NHL: Climax nadert in titelrace Central en Atlantic Division

Het einde van de reguliere competitie in de National Hockey League nadert. Vannacht stonden er negen duels op het programma. Onder andere de division titelkandidaten Florida Panthers (Atlantic) en St. Louis Blues en Dallas Stars (Central) kwamen in actie. Jeroen Veenstra en Richard de Weijze praten je bij over wat er gebeurde op het ijs van de mooiste competitie van de wereld.
New Jersey Devils-Boston Bruins
Ondanks dat de doelpogingen ruim in het voordeel van Boston Bruins waren (40-15) gingen de Bruins ten onder in Prudential Center in Newark, New Jersey. De Devils wonnen met 2-1. Grote man was keeper Keith Kinkaid die slechts eenmaal hoefde te vissen. Het waren de powerplays die Boston de nek om deden. Goals van Travis Zajac in de eerste periode en Reid Boucher in de derde waren genoeg om de Devils aan een zege te helpen. De 35e goal van het seizoen van Brad Marchand, waarmee hij tussendoor voor de gelijkmaker tekende, mocht niet baten. Boston moet serieus oppassen dat het plaats drie niet alsnog gaat weggeven. De Division title lijkt uit het zicht en als het niet uitkijkt mist het zelfs de play-offs nog. Voor de Devils lijkt de eindsprint te laat te komen.

New York Islanders-Carolina Hurricanes
Jack Capuano’s New York Islanders kwam vannacht met de schrik vrij. In het eigen Brooklyn Center werden de Hurricanes verslagen na shootouts. Als in een wedstrijd goalies Cam Ward (Carolina) en Thomas Greiss (Islanders) twee van de drie sterren van de wedstrijd wonnen, dan weet je wel dat er niet veel gescoord zou worden. En dat klopte. Derek Ryan maakte zijn tweede van het seizoen voor Carolina Hurricanes en gaf hen de voorsprong aan het eind van de tweede periode. Anders Lee scoorde op de powerplay de gelijkmaker halverwege de derde periode. In overtime vielen geen goals dus brachten shootouts de beslissing. Hierin bleken de gastheren de betere te zijn, want alleen de eerste shootout van Kyle Okposo was doeltreffend. Geen beste show van de Islanders: wel twee belangrijke punten.

Pittsburgh Penguins-Buffalo Sabres
Alles wat Pittsburgh Penguins en vooral Nick Bonino en Phil Kessel momenteel aanraken lijkt in goud te veranderen. Tegen Buffalo Sabres was er echter meer voor nodig dan veel scoren om tot en overwinning te komen. Al na één periode spelen stonden de laagvliegers uit Buffalo op een 0-3 voorsprong. Daarbij leek Buffalo de zege al aardig in de tas te hebben, maar een miraculeuze tweede periode volgde. Pittsburgh scoorde vier keer, waaronder twee keer shorthanded, voor een 4-3 voorsprong. De depth spelers wisten de goals te maken, waarmee nog eens duidelijk is hoe gevaarlijk deze ploeg is in alle linies. Zach Bogosian maakte nog wel de gelijkmaker, maar de overwinning ging toch naar Pittsburgh. Matt Murray redde in OT een breakaway van Jack Eichel en in shootout was Pittsburgh met 2-0 te sterk voor de Sabres. De Penguins zijn de Rangers nu op een punt genaderd in de strijd om thuisvoordeel in de eerste ronde van de play-offs.

Florida Panthers-Toronto Maple Leafs
Florida Panthers stond op gelijke hoogte met nog een wedstrijd tegoed ten opzichte van Tampa Bay Lightning in de strijd om de titel in de Atlantic Division. Die wedstrijd heeft het nu zonder resultaat ingeleverd tegen Toronto Maple Leafs. De special teams van Toronto waren oppermachtig ten opzichte van de Panthers. Michael Grabner opende shorthanded de score, waarna Nazem Kadri (2) en P.A. Parenteau in de powerplay het verschil maakten. Nazem Kadri completeerde zijn hattrick met een empty netter, Florida kon hier slechts twee treffers tegenover zetten. De hekkensluiter won zes van de laatste negen duels en lijkt op weg naar een hogere rangschikking.

Montreal Canadiens-Detroit Red Wings
Detroit heeft het de laatste jaren lastig in Bell Center, hoewel Montreal Canadiens een draak van een seizoen speelt. De Red Wings moesten winnen om in de drivers’ seat te blijven voor een wildcard spot en misschien nog wel kans te maken op plaats drie in de Atlantic Division. Hier kwam niks van terecht. Detroit verloor met 4-3. Beide teams gaven een voorsprong weg. Eerst namen de Habs een 2-0 voorsprong door goals van Max Pacioretty en Paul Byron. In de tweede periode maakten de Red Wings liefst drie opeenvolgende powerplay goals: Gustav Nyqvist, Anthony Martha en Mike Green kregen de goals op hun naam. Een powerplay goal van Sven Andrighetto voor de Habs maakte er in de derde periode 3-3 van. De beslissing van op 11:18 in de derde periode toen Max Pacioretty van de zijkant Jimmy Howard kon verslaan. Een kostbare nederlaag voor Detroit Red Wings. Het kan nog alle kanten op voor de Wings; directe plaatsing voor de playoffs, plaatsing via wildcard en net naast het potje pissen. Spannend blijft het tot het eind.

Minnesota Wild-Chicago Blackhawks
Veel schoten werden er niet gelost in Minnesota (18-19), maar dat betekende niet dat het een saai duel was. In meerdere aspecten was het een opwindend duel. Om maar met het negatieve te beginnen; Duncan Keith kan nog een telefoontje van de NHL Department of Player Safety verwachten, nadat hij Charlie Coyle in zijn gezicht sloeg met zijn stick. Keith werd uit de wedstrijd gehaald.

Minnesota Wild concentreerde zich ondertussen op het afronden van de season sweep van de Chicago Blackhawks en slaagden in die missie. Een knappe prestatie, het is pas de derde keer in de lange historie van Chicago Blackhawks dat de ploeg gesweept wordt door een ploeg waar het minimaal vijf keer tegen speelde. Het is zelfs niet meer voorgekomen sinds het seizoen 1938-1939, toen Boston Bruins acht keer van de Blackhawks won. Minnesota won alle vijf de duels tegen Chicago. In deze editie werd het verschil gemaakt in de derde periode. Jared Spurgeon, Erik Haula en Nino Niederreiter scoorden in de derde periode en hielpen de Wild vanaf 1-1 naar een 4-1 zege.

Dallas Stars-Nashville Predators
Dallas Stars is al geplaatst voor de NHL play-offs, Nashville Predators is nog niet geplaatst, maar kan de play-offs nauwelijks meer ontgaan. Dallas is nog volop in de race voor de titel in de Central Division, samen met St. Louis Blues. De Stars wonnen in Dallas met 5-2 van de Preds. Na één periode was de stand 1-1 door goals van Ryan Ellis (Nashville) en Jamie Benn (Dallas). Radek Faksa en Jason Spezza zetten Dallas op een 3-1 voorsprong, maar Viktor Arvidsson bracht de spanning terug tot 3-2. Het bleef lang spannend in de derde periode maar goals van Patrick Sharp en Jamie Benn (goal nummer 39) zetten vlak voor het einde de geflatteerde 5-2 eindstand op het bord. Niemand die daarom maalt in Dallas. De Division titel lonkt. De Predators moeten nog even wachten alvorens zij zich rijk mogen rekenen.

St. Louis Blues-Colorado Avalanche
Ken Hitchcock heeft van zijn St. Louis Blues een swingend team gemaakt, dat momenteel the hottest team in the league is. Ook Colorado Avalanche ging er vannacht aan. het werd 3-1 voor de Blues in het eigen Scottrade Center. David Backes zette St. Louis op een 1-0 voorsprong met een powerplay goal. Mikhail Grigorenko liet 1:42 voor de eerste zoemer goalie Brian Elliott voor het eerst na vier shutouts op rij weer eens een puck uit het net vissen: 1-1.


In de tweede periode zetten Troy Brouwer en Vladimir Tarasenko de 3-1 eindstand op het bord. De Blues raken in topvorm, staan gelijk met Dallas in de Central Division op 101 punten en zien Brian Elliott en Vladimir Tarasenko nemen het team op sleeptouw. Kortom: St. Louis Blues klopt nadrukkelijk op Lord Stanley’s deur. Voor Colorado Avalanche lijkt het seizoen eriop te zitten. Met nog vijf duels is het verschil met Minnesota Wild vijf punten om de laatste wildvard plaats in het Westen. Dat lijkt een té groot gat.

Vancouver Canucks-San Jose Sharks
San Jose Sharks plaatste zich eerder al voor de playoffs en kon dus vrijuit spelen in Vancouver tegen de Canucks. Het won met 4-1 en de grote man was Logan Couture die zijn eerste hattrick uit zijn carriere liet noteren. Na 20 seconden in de tweede periode kwam de eerste goal op het bord: Joe Pavelski was hiervoor verantwoordelijk namens de Sharks. Chris Higgins maakte gelijk, maar drie achtereenvolgende goals van Couture zorgden voor zijn moment of glory. Helaas voor hem speelde zijn team een uitduel, waardoor er slechts één petje op het ijs werd gegooid ter ere van zijn hattrick.


LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen