10 storylines to watch voor Opening Day

Eindelijk na 156 dagen gaat MLB dan echt weer van start. Na een lockout, lange CBA onderhandelingen en een verkorte Spring Training zal op donderdag 7 april de eerste pitch van het 2022 seizoen gegooid worden. Dit zijn de tien storylines die je in de gaten moet houden voor Opening Day.

1. RED SOX – YANKEES RIVALITEIT

Al meer dan 120 jaar hebben de Boston Red Sox en New York Yankees een heftige rivaliteit. De eerste ontmoeting was op 26 april 1901 in Baltimore, Maryland. Op Opening Day staat de eerste ontmoeting van het seizoen tussen de twee echter alweer gepland.

Het zal de 32e keer zijn dat beide ploegen tegenover elkaar staan op de eerste dag van het seizoen. Bij de New York Yankees zullen de ogen gericht zijn op nieuw gezicht Josh Donaldson en de vertrouwde sterren als Aaron Judge en Giancarlo Stanton. Bij de Boston Red Sox zal de aandacht uitgaan naar Trevor Story, al zal Chris Sale vooraf ook besproken worden. De ace werd maandagavond op de 60-day IL gezet met een ribblessure.

De vraag is ook hoe Yankees-ace Gerrit Cole zal starten. Vorig jaar daalde het niveau van de startende werper, nadat MLB bekend maakte strenger te gaan controleren op sticky stuff. Kan hij dit seizoen wel excelleren zonder plakkende vingers?

Iedereen mag dan wel klaar zijn voor Opening Day in New York, toch moet er één dag langer geworden in New York. Door regen is de eerste wedstrijd tussen de twee uitgesteld tot één dag later.

Boston Red Sox @ New York Yankees | 08-04-2022, 19:05 uur (Nederlandse tijd)


2. DE ROTATION VAN DE METS

Waar de Red Sox hun ace op de IL moesten zetten, hebben de New York Mets hetzelfde moeten doen. Jacob deGrom miste vorig seizoen al een groot gedeelte van het seizoen met een elleboog blessure. In 2022 zal hij ook op de IL beginnen. Dit keer is de 33-jarige werper getroffen door een schouderblessure.

Hiermee is de nummer één van de rotation van de Mets dus uitgeschakeld. Nummer twee Max Scherzer zal ook de Opening Day starter niet worden. Scherzer, die kort voor de lockout tekende voor twee jaar 87 miljoen bij de Mets, heeft last van een hamstringblessure. Met beide top pitchers aan de kant door een blessure, is het de vraag wie de eerste wedstrijd zal gaan starten bij de Mets. Het zal zomaar nummer drie van de rotation Chris Bassitt kunnen worden. In een interview met de pers gaf hij aan dat beide blessures vervelend waren, maar dat alles in orde zal komen.

New York Mets @ Washington Nationals | 07-04-2022, 22:05 uur (Nederlandse tijd)


3. HOE KOMT CY YOUNG ROBBIE RAY UIT DE STARTBLOKKEN

De American League Cy Young Award-winnaar van vorig seizoen, Robbie Ray, mag het seizoen starten voor zijn nieuwe team, de Seattle Mariners. Hij tekende in het offseason voor vijf jaar en $115 miljoen. Hij mag op bezoek bij de Twins laten zien of hij zijn kunsten van vorig seizoen kan herhalen.

Vorig jaar gooide Ray één wedstrijd tegen de Minnesota Twins. Toen ging hij ook op bezoek op Target Field. Hij gooide 6.0 innings, waarin hij zes strikeouts gooide en één earned run en vier vrije lopen tegen kreeg. Ook raakte hij nog één slagman van de Twins. De Toronto Blue Jays wonnen de wedstrijd uiteindelijk met 6-1, waardoor Ray zijn dertiende en laatste overwinning van het seizoen kon bijschrijven. Ray zal zelf hopen op een betere eerste wedstrijd dan in 2021. Hij gooide toen tegen de Yankees. De wedstrijd ging met 3-1 verloren en Ray was verantwoordelijk voor twee van de drie earned runs.

Net als de Yankees en Red Sox zullen de Mariners en Twins ook één dag later hun Opening Day wedstrijd spelen. Ook in Minneapolis zal het gaan regenen en moet het zeil over het veld blijven.

Seattle Mariners @ Minnesota Twins | 08-04-2022, 22:10 uur (Nederlandse tijd)


4. WIE SLAAT DE EERSTE HOMERUN?

De vraag is elk jaar op Opening Day welke speler de eerste homerun van het seizoen gaat slaan. Vorig jaar behoorde de eer aan Miguel Cabrera. De vraag is of iemand ooit Frank Robinson gaat passeren. De buitenvelder, die ook in de Hall of Fame is opgenomen, sloeg in zijn gehele carrière acht homeruns op Opening Day. Bryce Harper is het dichtste bij van alle nog actieve Major Leaguers, zijn totaal staat op vijf.

Er zijn ook meerdere spelers die meer dan één homerun op Opening Day sloegen. Het absolute record staat op naam van vier spelers. George Bell (4 april 1988), Tuffy Rhodes (4 april 1994), Dmitri Young (4 april 2005) en Matt Davidson (29 maart 2018) sloegen allemaal drie homeruns in één Opening Day-wedstrijd. Misschien kunnen Mike Trout of Yordan Alvarez hun race naar de homeruntitel van 2022 goed beginnen en dat record verbreken. Andere grote kanshebber Vladimir Guerrero Jr. zal zich dit seizoen niet aan het record kunnen wagen. De Toronto Blue Jays zullen pas op 8 april (9 april in Nederland) in actie komen.


5. MVP SHOHEI OHTANI ALS ACE

In 2021 won Shohei Ohtani Most Valuable Player van de American League. Dit kwam vooral door zijn geweldige homeruns, maar ook gooide hij vorig seizoen 130.1 innings, met 156 strikeouts en een 3.18 ERA. Hierdoor kende de Los Angeles Angels-organisatie hem de Opening Day-start van dit jaar toe en staat hij zowel op de heuvel als in de slagvolgorde.

Doordat Ohtani zowel slaat als pitcht voerde MLB zelfs voor komend seizoen een nieuwe regel in. De regel, die in de wandelgangen inmiddels bekend staat als de ‘Ohtani Rule’, houdt in dat een aangewezen slagman die ook pitcht niet uit de slagvolgorde hoeft gehaald te worden wanneer hij als pitcher uit de wedstrijd gehaald wordt. Hiermee krijgt Ohtani komend seizoen meer slagbeurten als hij als startende pitcher aangewezen staat. Hij is in ieder geval weer een must-see speler.

Houston Astros @ Los Angeles Angels | 08-04-2022, 03:38 uur (Nederlandse tijd)


6. TEGEN WIE SPELEN DE KONINGSRIJKJONGENS EN HOE GAAN ZIJ HET DOEN?

Andrelton Simmons (Chicago Cubs)

Tekende in het offseason een contract voor één jaar vier miljoen bij de Cubs. Vorig jaar maakte hij deel uit van de teleurstellende Minnesota Twins en sloeg hij .223/.283/.274. Wel sloeg hij nog drie homeruns en 31 RBI, maar met een OPS+ van 57 was het jaar van Simmons toch net als de Twins erg teleurstellend. Dit seizoen mag hij met de Cubs meteen openen tegen de divisiekampioen van vorig jaar, de Milwaukee Brewers.

Milwaukee Brewers @ Chicago Cubs | 07-04-2022, 20:20 uur (Nederlandse tijd)

Didi Gregorius (Philadelphia Phillies)

Net als Simmons was ook 2021 voor Gregorius een teleurstellend jaar. De geboren Amsterdammer kende in 2020 nog een bounceback jaar, maar kon dat niet in 2021 doortrekken. Een slashline van .209/.270/.370 in slechts 103 wedstrijden, maakte het zijn slechtste OPS seizoen sinds zijn rookie seizoen in 2012. Een elleboogblessure hield hem namelijk voor het grootste gedeelte van het seizoen bezig. Met zijn aflopende contract zal Gregorius hopen zijn vorm terug te vinden. Hij voelt de hete adem van prospect Bryson Stott in zijn nek.

Oakland Athletics @ Philadelphia Phillies | 08-04-2022, 21:05 uur (Nederlandse tijd)

Ozzie Albies (Atlanta Braves)

Won vorig jaar met de Atlanta Braves de World Series. Het was de eerste World Series-overwinning in 26 jaar tijd voor de Braves. Albies (.259/.310/.488) had daar een groot aandeel in. Een dertiende plaats in de MVP-stemming, een Silver Slugger Award en verkozen worden tot All-Star: het paste allemaal in het 2021 seizoen van de tweedehonkman. Hij zal hopen met de Braves de titel te prolongeren. BRef voorspelt voor hem een .272/.328/.483, met 23 homeruns en 85 RBI.

Cincinnati Reds @ Atlanta Braves | 08-04-2022, 02:08 uur (Nederlandse tijd)

Xander Bogaerts (Boston Red Sox)

Zal met de Boston Red Sox meteen aan het seizoen beginnen met een serie tegen rivaal New York Yankees. Vorig seizoen bouwde Bogaerts verder aan zijn goede jaar in 2020 en kreeg voor het vierde jaar op rij MVP-stemmen. Dit seizoen zal hij met Trevor Story naast zich op het tweede honk een nieuwe partner hebben en daarmee zullen de Red Sox gaan strijden voor een playoff plek. Met een slashline van .158/.238/.263 in Spring Training is er wel wat werk aan de winkel voor Bogaerts.

Boston Red Sox @ New York Yankees | 07-04-2022, 19:05 uur (Nederlandse tijd)

Kenley Jansen (Atlanta Braves)

Verloor vorig jaar met de Los Angeles Dodgers de World Series van de Atlanta Braves. Hij besloot in het offseason te tekenen bij de Fall Classic winnaar van vorig jaar. Hiermee vertrok de closer bij de club waar hij vanaf zijn rookiejaar (2012) bij speelde. Jansen zal hopen zijn verkregen vorm in zijn bounceback 2021 door te zetten bij zijn nieuwe club. Misschien kan hij Craig Kimbrel inhalen voor meeste saves onder actieve pitchers. Kimbrel nam zijn plek bij Los Angeles over. Op Opening Day zullen de Braves de Cincinnati Reds op bezoek krijgen.

Cincinnati Reds @ Atlanta Braves | 08-04-2022, 02:08 uur (Nederlandse tijd)

Jonathan Schoop (Detroit Tigers)

Kreeg in het offseason een nieuw contract bij de Detroit Tigers aangeboden (1 jaar, $7,5 miljoen). Daarbij heeft hij een speler optie voor 2023. Hiermee blijft de tweedehonkman bij de ploeg waar hij vorig seizoen als laatste speler van het Koninkrijk der Nederlanden onderdak vond. De Tigers zijn een stapje verder in hun rebuild en daarom zal Schoop samen met het team gaan duelleren voor een Wildcard plek.

Chicago White Sox @ Detroit Tigers | 08-04-2022, 19:10 uur (Nederlandse tijd)

Jurickson Profar (San Diego Padres)

Had vorig jaar met de San Diego Padres een teleurstellend seizoen. Hij zal komend seizoen wel willen gaan strijden voor een playoff plek. Met een .227 slaggemiddelde en slechts vier homeruns en 33 RBI zal ook de voormalige topprospect een niveautje hoger moeten gaan spelen. Als een van de waterdragers van de ploeg zal Profar op bezoek gaan bij de Arizona Diamondbacks op Opening Day.

San Diego Padres @ Arizona Diamondbacks | 08-04-2022, 03:40 uur (Nederlandse tijd)

Chadwick Tromp (Atlanta Braves), Carter Kieboom (Washington Nationals), Sherten Apostel (Texas Rangers) zullen net als vorig jaar alle drie niet vanaf Opening Day te bewonderen zijn in MLB. Tromp en Apostel beginnen in de Minor Leagues, terwijl Kieboom op de 60-day IL staat met een elleboogblessure.


7. BIG SPENDING TEXAS RANGERS VS AL-FAVORIETEN TORONTO BLUE JAYS

Als er een franchise in het offseason de portemonnee trok, was het de Texas Rangers. Met het binnenhalen van grote sterren als Marcus Semien en Corey Seager werd er heel wat geld tegen de klippen gesmeten in de hoop toe te gaan werken naar een playoff plek. In vergelijking met de Opening Day-lineup van 2021 is Nathaniel Lowe de enige speler die zijn plek behouden heeft.

De Rangers zullen meteen een zware series krijgen om het seizoen mee te starten, want zij moeten op bezoek bij de Toronto Blue Jays. Vorig jaar mistten de Blue Jays de playoffs nipt. Dit seizoen worden zij echter getipt als de algehele favoriet in de American League. De eerste wedstrijd van de series mag dan wel niet op de algehele eerste speeldag van MLB gespeeld worden, maar het is zeker een wedstrijd waarvoor je de televisie aanzet.

Texas Rangers @ Toronto Blue Jays | 09-04-2022, 01:07 uur (Nederlandse tijd)


8. DE FAVORIETEN

American League
Toronto Blue Jays: Met Vladimir Guerrero Jr., Bo Bichette en nieuwe aanwinst Matt Chapman in de gelederen worden de Toronto Blue Jays gezien als één van de favorieten om dit seizoen de American League te winnen. Er moet eerst in een sterke AL East afgerekend worden met de Red Sox, Yankees en Rays, maar met het window open kan er zomaar weer eens een titel naar Canada gaan.

Texas Rangers @ Toronto Blue Jays | 09-04-2022, 01:07 uur (Nederlandse tijd)

Chicago White Sox: Het is vrij zeker dat de White Sox komend jaar de AL Central weer zullen gaan winnen, al is er wel een probleem ontstaan in de pitching staff. Met de blessures van Lance Lynn en Garrett Crochet verloren de ChiSox twee goede pitchers. Daarbij heeft Michael Kopech al vijf jaar geen startende rol gehad en worstelt Dallas Keuchel al een tijdje met zijn vorm. De White Sox behoren met offensieve krachten als Tim Anderson, José Abreu, Eloy Jimenez, Luis RobertYoan Moncada en Yasmani Grandal altijd tot een van de favorieten.

Chicago White Sox @ Detroit Tigers | 08-04-2022, 19:10 uur (Nederlandse tijd)

Houston Astros: De Astros behoren, ondanks het verlies van Carlos Correa, nog altijd tot de favorieten van de American League. Een terugkerende Justin Verlander geeft de Astros weer een extra kracht binnen de rotation, ook al is de blessure van Lance McCullers Jr. nog altijd niet verholpen en zal hij het begin van het seizoen missen. Toch hebben de Astros nog altijd een slagvolgorde waarin namen als: Jose Altuve, Yordan Alvarez, Alex Bregman en Kyle Tucker staan. Daarmee behoor je altijd tot de favorieten in de AL.

Houston Astros @ Los Angeles Angels | 08-04-2022, 03:38 uur (Nederlandse tijd)

National League
Los Angeles Dodgers: Met het toevoegen van Freddie Freeman aan het sterrenensemble kregen de Dodgers er nog een wapen bij. Daarbij heeft het nog altijd Trea Turner, Max Muncy, Justin Turner, Cody Bellinger, Mookie Betts en Chris Taylor in de lineup. Ook de startende rotatie bestaande uit: Walker Buehler, Julio Urías, Clayton Kershaw, Andrew Heaney en Tony Gonsolin mag er wezen. Daarbij zal hoogst waarschijnlijk ook nog Trevor Bauer terugkeren. Als laatste redmiddel zijn de Dodgers ook niet bang op het moment dat het fout gaat te traden voor absolute sterspelers. Als er een ploeg favoriet is voor de World Series en zeker de National League, is het de Dodgers.

Los Angeles Dodgers @ Colorado Rockies | 08-04-2022, 22:10 uur (Nederlandse tijd)

Atlanta Braves: De World Series winnaar van 2021 verloren Freddie Freeman dan wel aan de Dodgers, maar kregen er Matt Olson voor terug. Daarbij tekende ook nog eens Kenley Jansen en dus zijn de Braves er zeker niet op achteruit gegaan. Het zal een heftige strijd gaan worden met de Dodgers voor de National League titel. De Braves hebben zeker de offensieve kracht en pitching om zich te meten met de beste ploegen in de NL.

Cincinnati Reds @ Atlanta Braves | 08-04-2022, 02:08 uur (Nederlandse tijd)

Milwaukee Brewers: Een pitching rotation bestaande uit Corbin Burnes (Cy Young winnaar 2021), Brandon Woodruff, Freddy Peralta, Adrian Houser en Eric Lauer is altijd gevaarlijk. Er zou zomaar weer een speler van de Brewers vandoor kunnen gaan met de titel. Hoewel hij sinds het coronajaar zijn vorm niet meer heeft is Christian Yelich nog altijd deel van de Brewers en daarmee hebben de Brewers dus ook nog altijd een MVP-waardige speler in de gelederen. Een strijd met de St. Louis Cardinals zal vooraf gaan aan een mogelijke divisietitel, maar door de pitching horen de Brewers tot één van de favorieten in de National League.

Milwaukee Brewers @ Chicago Cubs | 07-04-2022, 20:20 uur (Nederlandse tijd)


9. WIE WINT ROOKIE OF THE YEAR?

American League
Bobby Witt Jr.: In 2019 werd Bobby Witt Jr. als tweede overall gedraft door de Kansas City Royals en sindsdien hangt er veel hype rondom de derdehonkman. De Five-tool speler werd afgelopen weekend toegevoegd aan het Major League roster van de franchise en zal tegen de Cleveland Guardians starten op het derde honk. Vorig seizoen sloeg hij in Double-A en Triple-A gezamenlijk een .290 slaggemiddelde. Daarbij sloeg hij 33 homeruns, 35 doubles, 97 RBI en stal hij 29 honken. Als hij dat niveau doortrekt naar de majors is hij één van de grootste kanshebbers voor Rookie of the Year.

Cleveland Guardians @ Kansas City Royals | 07-04-2022, 22:10 uur (Nederlandse tijd)

Spencer Torkelson: Zal de eerste Detroit Tiger rookie worden die zal debuteren in de startende lineup op Opening Day sinds 2010. Toen speelden Austin Jackson en Scott Sizemore hun eerste wedstrijd tijdens Opening Day. In 2020 werd hij als eerste overal gedraft door de Tigers en sindsdien maakte hij een stormachtige ontwikkeling door. De Tigers zullen de Chicago White Sox op bezoek krijgen en dus zal Torkelson meteen een werper voor zich krijgen die Cy Young stemmen heeft ontvangen. Het is meteen een goede maatstaaf voor de eerstehonkman.

Chicago White Sox @ Detroit Tigers | 08-04-2022, 19:10 uur (Nederlandse tijd)

Julio Rodriguez: Op dinsdag maakten de Seattle Mariners hun Opening Day roster bekend. Op dat roster verscheen ook de naam van midvelder Julio Rodriguez. Manager van de Mariners Scott Servais maakte in een fraai filmpje aan Rodriguez bekend dat hij zichzelf een major leaguer mocht noemen en de blijdschap van de 21-jarige Dominicaan is duidelijk te zien. Met een slashline van .424/.487/.818 liet hij in Spring Training zien klaar te zijn voor Opening Day.

Seattle Mariners @ Minnesota Twins | 08-04-2022, 22:10 uur (Nederlandse tijd)

National League

Seiya Suzuki: Zie punt 10.

Joey Bart: Als vervanger van Buster Posey bij de San Francisco Giants op de catcher positie ligt er nog al wat druk op de schouders van Bart. Vorig jaar lieten de Giants hem voor het grootste gedeelte van het jaar spelen in Triple-A en kwam hij twee keer in actie in MLB. Met de Marlins op bezoek in Oracle Park tijdens Opening Day is er meteen sprake van een echt pitching duel tussen Logan Webb en Sandy Alcantara. Het is een goede leerschool voor Bart en misschien kan hij in de schaduw van Suzuki en Cruz meedingen om de Rookie of the Year trofee.

Overige kanshebbers voor Rookie of the Year in de National League: Hunter Greene (Reds), Nick Lodolo (Reds), Bryson Stott (Phillies), Matt Vierling (Phillies), Sixto Sanchez (Marlins).

Miami Marlins @ San Francisco Giants | 08-04-2022, 22:35 uur (Nederlandse tijd)


10. SEIYA SUZUKI

De algehele favoriet voor de National League Rookie of the Year is de Japanse Seiya Suzuki. De 27-jarige buitenvelder sloeg vorig seizoen in de NPB .317/.433/.636, met 38 homeruns en 88 RBI. De Chicago Cubs wonnen de strijd van een hoop andere geïnteresseerde ploegen door hem een contract voor vijf jaar 85 miljoen aan te bieden. Hiermee werd hij de best betaalde Japanse positiespeler in de geschiedenis van de sport. Hij mag meteen op Wrigley Field zijn kunsten laten zien, als de Brewers op bezoek komen.

Milwaukee Brewers @ Chicago Cubs | 07-04-2022, 20:20 uur (Nederlandse tijd)

Coverfoto: Mike Mulholland/MLive.com

Mick van der Nat
MLB redacteur en Texas Rangers fan, heeft daardoor wel weinig om te juichen. Leert en schrijft ook graag over de geweldige geschiedenis van de MLB.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Gerelateerde artikelen