NHL update: Erik Karlsson een Shark, Zetterberg kapt ermee

Zo vlak voor het begin van de voorbereiding kregen de general managers het nog even druk. Max Pacioretty verliet Montreal, Tyler Seguin kreeg een nieuw contract en natuurlijk was daar die gigantische trade van Erik Karlsson. De ene Zweedse ster wisselde van club, terwijl een andere met pensioen gaat. Helaas zien we Henrik Zetterberg niet meer terug op het ijs. Dat en meer in deze NHL-update.


GEHAAIDE WILSON MAAKT SHARKS-DEFENSIE NOG STERKER


Doug Wilson greep naast John Tavares, maar de general manager van de San Jose Sharks had nog iets achter de hand. Wilson wilde zijn groep deze zomer versterken met een speler die het verschil kan maken. Na donderdag kunnen we zeggen dat hem dat aardig gelukt is. Zonder al te veel op te geven, wist de GM een deal te sluiten waarmee Erik Karlsson komend seizoen voor de San Jose Sharks speelt. Met onder meer Brent Burns en Marc-Eduard Vlasic was de defensie al sterk. Met Karlsson aan boord lijkt San Jose nu over de beste en meest veelzijdige verdediging in de league te beschikken.

TWIJFEL

In februari, vlak voor de trade deadline, kwam er in Ottawa al een belletje van Doug Wilson. Een deal leek in de maak, maar uiteindelijk kwam er geen witte rook. Deze zomer deed Ottawa hun captain een aanbod om bij te tekenen. De krabbel van Karlsson bleef echter uit en voor de Sens was dat een teken om door te schakelen. Het roster moest en zou op de schop. Het moest jonger, sneller, dynamischer enzovoort…

Schijnbaar kon dat niet met Erik Karlsson, want zijn naam bleef rondzingen in de geruchtenstroom. Dallas, Las Vegas en Tampa Bay werden genoemd, maar opeens lichtte de telefoon van Pierre Dorion weer op met het nummer van Doug Wilson. Dit keer vonden de partijen elkaar wel. Donderdag 13 september gaat de boeken in als de dag waarop Erik Karlsson verkast naar San Jose in ruil voor Chris Tierney, Dylan DeMelo, Rudolfs Balcers, Josh Norris en wat hoge draft picks. Niet de veelbelovende talenten, maar een modale verdediger, een talentvolle center en wat prospects waren genoeg om Dorion overstag te laten gaan. Ottawa liet weten te willen handelen nog voor de start van de voorbereiding en Doug Wilson rook zijn kans.

NORRIS TROPHY

De meeste clubs zijn al blij als ze één verdediger hebben die in aanmerking komt voor een Norris Trophy. Met Burns, Vlasic en Karlsson hebben de Sharks nu drie van de beste verdedigers in de league. Vlasic is degene die defensief denkt. Burns en Karlsson zijn vooral aanvallend ingesteld. Vorig seizoen was Erik Karlsson goed voor negen goals en 62 punten. Gezien het feit dat hij in één van de slechtste teams in de league speelde, is dat een hele prestatie. Ook miste hij de start van het seizoen vanwege een voetblessure.
In de laatste zeven seizoenen kwam Karlsson vier keer tot minimaal 70 punten. In 2011-2012 won hij z’n eerste Norris Trophy dankzij onder meer 19 goals en 59 assists. Drie jaar later won hij de award voor beste verdediger nog eens. Daarvoor had hij toen 21 goals en 45 assists nodig. De vijf jaar oudere Brent Burns heeft één Norris Trophy in de prijzenkast en scoorde in twee van de laatste drie seizoenen minimaal 75 punten. Twee spelers van een dergelijk kaliber in één team. Dat moet bijna wel vuurwerk worden.

WAT NU VOOR OTTAWA?

Het is niet de eerste trade deze zomer tussen Ottawa en San Jose. Mikkel Boedker staat ook al op de loonlijst in de Canadese hoofdstad, maar in zijn geval was het Wilson vooral om cap space te doen. De cap space die hij later nodig zou kunnen hebben voor een grote vis als Karlsson… Kwantiteit lijkt dit keer boven kwaliteit te gaan in Ottawa. Chris Tierney is een betrouwbare center van 24 jaar en hij brak vorig jaar pas echt door met 17 goals en 23 assists. In San Jose speelde hij voornamelijk op de derde lijn.


Dylan DeMelo was de perfecte zevende verdediger. Zeurde niet als hij niet speelde en deed keurig zijn werk als hij wel in de line-up stond. Na 133 NHL-wedstrijden staan er 3 goals en 29 assists achter zijn naam. Ook DeMelo is 24 jaar oud. Josh Norris is een talentvolle center van 19 jaar. De Amerikaan speelde voor de University of Michigan en noteerde op NCAA-niveau acht goals en 23 punten. De laatste jaren speelt Norris ook voor de vertegenwoordigende jeugdteams van de VS. Rudolfs Balcers is twee jaar ouder en kwam vorig jaar 67 keer in actie voor de San Jose Barracuda. In de AHL scoorde de Let 23 goals en gaf hij 25 assists.
Het zal duidelijk zijn dat de Sens inderdaad jonger zijn geworden na deze trade. Ze laten echter ook een wereldster gaan voor spelers die zich nog moeten gaan bewijzen. Dat kunnen ze ook in alle rust laten gebeuren, want dit seizoen zullen de Senators in de verste verte niet in de buurt komen van de play-offs.


ZETTERBERG MOET NOODGEDWONGEN STOPPEN


De Detroit Red Wings moeten verder zonder hun captain. Na 15 seizoenen in de NHL komt er een einde aan de carrière van Henrik Zetterberg. In de zomer werd al duidelijk dat de bijna 38-jarige Zweed kampt met rugproblemen en die blijken nu zo ernstig dat Zetterberg moet stoppen. De routinier kon vorig seizoen al niet meer voluit trainen, maar speelde wel 82 wedstrijden en noteerde daarin nog 11 goals en 45 assists.
Zetterberg maakte zijn debuut op 10 oktober 2002. Een paar maanden eerder hadden de Red Wings voor de derde keer in zes jaar de Stanley Cup gewonnen. Zo dominant als in die jaren zou Detroit met Zetterberg in de gelederen niet meer worden, maar ze bleven heel lang een vaste klant in de play-offs. Met Zweden won de winger in 2006 zowel de wereldtitel als olympisch goud. Met de Red Wings ging het in dat jaar al mis in de eerste ronde van de play-offs.

BESTE JAAR

Twee jaar later legde Zetterberg alsnog beslag op de Stanley Cup. De Zweed was met 92 punten ongelooflijk belangrijk tijdens het reguliere seizoen. In de play-offs nam hij geen gas terug. De Red Wings hadden dat jaar 22 wedstrijden nodig op weg naar de heilige graal en Zetterberg noteerde daarin 27 punten. In de vierde en laatste wedstrijd tegen de Colorado Avalanche, in de tweede ronde, tekende hij voor maar liefst vier punten. Een jaar later kwam Detroit opnieuw dichtbij, maar in de Stanley Cup Final beten ze toen de tanden stuk op Sidney Crosby en de Pittsburgh Penguins.


De laatste jaren ging het langzaam maar zeker bergafwaarts met de Red Wings en met Henrik Zetterberg. De dertiger was nog steeds goed voor ruim 50 punten, maar zijn ploeg werd minder dominant en nieuw succes bleef uit. Twee jaar geleden greep Detroit, voor het eerst in het tijdperk Zetterberg, naast een ticket voor het postseason. De Zweed maakte vorig seizoen de verhuizing naar de Little Ceasars Arena nog mee, maar ook het nieuwe onderkomen gaf de Red Wings niet de noodzakelijke vleugels. Voor het tweede jaar op rij miste Zetterberg de play-offs en een volgende kans zal hij dus niet meer krijgen.


PACIORETTY VERLAAT ZINKEND SCHIP VOOR SIN CITY


De trotse Montreal Canadiens hebben niet het meest gelukkige seizoen achter de rug. Om het maar heel zacht uit te drukken. Tijdens de trade deadline leurde GM Marc Bergevin al met captain Max Pacioretty, maar in februari kon hij geen geschikte danspartner vinden. Een half jaar later had Bergevin meer succes. Nadat hij eerder al afscheid had genomen van Alex Galchenyuk was het nu de beurt aan de captain. Pacioretty is de komende jaren te bewonderen in de Pacific Division, want hij gaat spelen voor de Vegas Golden Knights.

Op 2 januari 2009 debuteerde Pacioretty voor de Montreal Canadiens. Op bezoek bij de New Jersey Devils scoorde de aanvaller ook maar meteen z’n eerste goal. De wedstrijd ging weliswaar verloren, maar dit had hij toch maar alvast bereikt. In de jaren die volgden ontwikkelde Paches zich tot een meer dan gewaardeerde kracht, een doelpuntenmaker en uiteindelijk tot captain. Pacioretty speelde 10 seizoenen in het bleu-blanc-rouge en vijf keer slechtte hij de grens van 30 doelpunten.

WISSELGELD

Natuurlijk kreeg Montreal nog iets terug voor de captain, wiens contract zou aflopen na komend seizoen. Tomas Tatar en Nick Suzuki mogen het in Canada gaan proberen. Tatar is een inmiddels 28-jarige Tsjech die zijn belofte nog altijd niet heeft kunnen inlossen. De pas 19-jarige Nick Suzuki moet zijn debuut in de NHL nog maken, maar van hem wordt erg veel verwacht. In de OHL, als speler van de Owen Sound Attack, noteerde de jonge Canadees 42 goals en 58 assists in 64 wedstrijden.


SEGUIN BLIJFT NOG LANG EEN STAR


Het is de Dallas Stars gelukt om Tyler Seguin nog lang binnen de poorten te houden. De 26-jarige center zou in 2019 free agent zijn, maar dit gaat niet door. Na lang onderhandelen kwamen de partijen overeen dat Seguin ook de komende acht seizoenen het shirt van de Stars draagt. De voormalig speler van de Boston Bruins gaat gemiddeld bijna 8,5 miljoen euro per jaar verdienen als zijn nieuwe contract in 2019 ingaat.

In Boston werd Seguin gezien als een toekomstige ster, maar op de een of andere manier kwam zijn talent er toch niet helemaal uit. De Dallas Stars verlosten Boston en Seguin van elkaar en in Texas ging het opeens lopen. Tyler Seguin kwam in z’n eerste seizoen als Star tot 84 punten. Vorig jaar tikte hij 78 punten aan en in de tussenliggende jaren kwam hij ook telkens tot minimaal 70 punten. Het is dus niet zo gek dat Dallas de center graag wil behouden. De organisatie weet ook dat z’n beste jaren nog moeten komen.


OVERIG NIEUWS


SCHMIDT LOOPT TEGEN DE LAMP

  • Fans van Nate Schmidt moeten nog even geduld hebben. Ze kunnen hun favoriet namelijk pas op 18 november weer in actie zien. De verdediger van de Vegas Golden Knights is door de NHL voor 20 wedstrijden geschorst vanwege het gebruik van een verboden middel. Gemiddeld stond Schmidt vorig seizoen ruim 22 minuten per wedstrijd op het ijs. Daarmee kreeg hij de meeste speeltijd van alle Golden Knights. Tijdens het reguliere seizoen bracht hij 36 punten op het bord. In de succesvolle play-offs waren dat er zeven.

LOSSE HANDJES KOSTEN WATSON 27 DUELS

  • Ook Austin Watson moet even toekijken. De aanvaller van de Nashville Predators zien we op z’n vroegst pas op 3 december aan het werk, want dan heeft Watson z’n schorsing van 27 wedstrijden achter de rug. De winger kreeg de schorsing omdat hij z’n vriendin tijdens een woordenwisseling mishandeld zou hebben. Watson scoorde vorig seizoen 14 goals tijdens het reguliere seizoen en gaf 5 assists. Z’n aantal minuten in de strafbank loopt de laatste jaren ook aardig op. Drie jaar geleden zat Watson 32 minuten in de strafbank tijdens de 57 duels die hij speelde. Vorig seizoen moest hij 123 minuten brommen in 76 wedstrijden.

SENATORS MOETEN OOK PAGEAU MISSEN

  • Het was de week van het slechte nieuws in de hoofdstad van Canada. Aanvaller Jean-Gabriel Pageau komt dit kalenderjaar niet meer in actie voor de Senators. Tijdens een fitness test liep de 25-jarige center een zware blessure op aan zijn achillespees en zal minimaal zes maanden uit de roulatie zijn. Pageau heeft zes seizoenen in de NHL achter de rug en scoorde 59 goals in 329 wedstrijden. Vorig jaar scoorde Pageau 14 goals namens de Sens. Hij was de beoogde center voor de tweede lijn. Zijn beste prestatie leverde hij in de play-offs in 2017. Pageau tekende voor acht goals en twee assists in de 19 duels die de Senators speelden. Ze strandden toen in de Conference Finals tegen de Penguins.

WHEELER EN TORORELLA VERLENGEN

  • De Winnipeg Jets hebben captain Blake Wheeler verleid tot het tekenen van een nieuw contract. De nieuwe verbintenis begint volgend jaar en loopt af in 2024. Met 23 goals en 68 assists scoorde Wheeler vorig seizoen de meeste punten namens Winnipeg. Het was ook z’n beste jaar ooit.
  • Ook voor John Tortorella lag er een nieuw contract klaar. De 60-jarige coach van de Columbus Blue Jackets verlengde zijn verblijf met twee seizoenen. De laatste twee jaar leidde Tortorella de Blue Jackets naar de play-offs, maar de ploeg kwam nog niet voorbij de eerste ronde. De Amerikaan won met de Tampa Bay Lightning in 2004 de Stanley Cup en stond ook aan het roer bij de Rangers en de Canucks.

Cover photo: Getty Images

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen