doen. Starling Marte zorgt voor dreiging op de honken en Eduardo Escobar weet wel raad met zijn knuppel. Als dan Francisco Lindor ook nog iets van zijn oude vorm terug weet te vinden, staat Pete Alonso er dit keer niet helemaal alleen voor.

We zouden bijna vergeten dat Robinson Cano ook nog altijd onder contract staat bij de Mets. De voormalig All-Star won in 2009 met de Yankees de World Series en brengt de late herfst van zijn loopbaan door bij de stadgenoot. Dat gaat met nogal wat horten en stoten. Natuurlijk spreekt Vadertje Tijd een woordje mee bij de 39-jarige infielder, die nu als aangewezen slagman gaat fungeren, maar bovenal is zijn dopingschorsing een smet op zijn carriere.

De laatste wedstrijd die Cano speelde was op 27 september 2020. Vanwege Covid-19 was dat al een kort seizoen en daarna volgde de schorsing. In New York zullen ze ook benieuwd zijn hoe Cano fysiek en mentaal reageert op de twee laatste verloren jaren.

DEFENSE: TOGETHER WE’RE INVINCIBLE

Batman had Robin en Jacob deGrom heeft Max Scherzer. Nog voor de lockout sloegen de Mets razendsnel toe en haalden Mad Max terug naar de NL East. Waren ze daarmee tevreden in The Big Apple? Nee! Het management besloot ook Chris Bassitt nog los te weken bij de Oakland A’s, waardoor er drie potentiële All-Stars aan de top van de rotation staan. Het is een understatement om te zeggen dat hiermee het verlies van Marcus Stroman aardig is opgevangen. Voegen we ook Taijuan Walker en Carlos Carrasco als ingrediënten toe aan dit gerecht en je hebt een maaltijd die (in potentie) zijn gelijke niet kent. In elk geval niet in deze divisie.

Of deze maaltijd ook lang houdbaar is, zal moeten blijken. Scherzer (momenteel geplaagd door zijn hamstring) wordt in juli 38, DeGrom wordt een maand eerder 34 en vertoeft nog altijd in de lappenmand en de 35-jarige Carrasco komt terug van een operatie en een erg matig 2021 getuige zijn 6.04 ERA in de 12 wedstrijden die hij startte. Met Pete Alonso, Jeff McNeil, Francisco Lindor en nieuweling Eduardo Escobar ziet het infield er goed uit. Het outfield is met de komst van Mark Canha en Starling Marte ook grondig gerenoveerd en beter geworden. Brandon Nimmo is hier het enige vertrouwde gezicht.

Edwin Diaz is in New York nog niet de closer die hij in Seattle was. Niet altijd althans. In zijn laatste seizoen als Mariner kwam Diaz tot 57 saves. In drie seizoenen New York zijn dat er in totaal 64. Dat is natuurlijk inclusief het seizoen 2020, dat vanwege Covid-19 behoorlijk werd ingekort, maar dan nog. Adam Ottavino is een nieuw gezicht in de bullpen. In 2019 was de 36-jarige veteraan nog reliever namens de Yankees. Ottavino zal, samen met Trevor May, voornamelijk als setup man voor Diaz fungeren. Ook in New York hebben ze het in de bullpen goed voor elkaar, maar zo goed als de Braves lijkt dit korps toch niet.

CONCLUSIE

De Mets zijn beter dan vorig jaar. Dat staat wel vast. Of het goed genoeg is om de Braves te achterhalen, valt te betwijfelen. Veel hangt af van de arm van Jacob deGrom. Jofel gaat dat nog altijd niet en de verwachting is dat hij pas in mei z’n opwachting maakt. Ook achter de naam van Scherzer staat een vraagteken in verband met zijn hamstring. Desondanks is dit team sterk genoeg om minimaal tweede te worden in deze divisie.

Player(s) to watch: Max Scherzer, Jacob deGrom, Pete Alonso…etc.
Rookie(s) to watch: Mark Vientos

Voorspelling: Close but no cigar wat een divisietitel betreft


3. PHILADELPHIA PHILLIES

VERTROKKEN: OF Andrew McCutchen, OF Adam Haseley, OF Logan Cerny, 1B Brad Miller
AANGETROKKEN: Kyle Schwarber, Nicholas Castellanos, RP Jeurys Familia, RP Corey Knebel, 3B Johan Camargo, C Garrett Stubbs, RP Brad Hand

De Phillies hebben zich ook versterkt, waardoor de NL East een interessante divisie wordt om te volgen. In Philadelphia zullen ze echter ook moeten bekennen dat de defensie niet sterk genoeg is om het de Braves of de Mets lastig te maken.

OFFENSE: ALL OR NOTHING

We hoeven er niet omheen te draaien. De kracht van de Philadelphia Phillies zit ‘m in de aanval. Ze hadden in Bryce Harper de MVP van de National League. Je kunt erover discussiëren of dit terecht was, maar feit is wel dat hij met onder meer zijn 35 homeruns en 84 RBIs ontzettend belangrijk voor de Phillies was. Andrew McCutchen droeg met zijn 80 binnengeslagen runs ook zijn steentje bij, maar de ervaren outfielder gaat zijn geluk beproeven in Milwaukee. Is er daardoor een gat ontstaan in de line-up? In het geheel niet. Nick Castellanos en Kyle Schwarber zijn zeer capabele vervangers en maken deze line-up nog beter dan ‘ie al was.

Wat runs per game betreft, zaten de Phillies vorig seizoen precies op het gemiddelde in de majors. Zo speelde bijvoorbeeld Rhys Hoskins slechts 107 wedstrijden, maar kwam daarin wel tot 29 doubles en 27 homeruns. All-Star J.T. Realmuto kwam tot 17 homeruns en 25 doubles, terwijl hij twee jaar eerder de bal 25 keer uit het stadion jankte. Daar zit dus nog wat rek in. Daar komt dus de slagkracht van Castellanos en Schwarber nog bij en je hebt in potentie een line-up om van te watertanden. Al zou een Alex Bohm nog best wat meer toe mogen voegen.

Odubel Herrera keerde in 2021 ook terug in de line-up van de Phillies. De outfielder miste 2020 omdat hij z’n handen niet thuis kon houden. Hij zal ook de eerste maand van het nieuwe seizoen gaan missen. Twee weken geleden stelden ze een buikspierblessure vast bij Herrera. Matt Vierling en Adam Haseley zullen de honneurs gaan waarnemen. Hoewel de Phillies aan slag een meer dan uitstekende ploeg hebben, zijn er ook wel degelijke zwakkere plekken te bekennen. Het is aan Bryce Harper wel toevertrouwd om dit te compenseren.

DEFENSE: LET’S SCORE SOME RUNS!

Zo goed als de aanval is, zo belabberd is het defensief gesteld in The City of Brotherly Love. In 2021 was het keurkorps van Joe Girardi laatste wat betreft Defensive Runs Saves (-54). Er ging hier en daar wel eens iets fout, om het zachtjes uit te drukken. Castellanos en Schwarber maken de club aanvallend dan wel beter, maar geen van de twee maakt de Phillies verdedigend opeens een pak beter. Aan runs geen gebrek dit seizoen. Zowel aanvallend als verdedigend. Het maakt de wedstrijden van de Phillies vaak leuk om naar te kijken. Al zal het voor de eigen achterban vaak erg frustrerend zijn.

In 2021 waren alleen Alec Bohm en Didi Gregorius samen al goed voor 34 errors. De geboren Amsterdammer was defensief één van de mindere spelers in de MLB op zijn positie met 18 errors en Bohm had het in de hot corner dus ook niet gemakkelijk. Op het tweede honk hebben ze in Jean Segura in de regel wel een betrouwbare klant, maar Rhys Hoskins moet het op het eerste honk dan weer voornamelijk van zijn brute kracht aan slag hebben. Bryce Harper is in het outfield wel een zekerheidje. Hij wel.

De pitchers moeten de bal dus zo min mogelijk in het spel zien te krijgen en dit lijkt de heren wel toevertrouwd. Zach Wheeler is met recht de ace van dit stel. Dat mag je na zijn 2.82 ERA in 284.1 innings vorig seizoen toch wel zeggen. Zijn schouder speelt hem echter wel parten, dus is het even de vraag hoe fit Wheeler aan deze jaargang begint. Aaron Nola zal in elk geval de man zijn die 2022 voor de Phillies in gang zet.

Achter deze twee sterren vinden we de degelijke Zach Eflin, die hopelijk is hersteld van zijn knieproblemen, Ranger Suarez en Kyle Gibson. Niet voor niets geeft FanGraphs (derde plaats) hoog op van deze starting rotation. De bullpen is dankzij Jeurys Familia, Brad Hand en Corey Knebel verbeterd, maar kan niet op tegen de concurrenten in deze divisie.

CONCLUSIE

Waarom is 2011 een bijzonder jaar in de recente geschiedenis van deze franchise? Het is de laatste keer dat de Phillies de play-offs haalden en gezien de concurrentie en de defensieve staat van deze ploeg moeten ze vrezen dat dit nog minimaal een jaar zo blijft. Waar een Amerikaanse grootheid op coaching gebied oreerde dat een degelijke defensie je aan titels helpt, houden ze in Philly vast aan de Cruijffiaanse spreuk dat je vaker moet scoren dan je tegenstander.

Player(s) to watch: met Didi Gregorius kan het alleen maar beter gaan, maar Harper is natuurlijk de man.
Rookie(s) to watch: Bryson Stott

Voorspelling: derde en weer geen play-offs


4. MIAMI MARLINS

VERTROKKEN: C Jorge Alfaro, OF Starling Marte, OF Corey Dickerson
AANGETROKKEN: OF Jorge Soler, INF Joey Wendle, OF Avisail Garcia, C Jacob Stallings

Een maand geleden zagen ze in Miami dat Derek Jeter zijn koffers pakte. De Yankees-legende vond dat de visie van de franchise niet de zijne was. Zijn tijdperk duurde vier jaar. Vier magere jaren, zo mogen we wel vaststellen. De vette jaren laten nog even op zich wachten, maar de Marlins zijn in elk geval een interessant work in progress.

OFFENSE: OH SOLER MIO…

Na een verrassend goed 2020, waarin de Marlins als tweede eindigden, was er vorig jaar weer die pas op de plaats. Miami hield alleen de Washington Nationals achter zich, maar dat kwam vooral omdat ze daar alvast begonnen aan een rebuild en de bijbehorende uitverkoop. Ze hadden zich er misschien zelf iets anders van voorgesteld, maar als je slagploeg alleen de Pittsburgh Pirates in de NL achter zich laat voor wat betreft runs per game (3.85 om 3.76) dan weet je wel hoe laat het is. Als er niet gescoord wordt, is het lastig winnen.

Jesus Aguilar was met 93 RBIs verreweg de meest productieve Marlin aan slag. Zeker nadat outfielder Adam Duvall halverwege weer terug naar Atlanta ging. De jonge Jazz Chisholm moet één van de vaandeldragers van de nieuwe Marlins worden, maar de tweedehonkman kan wel wat mensen gebruiken die ‘m aan de hand nemen. Die kwamen er in het off-season. Eerst werden Joey Wendle en Avisail Garcia vastgelegd en na de lockout kregen ze in Jorge Soler een heuse MVP van de laatste World Series.

Met Garcia en Soler in het outfield komt daar in elk geval wat meer power vandaan, al zal laatstgenoemde ook regelmatig de DH zijn. Brian Anderson leek in 2019 een antwoord op veel vragen te worden in Miami, maar werd vorig jaar geplaagd door blessureleed. De derdehonkman zal willen bewijzen dat die 20 homeruns uit 2019 niet uit de lucht kwamen vallen.

DEFENSE: YOUNG ARMS RUN FREE

Hier wordt het interessant in Florida. De Marlins zullen zich niet plaatsen voor de play-offs, maar hebben een rotation die het veel teams ontzettend lastig kan maken. Met zijn ERA van 3.19 hield Sandy Alcantara vorig seizoen bijvoorbeeld een Gerrit Cole of Charlie Morton achter zich. De 26-jarige starter tikt moeiteloos de 100 mph aan en zal op Opening Day starten voor de Marlins. In Pablo Lopez en Trevor Rogers heeft Miami nog twee jonge, goede starters. Lopez is, net als Alcantara, 26 jaar en Rogers is twee jaar jonger.

Sixto Sanchez is ook zo’n talentvolle starter, maar het is de vraag of hij zijn belofte gaan inlossen. De pas 23-jarige pitcher kwam voor het laatst in actie in september 2020 en een schouderblessure houdt ‘m nu aan de kant. Door blessureleed moest hij ook het gehele vorige seizoen al laten schieten. Het is in Miami dus jong en talentvol, maar daarmee ook grillig. In de bullpen zijn er wat zorgen om closer Dylan Floro. Hij heeft last van zijn arm en zal niet op tijd fit zijn voor Opening Day.

Bij de Phillies kwamen de Defensive Runs Saved al voorbij en die statistiek willen we hier toch ook even benoemen. Bij de Marlins schoot dit namelijk de andere kant op. Daar kwam dit uit op +55 en deden de Marlins het bijvoorbeeld beter dan de Atlanta Braves (+50). Was het veldwerk dan zo goed? Dat valt wel mee, want er staan ook 122 errors achter de Marlins van 2021.  

CONCLUSIE

Geen play-offs voor de Marlins dit jaar, maar dat zal ook niet het uitgangspunt zijn. Ze zullen in Miami vooral de jonge spelers willen ontwikkelen. De drie dertigers die zijn aangetrokken, moeten daarin een belangrijke rol gaan vervullen.

Player(s) to watch: de jonge pitchers!
Rookie(s) to watch: Edward Cabrera, nog een pitcher! Ook Jesus Sanchez.

Voorspelling: ontwikkeling belangrijker dan de vierde plaats!


5. WASHINGTON NATIONALS

VERTROKKEN: C Yan Gomes, 2B Josh Harrison, OF Kyle Schwarber, RP Brad Hand
AANGETROKKEN: 2B Cesar Hernandez, OF/DH Nelson Cruz, SP Anibal Sanchez, RP Steve Cishek

Zo snel kan het gaan in de MLB. Het ene jaar zit je bovenop de apenrots en drie jaar later ben je het slechtste team in de eigen divisie. Vorig seizoen ging het bordje “UITVERKOOP” op de deur en nam de franchise afscheid van Trea Turner en Max Scherzer. Het was ’t einde van een tijdperk. En tegelijk het begin van een nieuwe periode. Even door de zure appel heen bijten, Nats-fans!

OFFENSE: I AM THE JUAN AND ONLY

Aan slag is het allemaal nog best te doen in de Amerikaanse hoofdstad. Daar is een goede reden voor en die luistert naar de naam Juan Soto. In Atlanta hebben ze een jong fenomeen in Acuna, maar Soto doet echt niet voor hem onder. Alleen zijn OBP van .465 was al indrukwekkend, maar de outfielder voegde daar nog eens 29 homeruns en 95 RBIs aan toe. In een team dat, zeker na de trade deadline, bepaald niet overliep van kwaliteit.

De 23-jarige outfielder staat en stond er niet helemaal alleen voor. In Josh Bell hebben de Nationals een productieve eerstehonkman en let ook even op catcher Keibert Ruiz. We kijken ook met bovengemiddelde belangstelling naar de man op het derde honk. Carter Kieboom moet zijn belofte eens gaan inlossen en voor de Nationals zou het niet slecht uitkomen als hij daar in 2022 mee zou beginnen. De infielder met Nederlandse roots doet ’t bij vlagen best aardig, maar op enige regelmaat is hij nog niet te betrappen.

Voor die regelmaat moeten de ervaren Nelson Cruz en Cesar Hernandez gaan zorgen. Cruz zal voornamelijk opdraven als aangewezen slagman en de 31-jarige Hernandez zal plaatsnemen op het tweede honk.

DEFENSE: DON’T LOOK BACK IN ANGER

Er vertrok de laatste maanden nogal wat uit de hoofdstad. Trea Turner, Max Scherzer, Josh Harrison, Kyle Schwarber, Yan Gomes en Jon Lester om zomaar wat namen te noemen. Geen franchise kan dit ongestraft doen en ook de Nationals niet. Op veel posities moeten ze echt een stapje (of twee) terug doen. Zo is Alcides Escobar, ondanks zijn ervaring, zeker geen Trea Turner en Keibert Ruiz moet zich achter de thuisplaat ook nog maar bewijzen.

De rebuild, al spreken ze daar zelf niet van, zal het meest voelbaar zijn op de heuvel. Daar moet Patrick Corbin de kar nu trekken. Of Stephen Strasburg als deze fit is. Goede werpers hoor, maar betrouwbaar zijn ze niet. Corbin is al twee jaar niet meer de pitcher die hij in het vorige decennium was en Strasburg kwam de laatste twee seizoenen tot slechts 26.2 IP. Dat is nog altijd meer dan Anibal Sanchez, die ook weer opduikt in de majors. De inmiddels 38-jarige veteraan sloeg 2021 over omdat er geen interessant bod voorbij kwam. Nu keert Sanchez terug bij de club waar hij in 2019 een goed seizoen draaide. En de titel pakte.

De bullpen van de Nationals staat pas echt in de steigers. Brad Hand verkaste en Kyle Finnegan lijkt voorlopig even de aangewezen man om de rol van closer op zich te nemen. Na de lockout zat het management echter niet stil. Sean Doolittle werd aangetrokken en ook Steve Cishek draagt komend seizoen het uniform van de Nats.

CONCLUSIE

Het wordt afwachten welke weg deze franchise inslaat. Gokken ze op de jeugd en nemen ze een paar slechte seizoenen voor lief? Of trekken ze binnenkort weer de knip om dure, gearriveerde spelers aan te trekken? Tussen 2012 en 2019 waren de Nationals toonaangevend in de NL East met steevast een eerste of tweede plek. Die tijd ligt ver achter hen en ze moeten flink hun best doen om in de buurt van de Marlins te blijven.

Player(s) to watch: aandacht voor Carter Kieboom. Oh, en die Soto schijnt ook goed te zijn.
Rookie(s) to watch: Cade Cavalli, wanneer hij de oproep krijgt.

Voorspelling: vele laatsten zullen de eersten zijn… maar voorlopig nog niet in Washington.

Coverfoto: Bo Schalbroeck (BoGraphix) / SportAmerika

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen