Prospect Watch 2018: Los Angeles Dodgers

Vorig jaar zette SportAmerika voor het eerst alle Minor League-opleidingssystemen op een rijtje in de Prospect Watch. Dit off-season kijken we in updatevorm naar de ‘farms’ in Minor League Baseball. De SportAmerika MLB Prospect Watch 2017/2018 is aangekomen in de National League West, met in deze aflevering: Los Angeles Dodgers.

GERUND ALS GEEN ANDER

De Los Angeles Dodgers zijn al enkele jaren bezig een elitestatus voor zichzelf te genereren. Niet alleen op het veld, waar de club elk seizoen meedraait voor een titel, maar ook erbuiten. Natuurlijk, de organisatie zwemt in het geld en kan op elk willekeurig moment een superster betalen, maar er is meer aan de hand in zuid-Californië.
Sinds de Guggenheim Group en Magic Johnson hun vermogen achter de Dodgers plaatsten, heeft de club het ene na het andere monstercontract op zich kunnen nemen. Hoe irritant dat ook mag zijn voor de neutrale fan, er is één ding wat niet vergeten mag worden. De Dodgers doen eigenlijk alles goed.

Het is al jaren regelmatig feest in LA (AP Photo/Mark J. Terrill)

Naast de successen in de Majors, heeft de organisatie echter ook een gezond Minor League-systeem weten op te bouwen. De Dodgers hebben namelijk een uitzonderlijk goed ontwikkeld scoutingapparaat… en een dosis geluk. Elke draft weer schept de club de betere prospects uit de vroege ronden op, of valt er eentje in hun schoot.
PROSPECT WATCH 2017: LOS ANGELES DODGERS
Toch zijn er ten opzicht van vorig seizoen best wat veranderingen te vinden in de Top 10 van de Dodgers. Dat heeft voornamelijk te maken met een aantal promoties naar de Bigs en een trade voor een zekere Japanse ace. Welke namen maken aan het begin van 2018 de lijst vol?

GOODBYE AND GOOD LUCK

Nummer 1 uit 2017, Jose DeLeon, werd kort na publicatie van de lijst vorig jaar naar de Tampa Bay Rays gestuurd, in ruil voor Logan Forsythe. Hoewel deze trade niet echt in het voordeel van de Dodgers is uitgevallen, viel DeLeon ook tegen; hij raakte geblesseerd en gooide weinig in 2017.
Wel een enorm succesverhaal was de opkomst van nummer 2 Cody Bellinger. Aan de NL Rookie of the Year 2017 hoeven we geen verdere woorden vuil te maken. Nummer 4 Willie Calhoun werd gebruikt om Yu Darvish van Texas naar LA te halen en catcher Austin Barnes (nummer 7) verdiende net als Bellinger een vaste rol met de Dodgers in the city of Angels.

Cody Bellinger sloeg de pannen van het dak in zijn rookie-seizoen (si.com)

DE NIEUWE LIJST

Met het verdwijnen van vier spelers uit de top 10, kwam er wat ruimte vrij. Opvallend genoeg maken de overige zes uit 2017 nog steeds deel uit van de lijst, dus veel verandert er niet. Toch schuift niet Alex Verdugo met het vertrek van de twee heren boven hem door naar plek één. Hij wordt voorbijgestreefd door Walker Buehler, die met stip van plek negen in 2017 naar de bovenste trede schiet.

OP HERHALING

Buehler had dan ook een fantastisch jaar in de Minors, waarin hij 125 strikeouts noteerde in slechts 88.2 innings in Single-A (Adv.), Double-A en Triple-A. Zijn dominante seizoen mondde uit in zijn eerste kop koffie in Los Angeles (9.1 innings, 12 strikeouts, 8 walks, 7.71 ERA). Buehler moet dus nog een beetje wennen een Major League-tegenstanders, maar dit seizoen kan hij de stap naar de grote jongens maken.

Will Smith, in actie tijdens de Arizona Fall League 2017, keert terug op de lijst (Freek Bouw/Phrake Photography)

Verdugo neemt plek twee in. De 21-jarige outfielder sloeg .314 in Triple-A in 2017 en verdiende ook zijn eerste call-up. Hoewel hij slechts 23 slagbeurten kreeg (.174), begint ook hij nadrukkelijk op de deur te kloppen. Met het op zijn eind lopen van Yasiel Puig’s contract zou er zomaar eens een plek vrij kunnen komen.
Yadier Alvarez stijgt twee plaatsen (van zes naar vier), ondanks een toegenomen aantal vrije lopen en een teleurstellend ERA (4.68). Dit lijkt echter een klein drempeltje te zijn na een stapje hogerop. Yusniel Diaz hadden we vorig jaar op plek 10, maar hij stijgt naar een vijfde plaats. De 21-jarige outfielder had weinig moeite met A (Adv.) en AA-pitching: .292, 11 HR, 23 doubles. Ook defensief staat hij zijn mannetje.
Will Smith en Gavin Lux zijn de laatste twee ‘zittenblijvers’ uit de lichting van vorig jaar. Catcher Smith blijft op plaats acht, Lux zakt vier plekken. De getalenteerde kortestop had het moeilijk in Single-A, ondanks zijn snelheid en solide defensieve spel. De 2016 First Round Draft Pick van de Dodgers moet in 2018 het gaspedaal weer zien te vinden.

NIEUWE GEZICHTEN

Catcher Keibert Ruiz is de eerste nieuwe naam op de lijst. De 19-jarige Venezolaan maakte een stormachtige ontwikkeling door in 2017, waarin hij .316 sloeg met 8 homeruns en 23 doubles in 375 Single-A (en Adv.)-slagbeurten. De switch-hitter is bovendien nu nog een betere verdediger dan aanvaller, wat hem een all-round catcher maakt met een big-league-toekomst.
Ook nieuw: Mitchell White. De werper met de Mariano-achtige cutter domineerde in Single-A (Adv.) en Double-A: 80 strikeouts in 66.2 innings. Met zijn 23 jaar kan hij op korte termijn de Dodgers versterken. Dit kan nog niet gezegd worden over Jeren Kendall. De Vanderbilt-outfielder, die in de 2017 Draft verrassend omlaag viel en bij de Dodgers tekende, speelde weinig na de Draft. Zijn extreme strikeoutproblemen die hem zijn laatste jaar in college ook al opbraken, steken opnieuw de kop op in Single-A. Eerlijk: ik ben sceptisch over deze jongen. Superatleet, maar… moet het nog zien.
Dennis Santana, daarentegen, had een prima seizoen, althans op strikeoutgebied. 129 stuks in 118 innings. Met een 97 mph fastball en veel movement heeft de 21-jarige Dominicaan een kans om uit te groeien tot een elite-closer, mocht hij in die rol terecht komen.

CONCLUSIE

Talent genoeg in LA. Niet dat ze het nodig hebben, maar het is handig om wat getalenteerd volk achter de hand te hebben. Verdugo, Buehler en White beginnen zich in de kijker te spelen voor een plek bij de Dodgers, maar dan moet je wel ruimte in je team hebben. Met een grote hoeveelheid outfielders en meer dan voldoende werpers, lijkt er nog wat vrijgemaakt te moeten worden.

HOUD IN DE GATEN

Jordan Sheffield (RHP), Starling Heredia (OF), DJ Peters (OF), Edwin Rios (3B/1B).

Cover photo: Jayne Kamin/Oncea/USA TODAY Sports


Om in aanmerking te komen voor de lijst moeten positiespelers onder de 130 Major League-slagbeurten blijven. Pitchers mogen niet boven de 50 innings of 30 relief appearances uitkomen. Dit zijn MLB’s rookiekwalificaties. Deze top 10 is de persoonlijke visie van de auteur op de betrokken spelers.

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen