ALDS Preview: New York Yankees – Minnesota Twins

Met de New York Yankees en de Minnesota Twins staan in deze ALDS de twee teams tegenover elkaar die dit seizoen de meeste homeruns sloegen. Uiteindelijk waren het de Twins die er eentje meer sloegen: 307 om 306. Daarmee hebben zij bovendien een seizoensrecord in handen. We mogen dus wel wat dingers verwachten tijdens deze serie. Aan de beide rotaties en bullpens de taak om de bal zoveel mogelijk in het stadion te houden. De ploeg die daar het best in slaagt, trekt waarschijnlijk aan het langste eind.

BOMBERS V. BOMBA’S

Voor het seizoen was de selectie van de Twins omringd met vraagtekens. Wat kon men verwachten van de onervaren manager Rocco Baldelli? Zouden Byron Buxton en Miguel Sano ooit nog hun belofte gaan inlossen? Zou José Berrios de ace blijken te zijn die zich in ’18 leek te gaan worden? Hoe zouden de korte contracten voor free agents als Nelson Cruz en Jonathan Schoop uitpakken? Als al die dubbeltjes de goede kant op zouden vallen, dan konden de Twins wel eens de Indians onttronen in de AL Central.
Sano miste de start van het seizoen door een blessure, terwijl Buxton juist nu in de lappenmand zit. Berrios kende een wisselvallig seizoen, waarin hij sterke optredens met zwakke afwisselde. Schoop raakte zijn basisplaats kwijt aan onder anderen non-prospect Luis Arraez. En toch hebben de Twins bijna het gehele seizoen hun AL Central aangevoerd. Dat was vooral te danken aan het opstaan van de Bomba Squad. De ploeg sloeg een recordaantal homeruns, verdeeld over opvallend veel verschillende spelers. Spelers als Jorge Polanco, Max Kepler en Eddie Rosario beleefde een droomseizoen.

BLESSUREGOLF IN DE BRONX

De Twins kenden dus wat blessureleed gedurende het seizoen, maar dat valt in het niet bij wat de Yankees overkwam. De ene na de andere Yankee verdween op de Injured List. Wonderwel leek dit de prestaties nauwelijks te beïnvloeden. Wie manager Aaron Boone ook het veld instuurde, iedereen leek goed te presteren in de pinstripes. De aanvoerder van deze next-man-up-brigade was waarschijnlijk Mike Tauchman. Het is dan ook illustratief dat hij zijn seizoen vroegtijdig beëindigd zag worden door een blessure.
Gelukkig voor de fans van de Yankees keren de supersterren juist weer langzaamaan terug. Onze landgenoot Didi Gregorius keerde al halverwege het jaar terug van zijn Tommy John en hoewel zijn statistieken nog niet van het niveau van voor zijn blessure zijn, zal Boone toch heel blij zijn dat hij over zijn kortestop kan beschikken. Even verguld zal hij zijn met de terugkeer van zijn belangrijkste powerhitters, Giancarlo Stanton en Aaron Judge.

YANKEES ROTATION

Tegen twee dusdanig sterke lineups ligt er natuurlijk veel druk op de rotaties. Laat daar bij beide nou net niet hun kracht liggen. Boone begon tegen het eind van het seizoen zelfs te kiezen voor openers. Deze beslissing pakte overigens bijzonder goed uit. In september hadden de startende werpers van de Yankees een gezamenlijk ERA van 3.07, waarmee zij een tweede plek in de AL bezette. Alleen de Houston Astros deden het in die maand beter.
De eerste wedstrijd zal Boone kiezen voor een traditionele starter in James Paxton. De Canadees sloot zijn seizoen bijzonder sterk af en zal hopen die vorm ook in de ALDS vast te houden. Van zijn laatste 11 starts won hij er 10 (één no-decision) en had hij een ERA van 2.51. Gedurende zijn laatste start had de pitcher last van een geïrriteerde bilspier, maar de verwachting is dat die blessure geen rol zal spelen op vrijdag. De 30-jarige lefty maakt overigens zijn debuut in de playoffs.
Op dit moment gaat men ervan uit dat Boone voor wedstrijd nummer 2 en 3 zal kiezen voor Masahiro Tanaka en Luis Severino. Tanaka moest onlangs nog een opener voor zich dulden, maar lijkt in de ALDS gewoon te mogen beginnen. Severino was lange tijd geblesseerd, maar oogt sinds zijn terugkeer uitstekend.

TWINS ROTATION

Datzelfde geldt ook voor Berrios. De Puerto Ricaan kende zoals gezegd een wisselend seizoen. Van zijn laatste 7 starts won hij er 4, maar over die periode had hij wel een ERA van 4.85. Daarnaast heeft de righty geen gelukkige herinneringen overgehouden aan zijn vorige optredens in Yankee Stadium. De Twins zullen hopen dat hun jonge ace tijdens deze ALDS die slump zal doorbreken.
Na Berrios wordt het qua startende werpers allemaal ook wel erg dunnetjes bij de Twins. In Jake Odorizzi hebben ze nog een prima werper, maar ook hij kende een zwakkere periode dit seizoen. De derde wedstrijd van deze ALDS zal door Randy Dobnak voor zijn rekening worden genomen. Dobnak was nog niet al te lang geleden nog een Uber-chauffeur, maar lijkt zich met enkele goede optredens verzekerd te hebben van een plekje in de rotatie. Mocht er een vierde wedstrijd komen, dan zal Baldelli waarschijnlijk voor een bullpen-dag kiezen.

TWINS LINEUP

Beide slagploegen beschikken over absurd veel power. Maar liefst acht Twins sloegen dit seizoen meer dan 20 homeruns, waarvan vijf zelfs meer dan 30. De Yankees deden het dus bijna net zo goed, maar door alle blessures werden de homeruns over nog meer slagmannen verdeeld. Om dan te bedenken dat zij het bijna het hele seizoen zonder Stanton moesten doen, is angstaanjagend. Hoe dicht de prestaties van de beide slagploegen bij elkaar liggen mag wel blijken uit de onderstaande tabel.

Bron: The Athletic

Tegenover de linkshandige Paxton zal Baldelli de ALDS openen met Mitch Garver. De catcher heeft tegenover linkshandige werpers een OPS van 1.170. Daarmee legt hij het overigens nog wel af tegen de man die als derde zal slaan, Cruz. De Dominicaanse slugger heeft zelfs een OPS van 1.207 tegen lefties. Het ziet ernaar uit dat er voor onze landgenoot Schoop een basisplaats in het verschiet ligt. Hij sluit waarschijnlijk af als negende slagman.

YANKEES LINEUP

In de lineup van de Yankees zitten gewoonweg geen zwakke plekken. Met Stanton, Judge en Edwin Encarnacion beschikt de ploeg over drie van de beste sluggers van de afgelopen jaren. Openingsslagman DJ LeMahieu bleek dit seizoen een van de gevaarlijkste slagmannen in de American League. En dan zijn er nog Gary Sanchez, Gleyber Torres en Gregorius om rekening mee te houden. Je moet het maar durven om hier als werper tegenover te gaan staan.

BULLPENS

Beide ploegen beschikken bovendien over uitstekende bullpens. De namen van Yankee-relievers als Aroldis Chapman, Zack Britton en Adam Ottavino zullen de meeste mensen iets bekender in de oren klinken, maar ook de relievers van de Twins toonden zich dit jaar meer dan capabel. Taylor Rogers, Tyler Duffey en Trevor May groeiden dit seizoen uit tot zeer betrouwbare relievers en kregen er in Sergio Romo een uitstekende collega bij
Mochten de starters erin slagen om veel innings op te eten, dan zijn beide bullpens in staat om de wedstrijd in het slot te gooien. Veel zal dus afhangen van welke rotatie zich het beste staande weet te houden.

CONCLUSIE

De ploeg die er het best erin slaagt om de power van de ander lam te leggen, zal uiteindelijk deze ALDS in zijn voordeel beslissen. Als de Twins vroeg in de wedstrijden de starters van de Yankees pijn kunnen doen, dan hebben zij zeker een kans om de serie naar zich toe te trekken. Toch is het onmogelijk om niet onder de indruk te zijn van deze lineup van de Yankees. Als hun starters erin slagen om de wedstrijd tot laat in de wedstrijd close te houden, dan moeten de bullpen en hun sluggers in staat zijn om die gedroomde ALCS tegen de Houston Astros te bereiken.
SportAmerika voorspelling: Yankees winnen de serie met 3-1.

Sander Grasman
Recreatief sporthistoricus en vice-voorzitter van de Nederlandse Fred McGriff-fanclub.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen