Inside Baseball: NL Central (week 14)


De Brewers hadden wederom een week waarin ze net zoveel wonnen als dat ze verloren. De Cubs herstelden zich na een slechte week en een pijnlijke sweep en zijn de Brewers wederom genaderd tot op een halve wedstrijd achterstand. De Cardinals hadden dit week geen beste week, maar kwamen ook niet de minste tegenstanders tegen. Ook de Pirates zitten in de lift en de Reds blijven een van de hottest teams in Major League Baseball op dit moment. Nu we het halfwegpunt naderen, bespreken we de stand van zaken in de NL Central.


MILWAUKEE BREWERS
(
48-35, .578, – GB)


Voor de ploeg uit Milwaukee stond een korte serie tegen de Royals op het programma, gevolgd door een serie van vier wedstrijden tegen de Reds. De Brewers waren door de sweep die Cubs om de oren kregen gewaarschuwd voor de rode lantaarndragers uit de NL Central.

ROYAL SPLIT

De opener tegen de Royals werd met 5-1 gewonnen. Freddy Peralta had wederom een prima start, en moest maar één hit toestaan over zeven innings. Daarnaast wierp hij tien slagmannen uit. Over zijn eerste vier starts is heeft hij een 3-0 record, met slechts 7 hits en maar liefst 35 K’s over 22.2 innings. Offensief namen de gebruikelijke namen het zware werk op zich: Christian Yelich en Ryan Braun gingen diep voor een 2-run homer en Jesus Aguilar deed er (uiteraard) nog een solo homerun bij.

De tweede wedstrijd werd echter met 4-5 verloren. Brent Suter had het lastig tegen de Royals hitters, en stond over zes innings 4 runs over 6 hits toe. De Royals hadden ook een antwoord op het fenomeen Josh Hader, die ook 2 hits en één run weg moest geven. De Brewers hielden lang een 1-0 voorsprong, maar in de zevende inning sloegen de Royals toe door vijf runs binnen te slaan. De Brewers kwamen nog dichtbij in de negende, maar kwamen uiteindelijk net tekort. Aguilar sloeg wederom een homerun, zijn zevende in acht starts.

RED HOT REDS

De opener tegen de Reds werd meteen gewonnen met 6-4. Na ook de tweede wedstrijd met 8-2 gewonnen te hebben, beten de Reds van zich af. Na verlies in een 3-12 slugfest, en 2-8 verlies in de finale, werd deze serie uiteindelijk ook een split.

Starting pitching liep in deze serie redelijk tot prima. Over vier wedstrijden gaven ze negen runs weg of 26 innings. De bullpen was deze week niet vlekkeloos. In de blowout loss gaven ze acht runs in de zevende inning weg. Josh Hader en Jeremy Jeffress waren niet beschikbaar in die wedstrijd. Ook reliever ook Aaron Wilkerson kreeg in de serie finale vijf runs tegen in zesde inning.

BACK STIFFNESS

Eric Thames deed de Reds wederom pijn met de lange bal. In 22 wedstrijden tegen de Reds heeft hij al 14 maal de bal over het hek geslagen. Naarmate de week vorderde haperde de aanvalsmachine van de Brewers. Lorenzo Cain en Christian Yelich moesten al op de bank plaatsnemen met rugklachten, maar ook Ryan Braun moest met dezelfde klachten de derde wedstrijd tegen de Reds verlaten.
Freddy Peralta deed het prima deze week, en dat moet ook wel. Zach Davies heeft al geruime tijd last van een schouderblessure, en zal de komende maanden ook nog niet op de heuvel verschijnen.

PLAYER OF THE WEEK

Keon Broxton werd opgeroepen uit de Minors om de blessures op te vangen. Hij liet meteen van zich horen met een RBI, solo homerun en een 2 run homerun en had daarmee een beslissend aandeel in de winst in de tweede wedstrijd tegen de Reds.

UP NEXT

De Brewers blijven de hele week thuis. Als eerste komen de Minnesota Twins op bezoek op Miller Park. Aansluitend spelen ze een serie tegen de Atlanta Braves; de koploper in de NL East.


CHICAGO CUBS
(
47-35, .573, 0.5 GB)


De Cubs hadden wat recht te zetten na vorige week. Ze kregen echter niet de makkelijkste tegenstanders op bezoek. Toch verliep de week naar behoren, en is het kleine gaatje naar de koploper gedicht.

DODGED THE LOSS

De Cubs mochten wederom op bezoek bij de Los Angeles Dodgers. Een ploeg die ze nog vaker tegen zullen komen, al zeggen beide teams uit te kijken naar een mogelijke confrontatie in de playoffs. Deze serie van vier ging in ieder geval gelijk op en eindigde in een split. De opener werd nipt verloren, met 1-2. Duane Underwood maakte daarin zijn MLB debuut. Over vier innings moest hij maar één run over twee hits toestaan. Hij had echter 41 pitches nodig om uit de eerste inning te komen.
De tweede wedstrijd werd de Javy Baez show. Met twee homeruns (waaronder een grand slam), en 5 RBI was hij de grote man achter de 8-2 overwinning. Hij kwam tevens maar triple tekort voor de cycle. Het was overigens de eerste overwinning van de Cubs in LA sinds Game 5 van de 2016 NLCS.

Kyle Hendricks worstelt al enige tijd met zijn mechanics, en zag er in de derde wedstrijd ook niet goed uit. Met 2.2 innings had hij de kortste start van zijn carrière, en stond hij 6 runs over 8 hits toe in de 5 – 7 verliespartij. Wilson Contreras had aanvallend wel een prima dag met een 2-run homerun en een 2-run double. In de serie finale werd de stand in de serie gelijk getrokken. Door zeven runs in de zevende inning te scoren werd de finale met 11-5 gewonnen, mede dankzij vier RBIs van Addison Russell en 3 RBIs van Anthony Rizzo.

RUNS RUNS RUNS

De Twins bevonden zich al op enige afstand van de Cleveland Indians in de race om de AL Central, maar werden door de Cubs op grotere achterstand gezet. Aan de aanvallende producties van beide teams lag het niet. In totaal scoorden de Cubs en Twins 60(!) runs deze serie. De opener ging met 10-6 naar de thuisploeg. Addison Russell sloeg de tweede grand slam uit zijn carrière, maar ook Jason Heyward, Ben Zobrist en Kyle Schwarber gingen diep.

De tweede wedstrijd werd met 14-9 ook een prooi voor de Northsiders. In deze wedstrijd werden gek genoeg geen homeruns geslagen. Albert Almora Jr. moest de wedstrijd met hittekramp verlaten. Hij was niet de enige, want het kwik liep in die wedstrijd op tot maar liefst 42 graden. In de series finale maakten de Twins een geweldige comeback, maar waren de Cubs met 11-10 toch te sterk. Jon Lester liet zien dat hij ook wat kan met de knuppel. Hij joeg een bal over de klimop heen voor een 3-run homerun.
De Cubs hadden een reeks van vier wedstrijden waarin ze minimaal 10 runs scoorden. Het is de eerste keer sinds 1 juni 1930 dat ze dit presteren.

PLAYER OF THE WEEK

Misschien wel de meest spannende speler in de Majors: Javy Baez. Naast uitstekend veldspel sloeg was hij aanvallend goed voor twee homeruns, elf RBIs en een .483/.467/.897 slashline.

UP NEXT

De Cubs krijgen eerst een dag rust. Ze krijgen daarna de Detroit Tigers op bezoek voor een korte serie van twee. Na nog een dag rust zullen ze op wraak uit zijn als de Reds op naar Wrigley Field komen voor drie wedstrijden.


ST. LOUIS CARDINALS
(
42-40, .512, 5.5 GB)


Het is niet leuk om te herhalen, maar ook deze week geen beste week voor de Cardinals. De Birds moeten weer een wedstrijd toegeven op de Brewers. Er moet wel gezegd worden dat ze speelden tegen teams die op dit moment aan kop gaan in hun divisies.

TRIBE

De Cardinals opende de week tegen de Cleveland Indians. Door afwezigheid van Michael Wacha verscheen John Gant op de heuvel. Een keuze die manager Mike Matheny moest verdedigen. Fans hadden liever up-and-coming Dakota Hudson op de heuvel gezien. Gant ondersteunde Matheny’s argumenten met één toegestane hit over zeven innings. Het was de 10.000ste Cardinals winst in de National League.

Ook Carlos Martinez had een quality start met twee runs over zes hits in 6 innings. Ze wonnen die wedstrijd met 11-2, en joegen Indians starter Corey Kluber al na 1.2 innings van de heuvel af (zes hits, zes runs). Matt Carpenter bracht de meeste schade toe: vijf hits, twee homeruns. Hij is de leider in de National League in leadoff homeruns (11). De series finale werd met 1-5 verloren, waardoor de Indians de sweep wisten te vermijden.

BRAVES SWEEP

Miles Mikolas is een rots in de Cardinals rotation. In de met 1-5 verloren opener, stond hij maar één run over zeven hits toe in 6.1 innings. De trein ontspoorde in de achtste inning toen de bullpen drie runs opgaf. De Cardinals kregen drie errors toegeschreven, het is de zevende keer dit seizoen dat dit gebeurt. Het totaal dit jaar komt zo op 67 te staan, het hoogste aantal in Major League Baseball.

De tweede wedstrijd werd met 4-11 verloren. Luke Weaver hield het maar 4.2 innings vol, en kreeg daarin tien hits en acht runs om de oren. Hij heeft het “geluk” dat Alex Reyes, Adam Wainwright en Michael Wacha geblesseerd zijn. Normaal gesproken zou hij nu al lang uit de rotatie gehaald zijn. Yadier Molina speelde zijn 1800ste wedstrijd voor de Cardinals.
De series finale werd nipt verloren, met 5-6. John Gant had dit keer wat meer problemen in zijn start. Na vijf innings, vier hits en vier runs mocht hij de bal inleveren. De Cardinals bleven lang op één run achterstand. Nadat de Braves vijf runs in de zesde inning binnen sloegen, counterden de Cardinals met 5 runs in de zevende inning. Uiteindelijk bleek de Braves run in de tweede inning toch de doorslag te geven.

TROUBLES

Exemplarisch voor de Cardinals is de slump waar Tommy Pham zich in bevindt. Hij was 0 voor 24 in zijn laatste slagbeurten. Op 19 mei dit jaar had hij een slashline van .321/.429/.547. Dit is inmiddels gezakt naar .171/.200/.271. Daarnaast is zijn ground ball rate geklommen van 46.5% naar 58.9%.
Dexter Fowler kreeg deze week een sneer uitgedeeld door John Mozeliak, president of baseball operations. Die zette openlijk vraagtekens bij de inzet die Fowler toont tijdens wedstrijden. Hij raadde hem aan eens goed in de spiegel te kijken. Het is opvallend dat een team executive dergelijke uitspraken doet. Helemaal vreemd is het als de betreffende speler met zwangerschapsverlof is, en zich niet kan verdedigen. Het is oneerlijk om de malaise in St. Louis aan één speler toe te schrijven. Mozeliak heeft zijn uitspraken inmiddels wat afgezwakt, maar het vertoonde spel in St. Louis begint voor enige onrust te zorgen.

PLAYER OF THE WEEK

Ook deze week doet Matt Carpenter het nog het beste: twee homeruns, drie RBIs en een .381/.480/.810 slashline.

UP NEXT

De Cardinals mogen op road trip naar de NL West. Als eerste spelen ze in Phoenix een serie tegen de Diamondbacks. Vervolgens reizen ze door naar San Fransisco voor een serie tegen de Giants.


PITTSBURGH PIRATES
(40-43
, .482, 8 GB)


De Pirates hadden wel weer een goede week en wonnen er vier uit zes. Ze kruipen daardoor een wedstrijd dichterbij de Brewers. Met acht wedstrijden achterstand is het verschil nog te overzien, maar kunnen ze zich weinig misstappen meer veroorloven, zeker niet binnen de eigen divisie. Nu de Reds op stoom zijn, moeten de Pirates zelfs af toe over hun schouder kijken: de achterstand van de Reds bedraagt nog maar vierenhalve wedstrijd.

LINEUP SHUFFLE

Manager Clint Hurdle wilde echt meer productie van zijn slagmannen, en besloot de slagvolgorde wat aan te passen. Dit had meteen effect in de opener tegen de Mets, die gewonnen werd met 6-4. Starling Marte begon als leadoff hitter, gevolgd door Josh Bell en Josh Harrison. De ‘Bucs’ scoorden in de eerste, tweede, derde en zesde inning voordat de Mets hun eerste run op het bord zetten. Jamison Tallion was solide met twee runs over vier hits in zes innings.

In de tweede wedstrijd moesten extra innings uitkomst brengen. Starter Chad Kuhl moest na vier innings de heuvel verlaten met “right forearm discomfort”. De Pirates gooiden vier wild pitches (drie daarvan door Kuhl), één te weinig voor het franchise record. Edgar Santana kreeg de blown save aan de broek nadat de Mets in de zevende inning langszij kwamen. Uiteindelijk wonnen de Mets in de tiende inning, met 4-3. Gregory Polanco sloeg een solo homerun, net als in de series opener. Het was tevens zijn 5ooste hit in Major League Baseball.
De rubbermatch werd in de late innings gewonnen door de ploeg uit Pittsburgh. Ze zetten in de negende inning een rally op van vier runs. David Freese sloeg een bases loaded 2-run single, en tilde zo de Pirates met 5-3 over de Mets heen. Het was de Pirates eerste road series win sinds 8 en 9 mei van dit jaar. Starling Marte stal zijn 17de honk dit seizoen en is daarmee gedeelde vierde in de National League. Hij komt er twee tekort voor de 200.

HOMECOMING

De serie tegen de Padres voelde voor enkele Pirates pitchers als homecoming. Joe Musgrove en Trevor Williams komen beide uit (de omgeving) van San Diego. Zij hadden gedurende de serie dus ook de nodige familie en vrienden op de tribune zitten.
Joe Musgrove liet zijn familie niet voor niets naar het stadion komen. Met zeven shutout innings legde hij de basis voor de 6-3 overwinning. Dat de aanpassingen in de batting order werken is wel duidelijk. Waar de Pirates in hun losing streak maar tot acht runs in totaal kwamen, slaan ze nu gemiddeld vijf runs per wedstrijd over de thuisplaat in de laatste drie gewonnen wedstrijden.

Trevor Williams had een wat mindere start in zijn hometown. Na 4.2 innings, en 4 runs over evenzoveel hits was het voor hem welletjes. De Pirates slagmannen produceerde maar één hit tegen starter Joey Lucchesi. De ‘Buccos’ kwamen nog heel dichtbij, maar lieten in de negende inning de gelijkmakende run achter op het derde honk.
De serie werd uiteindelijk toch gewonnen in de rubbermatch, met 7-5. De Pirates lieten de hele bullpen leeglopen en hadden op het eind zes relievers nodig om de zege binnen te slepen. Rookie Colin Moran sloeg zijn tweede grand slam dit seizoen, en brengt zijn subtotaal homeruns dit seizoen op acht.

ANDERE AANPAK

Corey Dickerson sloeg in de series finale zijn eerste homerun sinds 4 mei, en zijn eerste RBI sinds 1 juni. Dit is te wijten aan een andere aanpak. Bij Dickerson wordt er meer gewerkt aan het maken van contact, dan hitting for power. Dit heeft mede als resultaat dat zijn aantal strikeouts met zo’n 50% gedaald is.

PLAYER OF THE WEEK

Gregory Polanco heeft zijn swing te pakken, en had deze week een bijzonder goede week: vier extra base hits, één homerun, zes RBIs en een .450/.542/.800 slashline.

UP NEXT

De Pirates nemen het komende week in Los Angeles op tegen de Dodgers, waarna de Phillies op bezoek komen op PNC Park. Geen gemakkelijke tegenstanders, aangezien ze beide nog in de race zijn voor hun respectievelijke divisies.


CINCINNATI REDS
(36
-48, .429, 12.5 GB)


De Reds hadden wederom een winning week, en wonnen er vier van de zeven. En niet tegen de minste tegenstanders. Ze spelen nog steeds heel aardig honkbal. Een in New York verguisde pitcher lijkt zijn draai gevonden te hebben in Cincinnati.

BRAVES

Als eerste kwamen de koplopers in de NL East op bezoek. De opener werd door de regen 80 minuten later aangevangen en nipt met 4-5 nipt verloren. Ze kregen genoeg kansen maar deden er te weinig mee.  De Reds sloegen maar één uit elf runners in scoring position binnen en lieten tien man achter op de honken; daarmee win je geen wedstrijden. Ze maakten echter wel een prima comeback, maar verloren uiteindelijk in de elfde inning. Rookie Tyler Mahle had een redelijke start, met drie runs over vijf hits in vijf innings.

Matt Harvey had een prima dag in de met 5-3 gewonnen tweede wedstrijd. Hij stond maar één run over zes hits in 6.2 innings toe. Hij is 3-3 over negen starts met een 4.31 ERA.
Luis Castillo begon goed aan de rubbermatch, en was perfect in 3.2 innings. Daarna ging het erg rap bergaf, en mocht hij na vier innings, en vijf runs over zes innigs de bal aan Jim Riggleman geven. De bullpen was verder foutloos, en dankzij een go-ahead 2-run single in de zevende inning van Adam Duvall, wonnen de Reds met 6-5. Joey Votto kreeg een ejection aan z’n broek vanwege zijn commentaar op balls en strikes. Het was de achtste ejection en zijn eerste sinds 9 september 2015.

SOMETHING BREWING

Sinds Anthony DeSclafini terug is van zijn stint op de DL, gaat het een stuk beter. Zo ook in de opener tegen de Brewers. In 6.1 innings stond hij vier runs toe over vijf hits. Niet super, maar bemoedigend. De bullpen kreeg nog wel twee runs tegen in de zevende inning, waardoor de 4-6 eindstand op het bord kwam.
Sal Romano worstelde in zijn start. Hij kreeg 25 hitters te zien in vijf innings, en had daar 84 pitches voor nodig. Hij liet het echter niet uit de hand lopen, en gaf over die vijf innings maar één run over zeven hits weg. De bullpen kon het niet kort houden, en moest zes runs toestaan waardoor er met 8-2 verloren werdt. Pitcher/pinch hitter Michael Lorenzen liet wel nog van zich horen en sloeg zijn tweede homerun deze week en tevens de tweede dit seizoen.
Tyler Mahle stond maar 5.2 innings op de heuvel, gaf daarin drie runs over zes hits op, maar zette daar ook 12 strikeouts tegenover. De Reds pitchers waren samen goed voor 18 strikeouts in totaal; een franchise record. Michael Lorenzen werd wederom als pinchhitter ingezet, en sloeg prompt een grand slam. Omdat ook de rest van de order op dreef was tegen de Brewers bullpen, werd er met 12-3 gewonnen.

De rubbermatch werd met 8-2 ook een prooi voor de thuisploeg. Matt Harvey had een prima outing, 5.2 innings,  twee hits, geen runs en 6 strikeouts. Helaas gooide de regen roet in het eten, en duurde de onderbreking te lang om Harvey opnieuw in te brengen. Het is maar de vraag hoe lang Harvey met zijn recente goede spel nog in ‘Cincy’ blijft, nu de Trade Deadline in zicht komt.

PLAYER OF THE WEEK

José Peraza was een van de hitters die on fire was: drie homeruns (waaronder een grand slam), 6 RBIs en een .345/.3887/.828 slashline tegen niet de minste teams in Major League Baseball.

UP NEXT

De Reds doen een weekje Chicago. Als eerste komen de White Sox op bezoek. Vervolgens gaan ze proberen op Wrigley Field de Cubs nogmaals pijn te doen.

Coverfoto: Jake Roth-USA TODAY Sports

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen