ALDS: Verlander teveel voor Rays, Astros op 1-0

“Absolute domination by Justin Verlander”, zo beschreef tv-analyst A.J. Pierzynski in de negende inning het optreden van de 36-jarige Astros ace. Daarmee was het verhaal van het openingsduel van de ALDS-serie tussen de Houston Astros en Tampa Bay Rays ook wel verteld. JV was ongenaakbaar. Voor de vijfde keer in 25 postseason-carrière-starts hield hij de tegenstander in de eerste vier innings honkslagloos. De Rays konden simpelweg niets voor elkaar krijgen tegen de 36-jarige veteraan, die 97 mph fastballs afwisselde met 82 mph curveballs of 90 mph sliders. Alle benodigde aanval kwam van Jose Altuve. Een error van Brandon Lowe en RBI hits van Yordan Alvarez en Yuli Gurriel zorgden voor de veilige marge: 6-2 Houston.



PITCHERSHOW

Van tevoren was dit duel al aangeschreven als het treffen tussen twee geweldige werpers: de 36-jarige Justin Verlander tegen de tien jaar jongere Tyler Glasnow. De twee pitchers maakten er in de eerste vier innings inderdaad een spektakelstuk van. Glasnow gooide de ene na de andere 99 mph fastball langs Houston-hitters. Verlander mixte — na een vrije loop voor Meadows — een gestage hoeveelheid change-ups, sliders, curves en fastballs door elkaar.
Glasnow kraakte als eerste een beetje, door in de derde inning de honken vol met Astros te laden. Met toekomstig Rookie of the Year Yordan Alvarez in het slagperk, trok Glasnow z’n grote-jongens-broek aan en verwees hij de aangewezen slagman met een goed geplaatste 99 mph fastball naar de bank.

TOCH WEER ALTUVE

Terwijl Verlander vrolijk doorging met het neermaaien van Rays, moest Glasnow in de vijfde inning zijn meerdere erkennen in de Astros-slagploeg. Nadat Verlander in de eerste helft van de inning zijn eerste honkslag tegenkreeg, was het Glasnow die als eerste punten liet passeren. Een vrije loop voor Josh Reddick bracht met één uit Jose Altuve aan slag. De Venezolaan kreeg drie 97+ mph fastballs achter elkaar. Hij deponeerde de derde in de Crawford Boxes voor een 2-0 voorsprong.

UITLOPEN
Glasnow’s dag zat er na de homerun meteen op en Brendan McKay mocht de inning proberen uit te gooien. Dat lukte de rookie niet. Een single van Brantley en een double van Bregman zetten lopers op de honken. Met twee man uit en op het werpen van Chaz Roe maakte Brandon Lowe de error die hem nog wel enige tijd zal achtervolgen. De jonge tweedehonkman liet een pop-up van Gurriel vallen, waardoor zowel Brantley, als Bregman eenvoudig over de thuisplaat konden lopen voor een 4-0 voorsprong.

STUIPTREKKINGEN

Toch gingen de Rays niet zomaar met de staart tussen de benen weg. Er was echter een pitcherwissel en nog twee Houston runs voor nodig om de Rays wakker te schudden. Nadat Verlander in de zevende inning de kroon op zijn start had gezet door drie strikeouts te gooien, deden Bregman en Alvarez het werk in de tweede helft van de inning. Met twee man uit kreeg Bregman vier wijd, stal hij het tweede honk en kwam hij over de plaat op Alvarez’ double voor een 5-0 voorsprong. Yuli Gurriel volgde met een ground-rule double voor het zes punt en het verzet van de Rays leek gebroken.
De ploeg van Kevin Cash deed echter meteen iets terug. Op het werpen van reliever Ryan Pressly sloeg Joey Wendle een honkslag, waarna pinch-hitter Eric Sogard hem over de plaat sloeg. Austin Meadows volgde met een booming double waarop Sogard kon scoren en de achterstand teruggebracht werd tot vier runs: 6-2.
Uiteindelijk waren dit niet meer dan stuiptrekkingen van een verloren team. De rest van de Houston bullpen had geen enkel probleem met de Rays-aanval. Will Harris en Roberto Osuna maaiden de laatste hoop weg uit de harten van de Floridianen.


GAME 2: COLE vs SNELL


Zaterdag staat het tweede duel in de best-of-five op het programma. Nog steeds in Houston nemen Gerrit Cole (de mogelijke Cy Young Award-winnaar in 2019) en Blake Snell (de daadwerkelijke Cy Young Award-winnaar uit 2018) het tegen elkaar op. Aanvang van het duel is om 03:07 uur Nederlandse tijd.

Coverfoto: mlb.com twitter

Jasper Roos
Hoofdredacteur. Schrijft voornamelijk over honkbal. Praat regelmatig in een microfoon. Pitch-sequence-aficionado. Shoeless Joe Jackson is een Hall of Famer.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen