Freeman slaat Braves naar NLCS, Astros verpletteren White Sox

In navolging van de Boston Red Sox konden woensdagavond (Nederlandse tijd) ook de Houston Astros en de Atlanta Braves zich plaatsen voor de Championship Series. Houston moest daarvoor in Chicago afrekenen met de White Sox, terwijl de Braves thuis de Milwaukee Brewers op de knieën moesten krijgen.

MILWAUKEE BREWERS @ ATLANTA BRAVES

Door Hans Mulder

In Game 3 deed Brian Snitker een beroep op één van zijn jonge starters, maar voor Game 4 was Charlie Morton de aangewezen man. De veteraan was goed in Game 1, maar bleef net te lang staan. Rowdy Tellez sloeg, met een man aan boord, een homerun in de zesde en maakte daarmee een einde aan het optreden van Morton. Het waren ook de enige runs van Milwaukee in deze serie tot dusver.

Craig Counsell geeft de bal aan Eric Lauer. Waar Morton door de wol geverfd is in het postseason, daar debuteert Lauer. De leftie kwam voor het laatst op 1 oktober in actie en zag de Dodgers op die dag 5 runs scoren in 5.0 IP. Op 14 mei maakte Lauer voor het eerst kennis met de Braves en incasseerde toen 3 runs in 3 IP. Hij startte dat duel overigens niet.

REPETEREND VERHAAL

Morton had drie dagen rust na Game 1 en startte niet best. Zijn tweede pitch raakte Kolten Wong en na een single van Willy Adames vond de tweedehonkman zich terug op voor hem bekend terrein. Morton kwam echter terug en trakteerde Christian Yelich op een strikeout. Voor de routinier was dit een voorbode op wat komen ging. Morton hield de Brewers van scoren en Milwaukee liet opnieuw runners achter in scoring position. Ze begonnen de avond met 0-for-16 in die situatie en dit werd er niet beter op.

Jorge Soler testte positief op Covid-19 en Snitker besloot van Dansby Swanson zijn leadoff hitter te maken. Met een double betaalde de kortestop het vertrouwen terug. Zijn teamgenoten wisten hem echter niet over de thuisplaat te krijgen. Waar de Brewers veelvuldig faalden met RISP, daar deden de Braves het in deze serie niet veel beter. Zij lieten, ook in deze wedstrijd, de nodige kansen liggen. Net als in Game 3 maakte Adam Duvall een fout met honklopen, wat de Brewers opnieuw aan een dubbelspel hielp.

MORTON BREEKT

Atlanta hoopte vooraf op minimaal drie innings van Charlie Morton en die drie innings gaf hij zijn team. Helaas voor de Braves was de tank in de vierde leeg. Avisail Garcia kwam door met een hit, Luis Urias volgde en de Brewers kregen wederom een kans om te scoren. Voor het eerst in deze NLDS lieten ze deze mogelijkheden niet onbenut. Omar Narvaez en Lorenzo Cain sloegen de twee honklopers binnen voor een 2-0 voorsprong. Jesse Chavez was Charlie Morton inmiddels komen vervangen. In Game 1 bleef de veteraan een inning te lang staan en dit leek nu weer het geval.

OOK LAUER IN DE PROBLEMEN

Eric Lauer bewoog zijn vrij eenvoudig door de eerste drie innings, maar kreeg het in de vierde ook voor zijn kiezen. Austion Riley was de eerste die op de honken kwam, maar derdehonkman werd gevolgd door Travis d’Arnaud en Guillermo Heredia. Hunter Strickland moest de rotzooi voor zijn starter opruimen, maar hij kon niet voorkomen dat Eddie Rosario, met een broken bat, het evenwicht terug in deze wedstrijd bracht.

Huascar Ynoa werd in de vijfde inning de derde pitcher voor de Braves. Hij begon het seizoen uitstekend, maar kon als reliever niet voorkomen dat de Brewers weer op voorsprong kwamen. Met zijn tweede 2-rum homerun van het seizoen zette Rowdy Tellez de bezoekers uit Milwaukee weer op voorsprong. Atlanta moest weer in de achtervolging en met één uit en de honken vol kregen ze in de vijfde inning een uitgelezen kans om iets terug te doen.

STILTE VOOR DE STORM

Joc Pederson kreeg één run over de thuisplaat en Travis d’Arnaud maakte er met een RBI-single 4-4 van. Met nog altijd twee honken bezet, maar twee uit kreeg Aaron Ashby te maken met pinch hitter Ehire Adrianza. Diens klap naar het derde honk werd de derde out in de inning. Waar de runs in de eerste wedstrijden duur waren, daar begonnen de teams nu met 4-4 aan de zesde inning.

Aan A.J. Minter de taak om dat zo te houden voor Atlanta en de reliever deed z’n werk voortreffelijk met drie snelle nullen. Ashby, die mocht blijven staan, leek met twee vlotte K’s het voorbeeld van Minter te volgen, maar werd geraakt door Freeman en Albies. Met twee uit en twee honken bezet werd Brandon Woodruff als reliever aan het werk gezet. Hij had slechts één pitch nodig voor die gewenste derde out.

MV-FREE!

De relievers van beide teams hadden het in de late innings goed voor elkaar. Brandon Woodruff bleek ook als reliever vrijwel niet te raken en Luke Jackson en Tyler Matzek hielden op hun beurt de Braves in de race. In de achtste inning was het woord aan Josh Hader. De closer moest iets eerder aan de bak dan hij gewend was, maar kende geen problemen. Al rap stonden er twee nullen op het bord en Freddie Freeman moest de derde worden. De eerstehonkman was 2-for-4 tot dit moment en hij besloot het duel 3-for-5. Deze klap was echter vele malen belangrijker dan die andere twee.

Een solo homerun zette Atlanta voor het eerst deze avond op voorsprong en Will Smith moest die 5-4 én een plek in de NLCS veiligstellen. De Braves-closer begon niet goed, maar noteerde daarna drie outs op rij. Tegen alle verwachtingen in gaat Atlanta voor het tweede jaar op rij naar de NLCS.

UP NEXT

In de NLCS stuiten de Braves op de winnaar van de serie tussen de LA Dodgers en de San Francisco Giants. Deze serie zal donderdag worden beslist in San Francisco. Bij winst van de Giants begint de NLCS zaterdag aan de westkust. Weten de Dodgers Game 5 naar zich toe te trekken, dan is Atlanta zaterdag gastheer van Game 1. Voor de Braves zal Max Fried waarschijnlijk starten.


HOUSTON ASTROS @ CHICAGO WHITE SOX

Door Jasper Roos

Na het spektakelstuk van zondag, waarin 45.000 in het zwart geklede fans tot laat in de avond de Chicago White Sox naar een vermorzeling van de Houston Astros schreeuwden, verregende het vierde duel dat op maandag gepland stond. Dinsdag werd de nieuwe speeldag en het was overduidelijk dat de Houston Astros het minste moeite hadden met die verplaatsing.

MCCULLERS OPNIEUW TE STERK

Vier keer eerder stond Lance McCullers dit seizoen tegenover de White Sox; vier keer verpletterde hij de club. Door de rainout op maandag kon manager Dusty Baker plotseling toch zijn ace opstellen en daar maakte hij dan ook gebruik van. De White Sox, een club die als geheel incapabel is tegen goede curves, vielen plat op hun gezicht, als waren ze Dansby Swanson in de NLDS van later op de avond.

Carlos Rodon kreeg de start voor de White Sox. De vlammenwerper, eerder dit seizoen goed voor een no-hitter en tot 1 september een serieuze Cy Young Award-kandidaat, maakte een stroeve laatste maand van het seizoen door. De 99 mph fastball verdween als sneeuw voor de zon — hij topte in zijn laatste start, vier weken geleden, uit op 90 mph. Toch leek Rodon zich te hebben hervonden in de eerste inning.

De lefty blies meerdere 99 mph fastballs langs verschillende Astros in de eerste inning en toen rookie Gavin Sheets de Southsiders in de tweede inning op 1-0 had gezet met een bom van een homerun, leek de upset in de maak. Niets was echter minder waar.

KAARTENHUIS

Rodon gaf in de inning na de voorsprong direct alles weg. De boel om hem heen stortte vervolgens als een kaartenhuis in. Carlos Correa sloeg de Astros in de derde inning op een 2-1 voorsprong, nadat Rodon ineens vrijwel geen enkele call van de homeplate umpire kreeg. Martin Maldonado en Alex Bregman maakten er een inning later tegen reliever Michael Kopech een 5-1 voorsprong van. Met die marge vond Dusty Baker het wel goed voor McCullers.

Yimi Garcia, Phil Maton, Ryne Stanek, Kendall Graveman en Ryan Pressly kregen in de vijf innings die volgden slechts twee honkslagen tegen en gooiden vier keer drie slag. De White Sox slagploeg stortte als een kaartenhuis in. Tot overmaat van ramp moest Luis Robert geblesseerd inrukken, terwijl de rest van de aanval de laatste vier innings nooit het idee gaf ergens in te geloven.

TOO LITTLE, TOO LATE

In de achtste inning was er nog wat spektakel, toen Jose Abreu (opnieuw) met een pitch werd geraakt. Aangezien Jose Altuve eerder in de wedstrijd een bal op zijn rug had gekregen, nam Sox-manager Tony La Russa aanstoot aan de HBP voor Abreu en hij ging even stevig tekeer, misschien in een poging zijn team op te peppen. Dat was echter veel te laat. Sterker nog, een driepuntenhomerun van Jose Altuve in de negende inning tegen Liam Hendriks

We kunnen een boek volschrijven over alle fouten die La Russa in de ALDS heeft gemaakt, maar daarmee zou je de Astros tekort doen. Houston pitchte beter, sloeg (veel) beter en speelde betere defense. Tuurlijk, ze leken constant te weten welke pitch eraan kwam, vooral met een loper op het tweede honk, maar dat mag de feestvreugde voor hen niet drukken.

UP NEXT

Houston wacht nu een treffen met de Boston Red Sox. Vrijdag 15 oktober om 02:00 uur Nederlandse tijd is het zo ver. Eventuele startende pitchers zijn nog niet bekend.

Coverfoto: Kevin C. Cox/Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen