AL Central Preview: Royals opnieuw underdog

Royals, AL Central
Het MLB-seizoen 2016 start op zondag 3 april 19:00 uur Nederlandse tijd met de wedstrijd tussen Pittsburgh Pirates en de St. Louis Cardinals. Bij SportAmerika blikken wij vooruit door de zes divisies onder de loep te nemen. Deel 2: AL Central.
Lees hier Deel 1 van onze preview over de AL East.
INDIANS
Lukt het de talentvolle Indians eindelijk om te oogsten? De Tribe is, net zoals in 2015, dé favoriet voor het winnen van de divisie, alleen dient de aanval dan wel de sterke rotatie te ondersteunen, anders wacht er opnieuw een seizoen zonder play-offs.
Veteranen Juan Uribe en Mike Napoli zijn nieuw, maar Indians-fans kijken vooral uit naar een volledig seizoen van smaakmaker Francisco Lindor. Hoewel Carlos Correa van de Houston Astros werd uitgeroepen tot AL Rookie of the Year, vonden veel journalisten en computernerds dat de prijs naar het 22-jarige wonderkind uit Puerto Rico had moeten gaan. Lindor wordt, na Andrelton Simmons, gezien als de beste verdedigende shortstop in de Majors die aanvallend zijn mannetje staat (.313/.353/.482 slashline en 12 homeruns in 99 wedstrijden in 2015)
De kracht van de Indians zit hem nog steeds in de vier rechtshandige werpers in de rotatie. Corey Kluber, Carlos Carrasco, Danny Salazar en Trevor Bauer zijn stuk voor stuk strikeout machines waar slagmannen niet graag tegenover staan.
TIGERS
Slechts 74 overwinningen en een laatste plaats in de divisie. Een jaar om snel te vergeten voor de Detroit Tigers. De toekomst ziet er, gelukkig voor Tigers-fans, zonniger uit met de komst van twee ‘grote’ namen op de transfermarkt: startende werper Jordan Zimmermann en outfielder Justin Upton.
De rotatie is minder dominant dan in de voorgaande jaren. Een nieuwe versie van Justin Verlander, Zimmermann en Anibal Sanchez geven zich echter niet zomaar gewonnen. De komst van de jonge Daniel Norris, en zijn gele Volkswagen bus, is een leuke aanwinst. De gepimpte bullpen ziet er op papier sterker uit met Francisco Rodriguez en Mark Lowe. De hoop is op een beter seizoen van Victor Martinez en Nick Castellanos, want Miguel Cabrera kan niet in zijn eentje de aanvalskar trekken.
WHITESOX
Nu de storm rondom het vertrek van Adam LaRoche is gaan liggen, gaat het eindelijk weer over honkbal in The South Side of Chicago. En terecht. General manager Rick Hahn zat wederom niet stil in het offseason en haalde in Todd Frazier een grote vis in huis. De oud-speler van de Cincinnati Reds sloeg vorig jaar 35 homeruns bij elkaar en laten de White Sox nou nét een versterking op het derde honk nodig hebben.
Naast de ToddFather beschikken de White Sox over een dodelijk trio linkshandige werpers. De pitching staff hoort bij de top 6 in Major League Baseball, per FanGrahps, en de verwachting is dat Chris Sale, Jose Quintana en Carlos Rodon samen een 13.1 WAR noteren. De 23-jarige Rodon, in 2012 nog spelend voor Team USA tijdens de Haarlemse Honkbalweek, heeft met zijn slider een echt wapen in huis.
Wanneer de nieuwkomers Frazier, Brett Lawrie, Jimmy Rollins, Austin Jackson en Alex Avila hun steentje bijdragen rondom José Abreu en Adam Eaton, dan komt er een mooi seizoen aan voor de White Sox. You can put it on the board.. YES!!
ROYALS
In Kansas City werd het feest uitbundig gevierd nadat de Royals in de World Series veel te sterk waren voor de New York Mets. Verrassend, aangezien de Detroit Tigers en de Cleveland Indianas voorafgaand aan het seizoen 2015 als dé grote kanshebbers werden gezien op de divisietitel. Zelfs de Chicago White Sox werden hoger ingeschat. Dit jaar is het niet anders voor de ploeg van manager Ned Yost met een kans op 0.6 procent op de World Series. Slaan de Royals opnieuw toe met de gedachte nobody believes in us?
Dat moet dan wel gebeuren met een zwakke rotatie, want na Edison Volquez en Yordano Ventura wordt het shaky met ‘projecten’ als Dillon Gee en Mike Minor. Neemt niet weg dat de bullpen nog steeds ijzersterk is (Joakim Soria voor de geblesseerde Greg Holland) en een betere jonge kern spelers als Eric Hosmer, Salvador Perez en Mike Moustakas vind je nergens. Toch hadden de Royals vorig jaar het geluk aan hun zijde als je kijkt naar de statistiek Cluster Luck, maar de 2015 World Series-kampioen is meer dan alleen statistieken, meent Hall of Famer George Brett.
TWINS
De Minnesota Twins eindigden vorig jaar op een knappe tweede plaats achter de Royals en speelden tot de laatste week van het reguliere seizoen mee om een play-offticket. Een lastige opgave voor komend seizoen, ook met de Koreaanse aanwinst Byung-Ho Park.
De 30-jarige Park werd voor een schijntje (12 miljoen dollar) naar Minnesota gehaald. De Koreaanse power-hitter liet er geen gras over groeien en heeft in de voorbereiding al drie ballen in het moerasgebied van Florida geslagen. Dan zijn er nog de krachtige armen van Miguel Sano. De 22-jarige Dominicaan timmerde vorig jaar 18 homeruns bij elkaar in slechts 80 wedstrijden met een .530 slugging percentage. De verwachting is dat hij in 2016 de grens van 30 homeruns gaat passeren.
De hoop is dat voormalig toptalent Byron Buxton zijn teleurstellende 2015 achter zich laat en dat de rotatie onder leiding van Ervin Santana meer is dan alleen kanonnenvoer. De eerste winst van manager Paul Molitor is binnen: het verbieden van de hoverboard.
Foto: Getty Images/archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen