NHL play-offs: Boston exit, Avalanche overleven


De titelverdediger zijn we kwijt, dus komt er een nieuwe kampioen. Nog acht teams maken kans op de Stanley Cup en met vier overgebleven clubs in zowel Toronto als Edmonton is het rustig geworden in de bubbels. De teams die nu tegenover elkaar staan, kennen elkaar door en door. Ze treffen elkaar namelijk regelmatig in de eigen divisie. Het aantal wedstrijden neemt weliswaar af, maar de intensiteit neemt alleen maar toe. Natuurlijk kun je bij SportAmerika daar alles over lezen!


EASTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

We zijn aanbeland in de beslissende fase van de tweede ronde, maar die fase hadden ze zich in Boston anders voorgesteld. Tussen oktober en maart denderde de trein uit Boston voort en in de eerste ronde tegen de Hurricanes leken ze die vorm te gaan benaderen. In de tweede ronde waren ze alleen in Game 3 (1-7) volledig kansloos, maar zelfs toen waren de statistieken niet eens dramatisch. De goede vorm waarin Andrei Vasilevskiy in deze ronde steekt is een belangrijke reden waarom de Lightning het al in vijf duels konden beslissen. Tegen de desperate Bruins had de Rus ook nu over werk niet te klagen, maar het waren wel zijn ploeggenoten die de eerste klap uitdeelden. Wie anders dan Ondrej Palat veranderde een schot van richting zodat deze achter Halak tegen de touwen sloeg.
Voor Boston werd het nu menens, maar David Pastrnak bracht redding. Op de powerplay schoot hij de Bruins langszij. De verliezend finalist van vorig jaar deed er alles aan om op voorsprong te komen, maar dankzij Anthony Cirelli was het juist Tampa Bay dat de tweede scoorde. Opnieuw moesten de B’s in de achtervolging en vlak voor tijd hield David Krejci de Bruins in leven. In OT moest het dan gebeuren voor Boston, maar de krachten leken weg te vloeien. De Lightning namen het heft in handen en in de 2OT kroonde Victor Hedman zich tot matchwinner. Hij joeg de puck voorbij Halak en schopte daarmee de deur naar de Conference-finale open.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

EINDSTAND: Tampa Bay wint met 4-1
De beste ploeg van het reguliere seizoen ligt er in de tweede ronde van de play-offs uit. Veel eerder dan verwachten kunnen de Boston Bruins de bubbel in Toronto verlaten. Zij hadden het lastig in de Round Robin, leken zich te herstellen tegen de Hurricanes, maar legden het uiteindelijk al na vijf wedstrijden af tegen Andrei Vasilevskiy en de Tampa Bay Lightning. Pastrnak was niet fit toe het postseason begon en de Tsjech bleef steken op slechts drie goals. De komende dagen zal duidelijk worden hoe ernstig de blessure nog is en of het invloed had op het spel. Feit is dat de B’s een Pastrnak in topvorm node misten. Tampa Bay doet het nog altijd zonder Steven Stamkos, maar heeft in Palat een speler die opeens de goals aaneenrijgt. Daarnaast is Vasilevskiy in prima doen en dat is ook altijd lekker in het postseason.


WESTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

Met samengeknepen billen leefden de Avalanche toe naar deze Game 5. Statistisch gezien deden de mannen van Jared Bednar het niet eens zo slecht in de eerste vier wedstrijden. Misschien hadden ze zelfs vaak het gevoel wel controle te hebben in de wedstrijd. In werkelijkheid waren de Stars beter en vooral effectiever. Daarbij kunnen de cijfers van backup Pavel Francouz (.892 save percentage in postseason) niet tippen aan die van Anton Khudobin (.911 sv% in play-offs). Francouz werd in Game 4 bij de snelle achterstand geslachtofferd en werd in Game 5 vervangen door Michael Hutchinson. Al te druk kreeg hij het niet in zijn eerste start. Zijn ploeggenoten kopieerden het plan van Dallas uit Game 4 en gingen als een waanzinnige van start. Ben Bishop, want die mocht starten, moest vier keer vissen binnen 14 minuten en kon al snel weer inrukken.
Khudobin stopte het bloeden enigszins, maar kon de 5-0 van Mikko Rantanen niet voorkomen. Op dat moment waren er nog geen 15 minuten gespeeld. Nathan MacKinnon en Nazem Kadri hadden toen hun achtste van het postseason al gescoord. Joe Pavelski en Miro Heiskanen deden in de tweede periode iets terug voor Dallas, dat de wedstrijd nog niet geheel als verloren beschouwde. Met zijn tweede van de avond nam André Burakovsky de spanning weer weg. Met een 6-2 voorsprong begonnen de Avs aan de derde periode en de ploeg wist op dat moment al wel dat ze in elk geval nog een Game 6 kregen. Jamie Benn tekende, op de powerplay, in de derde periode nog voor de 6-3, maar Hutchinson en de Avs trokken de zege eenvoudig over de streep.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Dallas leidt met 3-2
Weer krijgen de Avalanche de bevestiging dat ze wel degelijk kunnen scoren. Ook tegen deze sterke Dallas Stars. Die bevestiging hadden ze even nodig, maar Bednar wil zijn mannen vooral beter zien verdedigen. Of Michael Hutchinson het antwoord op dit vraagstuk is, valt te betwijfelen. De goalie is inmiddels 30 en startte voor het eerst in de play-offs. In de nacht van woensdag op donderdag (02.00 uur Nederlandse tijd) zal Francouz waarschijnlijk weer onder de lat staan. De Avalanche gaan dan op jacht naar winst in Game 6 om zo Game 7 af te dwingen. Rick Bowness zal geschrokken zijn van zijn team in de eerste periode. Zij lieten Ben Bishop keihard vallen en leken met minimale inspanning een maximaal resultaat te willen boeken. Daar is Colorado echter veel te sterk voor. De Stars willen zich revancheren voor de wanprestatie in de eerste periode. Colorado kan de borst nat maken.

Cover photo: John Leyba/The Denver Post

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen