NLDS: Joctober slaat toe voor de Braves

Maandagavond (Nederlandse tijd) stond Game 3 in de NLDS tussen de Atlanta Braves en de Milwaukee Brewers op het programma. In de eerste twee wedstrijden hadden de pitchers het voor het zeggen. Corbin Burnes hielp de Brew Crew aan winst in Game 1. Max Fried was ontzettend goed in Game 2 en leidde daarin de Braves naar de eerste winst in de play-offs. In Game 3, gespeeld in Truist Park, kan Atlanta pas echt zaken doen en het thuisvoordeel afpakken van Milwaukee.

MILWAUKEE BREWERS @ ATLANTA BRAVES

Ian Anderson was vorig seizoen een erg aangename verrassing in de rotatie van de Braves tijdens het postseason. Pas in zijn vierde wedstrijd, Game 7 van de NLCS tegen LA, incasseerde Anderson zijn eerste earned runs. Niet vreemd dat de lat hoog lag voor dit seizoen, maar de 23-jarige starter is wat aan het kwakkelen. Hele goede optredens worden afgewisseld met erg matige, maar zijn laatste twee wedstrijden van ’t reguliere seizoen waren hoopgevend. Brewers-manager Craig Counsell stuurt de twee jaar oudere Freddy Peralta naar de heuvel. Met een 2.81 ERA in 144.1 IP mag de conclusie zijn dat de werper uit de Dominicaanse Republiek een uitstekend regulier seizoen achter de rug heeft. Veel ervaring in het postseason heeft Peralta met 4.0 IP verdeeld over twee wedstrijden nog niet.

PITCHERS STARTEN STERK

Ian Anderson heeft het bij tijd en wijle lastig in de eerste inning en werd nu geraakt door Willy Adames voor een single. De kortestop noteerde zijn hit met één uit op het bord, maar Anderson herstelde zich knap met strikeouts voor Christian Yelich en Avisail Garcia. Peralta had nog minder tijd nodig om de zenuwen van zich af te gooien. De Brewers-starter maakte geen enkele fout en freewheelde door de eerste inning.

Dat gold ook voor Anderson in de tweede. Een Braves-legende daarentegen ging opzichtig de fout in bij een foul ball. Chipper Jones dacht de bal even simpel uit de lucht te plukken, maar ook voor de voormalig derdehonkman gaan de jaren tellen. De Braves op het veld zorgden snel voor afleiding, want na een infield single en een single van respectievelijk Austin Riley en Adam Duvall kregen zij met no outs het eerste en tweede honk in handen. Net als in Game 1 maakten ze echter een grove fout bij het honklopen. Een sac fly van Travis d’Arnaud leek voldoende om Riley te laten scoren, maar Duvall liep in een dubbelspel.

IN EN UIT DE PROBLEMEN

Anderson had negen batters op rij weggezet, maar Christian Yelich was hem in de vierde inning opnieuw de baas. De outfielder kwam wederom door met een single, wist het tweede honk te stelen, maar daar liep het -niet voor het eerst in deze serie- spaak voor de Brewers. In diezelfde inning probeerde Duvall z’n fout van eerder te compenseren. Hij raakte de bal hard, maar Lorenzo Cain ving de bal knap. Tot hij tegen de muur knalde en deze weer losliet. Duvall bereikte het derde honk, maar zijn ploeggenoten lieten hem daar achter.

MOMENTUM SWING

Die fout van Duvall werd in de vijfde extra pijnlijk. Het pantser van Ian Anderson begon wat scheuren te vertonen en Luis Urias en Omar Narvaez profiteerden. Cain kwam aan slag met het tweede en derde honk bezet, werd de eerste out en maakte daarmee en passant een einde aan de korte werkdag van de prima Peralta. Daniel Vogelbach kwam als pinch hitter in de wedstrijd, bereikte het eerste honk, maar zorgde wel voor een uit op drie. Dit was precies wat Anderson nodig had, want Kolten Wong werd even later de derde uit. Anderson worstelde zich uit een lastige situatie en de Brewers waren hun starter kwijt en lieten honklopers achter in scorings position.

Reliever Adrian Houser werd door Travis d’Arnaud begroet met een single en kortestop Dansby Swanson volgde dit voorbeeld. Het momentum behoorde weer toe aan de Braves, dat het eerste en tweede honk bezet had, terwijl Houser nog wachtte op zijn eerste out. Joc Pederson, goed voor een homerun in Game 1, werd gebracht als pinch hitter. Daarmee kwam ook een einde aan de wedstrijd van Ian Anderson, maar deze wissel verliep vele malen beter dan bij de Brewers. Was zijn homerun een paar dagen geleden goed voor één run, nu raakte Joctober de bal dusdanig hard dat de Braves in één klap 3 runs mocht bijschrijven. Houser herpakte zich, maar het leed voor zijn Brew Crew was al geleden.

OP SLOT

Ook in relief ging het voor de thuisploeg beter. Jesse Chavez loste Anderson af en had nog geen 10 pitches nodig om zijn slagploeg weer aan het werk te zetten. Diens vervanger Tyler Matzek incasseerde in de zevende inning een leadoff double van Eduardo Escobar. Daarmee kon Milwaukee het momentum weer laten kantelen en de spanning terug in de wedstrijd brengen. Matzek en de Braves raakten er niet van in de war en gingen met een 3-0 voorsprong de stretch in.

In de achtste inning blaften de Brewers opnieuw. Nu met Luke Jackson op de heuvel voor Atlanta. Craig Counsell zag dat zijn ploeg het eerste en het derde honk in handen kreeg, maar een uitstekende actie van Swanson hielp Jackson en de Braves uit de inning. Met nog altijd die 3-0 voorsprong intact. Met een leadoff double dreigde Ozzie Albies daar verandering in te brengen. Net als bij de Brewers bleef het hier ook bij een dreigement en pakten de Braves niet door.

Het was nu aan Will Smith om deze wedstrijd in het slot te gooien. De closer begon wat aarzelend, maar kreeg hulp van Riley. Daarna ging het rap. Smith was tijdens het reguliere seizoen niet altijd even betrouwbaar, maar deed zijn werk nu goed. De Brewers waren niet bij machte iets terug te doen en staan nu met de rug tegen de muur.

UP NEXT

De Brewers weten wat hen te doen staat. Dinsdagavond 23.00 uur (Nederlandse tijd) staat de ploeg van Craig Counsell met de rug tegen de muur. Om te winnen zal er gescoord moeten worden en dat is nogal een dingetje voor Milwaukee. Ze wachten nu al twee duels op een run en zijn 0-for-16 met RISP. Op het moment van schrijven is nog niet duidelijk wie voor de Brewers de bal krijgt. De Braves krijgen dinsdag de mogelijkheid om zich voor eigen publiek voor het tweede jaar op rij te plaatsen voor de NLCS.

Cover photo: Todd Kirkland/Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen