NHL Draftwatch: Laine en Puljujärvi leiden Finland naar goud


In NHL Draftwatch wordt wekelijks gekeken naar de verrichtingen van prospects die in aanmerking komen te worden gedraft tijdens de aankomende NHL Draft. Welke clubs mogen volgend jaar als eerste kiezen en wie zijn de meest interessante spelers om in de gaten te houden? Net als vorig seizoen kan er een Nederlands talent gedraft worden, al wordt zijn naam minder genoemd dan die van Daniel Sprong vorig seizoen. Bartek Bison speelt voor Prince George Cougars in de WHL.
Deze week aandacht voor de slotfase van het WK U20. Finland wist in de kwartfinale Canada uit te schakelen en denderde vervolgens door tot goud op het WK U20. Rusland moest het doen met zilver en Team USA wist het brons te winnen, ten koste van Zweden dat in de bronze medal game een 8-3 nederlaag moest slikken. Over de blessure van Bartek Bison is inmiddels duidelijk dat dit zeker nog enkele weken gaat duren. Om die reden ook deze week geen aandacht voor Bartek Bison.
Kwartfinales
Op basis van de ranglijst in de poulefase vonden er in de kwartfinales geen verrassingen plaats; de nummers 1 en 2 in de poules wisten allemaal te winnen. De grootste verrassing was misschien dan toch dat Finland wist te winnen van Team Canada. De Canadezen speelden een kleurloos toernooi waarin eerder al werd verloren van Team USA en Zweden. Zwitserland werd pas na penalty shots verslagen. Canada gaf het toernooi met de kwartfinale tegen Finland toch nog een beetje kleur. Met 6-5 werd er verloren van Finland, waar doelman Veini Vehvilainen van het ijs werd gehaald. De doelman verloor daarna voorgoed zijn plek aan Kaapo Kahkonen. De maker van het winnende doelpunt? Patrik Laine.

Team USA maakte gehakt van Tsjechië. Mede dankzij een hattrick van Auston Matthews werd het 7-0. Alex deBrincat maakte wat van zijn slechte groepsfase goed met één treffer. Ook de nog niet gedrafte Scott Eansor maakte een treffer, shorthanded legde hij aan voor de 5-0.

Ook Zweden kende geen moeilijke kwartfinale. Slowakije werd met 6-0 opzij geschoven, mede dankzij één treffer van Alexander Nylander.

Vladislav Kamenev voorkwam een flater voor Rusland. De prospect van Nashville Predators dwong laat een overtime af en maakte daarin ook zelf nog de winnende. Denemarken was dicht bij een stunt, maar moest het toernooi toch verlaten.

Halve finales
Het Scandinavische onderonsje tussen Zweden en Finland was lang spannend. De score werd geopend door Rasmus Asplund, maar daarna maakten alleen de Finnen de doelpunten. Het werd uiteindelijk 1-2. Maple Leafs-prospect Kasperi Kapanen en Sharks-prospect Mikko Rantanen noteerde allebei twee assists. Kapanen kwam in de laatste minuut nog goed weg. De aanvaller schoot de puck in de banken, maar kreeg geen tijdstraf aan zijn broek.

Yegor Korshkov was de grote man voor Rusland in de halve finale. Christian Dvorak had de Amerikanen nog op voorsprong gezet, maar de draft eligible Korshkov zette het duel naar zijn hand met een assist en de winnende goal.

Finales
Zweden en Team USA vochten om een troostprijs die eigenlijk niemand wil hebben. De strijd bleek ook maar één periode een strijd. Na de eerste periode (2-2) ging alleen Team USA nog voor de overwinning en zij wonnen dan ook met 8-3. Matthew Tkachuk bekroonde zijn goede toernooi met twee goals en een assist. Opvallend is dat Auston Matthews in dit duel en in de halve finale puntloos bleef.

De grote finale tussen Finland en Rusland werd gewonnen door de Finnen. De meest trefzekere lijn van dit WK, die van Patrik Laine, Sebastian Aho en Jesse Puljujärvi, deed de Russen in de derde periode pijn met twee treffers. Daarmee werd de Russische voorsprong uit periode 1 ongedaan gemaakt. Andrei Svetlakov zette de Russen tussendoor weer op voorsprong, maar Mikko Rantanen leek met zijn late treffer het duel toch in Fins voordeel te beslissen. Leek, want ook die vlieger ging niet op. Zes seconden voor het eind wist opnieuw de ongedrafte Svetlakov een doelpunt te maken. Vladislav Kamenev, de held van de Russen in de kwartfinale, liet zich bij de 3-2 gaan en werd daardoor uit de wedstrijd gezet. Een pijnlijke uitsluiting. In OT kon de aanvoerder zijn ploeg niet helpen en daarin wist Kasperi Kapanen met een wraparound goal Finland het goud te bezorgen.

De echte sterren van het toernooi waren toch echt Patrik Laine, Sebastian Aho en Jesse Puljujärvi. De drie Finnen waren gezamenlijk betrokken bij de helft van alle doelpunten die de Finnen wisten te maken. Met de improductiviteit van Matthews in de laatste duels in het achterhoofd zouden Laine en Puljujärvi NHL scouts nog wel eens aan het denken gezet kunnen hebben. Is Matthews echt de beste of moeten we daarvoor naar het Finse duo kijken?
Degradatie
Wit-Rusland keerde dit jaar terug in de hoogste groep, maar mag het volgend jaar weer een niveau lager proberen. De ploeg bleek niet opgewassen tegen Zwitserland, dat twee keer ruim wist te winnen. Denis Malgin was de grote man voor de Zwitsers. De aanvaller van ZSC Lions noteerde een goal en vijf assists in de twee ontmoetingen met Wit-Rusland. Malgin werd bij de afgelopen draft als 102de overall gedraft door Florida Panthers.
Foto: Getty Images

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen