Inside Baseball: AL East (week 7)

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. In deel 3: de AL East.

Het eerste treffen tussen Boston en New York werd nog gewonnen door de Red Sox (2-1), de tweede series ging deze week naar de Yankees (2-1). Daarmee valt er nog steeds geen onderscheid te herkennen tussen de aartsrivalen. Daarachter zal Toronto alle zeilen bij moeten zetten om in de achtervolging te blijven op een wild card-plek (3.5 GB). De Rays zakten deze week verder weg en de Orioles hadden zowaar een goede reeks wedstrijden.

Standings t/m 13 mei 2018


BOSTON RED SOX
(28-12, .700, -)


De fans in Boston hielden hun adem in, want de Red Sox openden de week in het stadion van de in bloedvorm zijnde Yankees. Met slechts één wedstrijd voorsprong op de aartsrivaal, zou de eerste plek in de divisie zelfs voor het eerst sinds 1 april kunnen worden afgestaan. Daar leek het in de eerste twee wedstrijden zelfs even op uit te draaien, want deze werden beiden verloren.
Ondanks een knappe comeback na een quality start van Drew Pomeranz, werd het eerste duel verloren toen Heath Hembree toestond dat alle honken volkwamen. De uitgejouwde Joe Kelly stond vervolgens de beslissende honkslag toe. In het tweede duel werd bij een 6-5 voorsprong een five out save verwacht door closer Craig Kimbrel, wat uitliep op een ramp (6-9). Zelfs in het laatste duel bleef New York strijden tot het einde, maar een late homerun van J.D. Martinez betekende in ieder geval één overwinning.


In het weekend reisde Boston voor de tweede maal af naar Toronto. Tijdens die series zag de pitching er al een stuk beter uit (3.10 gezamenlijk ERA). In het eerste duel stond Chris Sale negen innings op de heuvel. Hij wierp vijftien strikeouts. Desondanks werd er in extra innings verloren. Collega David Price liet daarop eindelijk weer wat van zijn oude vorm zien met zijn derde win. Martinez was tot slot andermaal goed in de afsluitende wedstrijd. Hij noteerde een three run homerun voor de series win.

PLAYER OF THE WEEK

J.D. Martinez maakt vooralsnog de verwachtingen in Boston meer dan waar. De speler besliste twee van de zes duels met een homerun en sloeg daarmee zes Red Sox over plaat. Zijn OPS was deze week daarmee hoger dan 1.000, wat alleen collega Mookie Betts kon evenaren. Die sloeg voor de verandering geen homerun deze week.
UP NEXT
De Red Sox keren terug naar Fenway Park. Van maandag tot en met woensdag komen de Oakland Athletics over uit New York. Op de eerste dag staat Sean Manaea op de heuvel, die onlangs nog een no-hitter gooide tegen Boston. In het weekend volgen vier duels met de Baltimore Orioles.


NEW YORK YANKEES
(28-12, .700, -)


De Yankees hebben de Red Sox nu officieel bijgehaald en dat is te danken aan de series win aan het begin van de week. Zoals hierboven al beschreven, sloeg New York vaak laat in de duels toe met de winnende of gelijkmakende runs in de zevende en achtste inning van alledrie de wedstrijden.
Na een comeback van de Red Sox, was het Aaron Judge die de beslissende RBI binnensloeg in het eerste duel. Daarop leek het tweede duel veel eenvoudiger te worden met een 5-3 voorsprong in de vijfde inning. Nadat Boston weer terugkwam, waren het achtereenvolgende twee RBI hits van Brett Gardner en andermaal Judge die de overwinning veilig stelden. De comeback in het laatste duel kon echter niet voorkomen dat Dellin Betances zijn tweede loss van het seizoen aan de broek kreeg.


In het weekend wonnen de Yankees ook hun series tegen de Oakland Athletics, alhoewel het verlies in het eerste duel de eerste twee verloren duels op een rij sinds 10 april betekenden. In dat duel was het notabene ex-Athletic Sonny Gray die vijf earned runs in evenzoveel innings naar de kant werd gehaald. Ook in het tweede duel leek het even fout te gaan, toen Aroldis Chapman alle honken vol liet bij een gelijke stand in de negende inning. Uiteindelijk werkte hij zich uit de problemen waarna Neil Walker een walkoff hit sloeg in de elfde inning. Het laatste duel werd eenvoudig gewonnen, mede door Giancarlo Stanton die 4-uit-4 ging met een homerun.

PLAYER OF THE WEEK

Na het gejoel in de eerste duels klinkt er weer applaus voor Giancarlo Stanton in de Bronx. De verrevelder sloeg .391 met drie homeruns en zeven RBI’s. Bovendien kreeg Stanton meer walks dan strikeouts. Door zijn tiende homerun van het seizoen op zondag is het de eerste keer dat vier Yankees al na veertig wedstrijd op tien homeruns staan. De anderen zijn Didi GregoriusAaron Judge en Gary Sánchez.

UP NEXT

De Yankees spelen op dinsdag en woensdag een interessante interleague series in Washington tegen de in form Nationals. Het weekend staat in het teken van drie duels bij de Kansas City Royals.


TORONTO BLUE JAYS
(21-20, .512, 7.5 GB)


Anderhalve maand is het seizoen bezig en Toronto lijkt nu al in limbo te hangen. Te goed voor een vierde plek, net niet goed genoeg voor een tweede plek. Dat was ook deze week te zien. Op maandag waren de Canadezen het slachtoffer van notabene Sean Paxton. De Canadese Mariner wierp als eerste MLB-speler een no-hitter ten noorden van de grens. De andere twee duels met Seattle werden door gesplit. Zo pakte Toronto een late, doch verdiende overwinning (5-2) en sloot Seattle de series af met een tweede winst. In dat duel viel J.A. Happ ernstig tegen. De werper die tot dusver sterk aan het seizoen begonnen was gaf zeven earned runs op in slechts 3.1 innings.
In de daaropvolgende series met Boston droogde de aanval op. In het eerste duel was Luke Maile nog verantwoordelijk voor 80% van de runs in het gewonnen duel, maar daarop liep de motor stil en werden twee duels verloren. Met een slaggemiddelde van .150 met honklopers in scoring position, weigerden de Canadezen de trekker over te halen. Het slaggemiddelde met honklopers in scoring position was namelijk slechts .150. Alleen Justin Smoak sloeg een homerun in het weekend.

PLAYER OF THE WEEK

Poe, het was niet makkelijk deze week een Blue Jay uit te kiezen die boven de rest uitstak. We gaan voor Luke Maile vanwege zijn two homer game tegen Boston. De catcher had verreweg de beste slashline van Toronto (.417/.462/1.083) deze week, maar daarbij moet gezegd worden dat hij slechts drie duels binnen de lijnen stond.

UP NEXT

Ook de Blue Jays openen deze week met een korte interleague series tegen een NL East-ploeg. Op Citi Field nemen de Canadezen het op tegen de Mets. In vier wedstrijden staat het weekend dan in het teken van de Oakland Athletics. De ploeg uit California komt daarvoor op bezoek in Toronto.


TAMPA BAY RAYS
(16-22, .421, 11.0 GB)


Voor de Tampa Bay Rays ligt de sterke periode uit april nu definitief in het verleden. Er werd deze week slechts één wedstrijd gewonnen en vooral de pitching kreeg enkele stevige klappen te verduren. In twee interleague-wedstrijden met de sterke Atlanta Braves kreeg Tampa twee thuisnederlagen aan de broek.
Het eerste duel was nog een sterk optreden van Blake Snell (6.1 IP, 4 H, 1 ER, 2 BB, 5 K), maar het bleek niet genoeg om een 1-0 nederlaag te voorkomen. In het tweede duel was het vooral het verschil in kracht tussen de top 3 en de rest van de Rays lineup die voorkwam dat er meer dan twee keer gescoord werd: .417 om .125.
Het weekend was de uitgelezen kans voor de Rays om weer wat vertrouwen te tanken tegen de Orioles, maar ook die series liep op niets uit. Alleen het derde duel van de vier werd gewonnen. Maar liefst 35 runs werden geïncasseerd (9.55 gezamenlijk ERA). Alleen op bullpen day gaf de starter niet minstens vijf runs op, maar dat kwam omdat Matt Andriese ook maar drie innings aan het werk hoefde. De offense viel overigens niet veel te verwijten, want vijf spelers sloegen boven .300 in deze series.
PLAYER OF THE WEEK
C.J. Cron was all around de beste speler deze week met een slaggemiddelde van .400, drie runs, drie RBI’s en één homerun. Het zijn niet de meest spetterende getallen, maar slechts 29% van de Rays’ honkslagen waren deze week dan ook extra base hits.

UP NEXT

Na de home stand vertrekken de Rays weer naar verre oorden. De eerste drie dagen van de week wordt er gespeeld in Kansas City, daarna volgt een lang weekend in Anaheim tegen de Angels.


BALTIMORE ORIOLES
(13-28, .317, 15.5 GB)


Na weken van ellende was het deze week zowaar weer eens aan te gluren in Baltimore. Het aantal wins nam een reuzensprong van acht naar dertien dankzij series wins tegen Kansas City (2-1) en Tampa Bay (3-1). De zo befaamde Orioles offense uit de afgelopen jaren was daarin de beslissende factor, want Baltimore sloeg er lustig op los. Zo scoorde het over de hele week gemiddeld 8.3 runs per wedstrijd met een slaggemiddelde van .312.
Samen sloegen de Orioles zeven homeruns in de eerste series met de Royals. Adam JonesMark Trumbo en Manny Machado sloegen alledrie zelfs minstens .400. De pitching hoefde overigens niet bedankt te worden. De week begon namelijk met tien (!) Royals runs in de allereerste inning. Dylan Bundy gaf zeven earned runs op zonder ook maar één enkele slagman uit te krijgen.
In het weekend werden ook de Rays getrakteerd op een offensieve uitbarsting. Vooral het laatste duel was een spektakel waar de thuisfans lang op hadden moeten wachten. Nadat de series al 2-1 in het voordeel stond voor de O’s, wist Baltimore Tampa met 17-1 naar huis te sturen. Danny Valencia ging alleen in dat duel al 4-uit-5 met drie runs en vier RBI’s. Joey Rickard sloeg zelfs twee homeruns in dezelfde wedstrijd.

PLAYER OF THE WEEK

In een week waarin Baltimore’s aanval weer van zich laat horen, is het niet verwonderlijk dat Manny Machado de speler van de week is. Mr. Miami speelde mee in alle zeven duels en had een slashline van .370/.433/.889. Daarin kwam hij zelf acht maal over de plaat en sloeg hij elf runs binnen. Bovendien sloeg hij zijn 10e, 11e, 12e en 13e homerun van het seizoen.



UP NEXT

Interleague all the way, want ook de Orioles ontmoeten deze week een tegenstander uit de NL East. Op dinsdag en woensdag komen de Phillies langs op Camden Yards. In het weekend reizen de O’s af naar Massachusetts voor vier duels met de Red Sox.

Coverfoto: Charles Wenzelberg/NY Post

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen