NHL: Florida Panthers kampioen Atlantic Division!

De absolute eindfase van de National Hockey League is bezig. Wie worden er, naast Washington Capitals, Division champions? Wie plaatsen zich rechtstreeks voor de playoffs? Wie mogen nog hopen op een wildcard plaats? Vannacht werden er elf duels gespeeld. Jeroen Veenstra, Rowdy van Grieken en Richard de Weijze nemen je mee in een rondje langs de ijsbanen.
Montreal Canadiens-Florida Panthers
Aleksander Barkov had slechts tien seconden nodig om Florida Panthers in Montreal op voorsprong te zetten. Alex Galchenyuk wist in de tweede periode de stand nog weer op gelijke hoogte te brengen, maar dat was slechts uitstel van executie. Nick Bjugstad, Greg McKegg en Jiri Hudler beslisten het duel in een 1-4 overwinning voor de Panthers. Daarmee verzekerden de Panthers zich voor de tweede keer in de historie van de club van de divisietitel, mede door de nederlaag van Tampa Bay Lightning tegen New York Rangers.

Het was eveneens een bijzonder duel voor John Scott. De tot verrassing van velen gekozen captain in de NHL All-star game, speelde zijn eerste en mogelijk ook laatste duel in dienst van Montreal Canadiens. Het management heeft hem de keuze gegeven naar zijn familie te gaan of terug te gaan naar de AHL en Scott koos daarbij voor zijn familie. De Canadiens gunden hem één wedstrijd in de NHL en Scott stond op het ijs bij het begin én eindsignaal, aan de zijde van Jaromir Jagr. Het contract van Scott loopt af, mogelijk was het zelfs het laatste duel van Scott in de NHL.

New York Rangers-Tampa Bay Lightning
Tampa Bay Lightning mist Anton Stralman en Steven Stamkos en heeft met hun gemis een jasje uit gedaan in de race om de titel in de Atlantic Division. Alleen winst volstond om druk te houden op Florida Panthers om hen van de Atlantic titel af te houden. Captain Ryan McDonagh mist sowieso de laatste drie wedstrijden van de Rangers na het blokken van een schot tegen Columbus Blue Jackets. Brady Skej en Dylan McIlrath kregen een kans om hun kunsten te laten zien aan coach Alain Vigneault.
Na een 2-0 stand in het voordeel van de Bolts, goals van Andrej Sustr en ex Ranger Brian Boyle, ging Tampa Bay vol vertrouwen het ijs op voor het restant van de wedstrijd. De Rangers die gisteren een definitief ticket pakten voor de play-offs kwamen echter sterk terug. Met name Derek Stepan was hiervoor verantwoordelijk. Met een goal in de tweede periode (power play goal) en in de derde zette hij in zijn eentje de stand op 2-2. Chris Kreider, de man in vorm bij de Blueshirts, zorgde voor de game winning goal: 3-2. Ondanks de nederlaag voor Tampa Bay zijn zij vanwege de andere resultaten nu ook definitief toegelaten tot de play-offs. Florida Panthers pakte de titel in de Atlantic Division.

Boston Bruins-Carolina Hurricanes
Carolina Hurricanes wist Boston Bruins een belangrijk punt af te snoepen. De Hurricanes zijn al uitgeschakeld, maar kwamen brutaal op voorsprong in Boston door een goal van Jaccob Slavin. Het duurde lang voor Boston iets terug kon doen en daarvoor moest het de tegenstander nog bedanken ook. John-Michael Liles speelde de puck het vak uit, waarna alle spelers van de Hurricanes de puck lieten lopen voor een line change. Loui Eriksson profiteerde en scoorde de gelijkmaker. Meer dan een punt gaven de Hurricanes niet weg, Noah Hanifin besliste het duel uiteindelijk in de shootout.

New Jersey Devils-Buffalo Sabres
Twee teams die nergens meer voor spelen, buiten de eer en de selectie voor volgend seizoen. Met name de jonge Sabres lieten aan hun coach Dan Byslma zien dat ze ook volgend seizoen NHL willen spelen. Na de verrassende zege bij de Rangers gingen ook de Devils puntloos hun eigen stadion uit: het werd 3-1 voor Buffalo.
In een behoorlijk leeg Prudential Center scoorde Ryan O’Reilly in de tweede periode de openingsgoal voor Buffalo.In de derde periode zette Johan Larsson de 2-0 voor de gasten op het bord. Jacob Josefson scoorde op de power play de eretreffer voor New Jersey, maar Jack Eichel maakte op een zeer knappe manier de laatste goal van de avond in het verlaten Devils doel: 3-1.

Washington Capitals-New York Islanders
De eerste drie ontmoetingen tussen beide teams werden gewonnen door de Caps. Bij winst vannacht zouden de Islanders zich plaatsen voor de play-offs en zo geschiedde: de Isles wonnen in overtime met 4-3 en staan weer in de play-offs. John Tavares was de grote man voor New York samen met goalie Christopher Gibson die zijn debuut maakte in de NHL.
Na twee periodes stond het 1-1. De doelpuntenmakers lieten zich eenvoudig raden: Alex Ovechkin voor Washington en John Tavares. Toen in de derde periode na 6:56 de stand 3-1 werd voor Washington, goals van TJ Oshie en Alex Ovechkin (nummer 47 van het seizoen) leek het gedaan. Maar een enorme eindsprint met drie goals op tij bracht Jack Capuano’s team naar de play-offs. Kyle Okposo en Anders Lee met de ‘re-direction’ zorgden ervoor de een overtime nodig was. Daarin zorgde Thomas Hickey voor de winnende treffer en lachende gezichten in het Islanders kamp.

Ottawa Senators-Pittsburgh Penguins
Pittsburgh Penguins leek in Ottawa op een fikse nederlaag af te stevenen, toen Zack Smith vroeg in de tweede periode de 3-0 liet aantekenen. Leek, want de Penguins scoren er al enkele wedstrijden lustig op los en ook dit duel was daar geen uitzondering op. Vijf keer wisten de Penguins nog te scoren voor een 3-5 overwinning. Sidney Crosby en Carl Hagelin scoorden twee keer, Nick Bonino tekende voor drie assists.

Nashville Predators-Colorado Avalanche
Vorig jaar verloor Nashville Predators de laatste zes duels van het jaar en vlogen ze er uit in de eerste ronde. Voorafgaand aan vannacht verloren ze er vier op rij. Dat de Preds fans met angst terugkijken naar vorig jaar is niet vreemd. Het werd onnodig spannend tegen Colorado Avalanche, maar de Predators wonnen wel: 4-3. Colorado is hierdoor definitief uitgeschakeld voor een play-off plaats.
Na 10:19 schoot de angst in het team van Nashville. Bij een 2-0 stand, goals van Colin Wilson en een heerlijk technisch hoogstandje van Filip Forsberg, maakte Mikkel Boedker de aansluitingstreffer namens de Avalanche. Toen Jarome Iginla in de tweede periode ook nog de 2-2 scoorde zag je de Nashville fans elkaar alweer aankijken: het zal toch niet…Na 36 seconden in de derde periode tikte Mike Fisher op aangeven van Wilson de 3-2 binnen, maar 88 seconden later maakte Shawn Matthias alweer gelijk. De goal van Craig Smith na 4:17 was de bevrijdende goal, waarmee eindelijk weer werd gewonnen. Voor de Avalanche kwam de eindspring te laat, zowel in deze game als in het reguliere seizoen. Zij spelen nog twee wedstrijden voor de eer en de premies. Minnesota Wild neemt de laatste wildcard plek in het Westen in beslag.

Minnesota Wild-San Jose Sharks
Voor Minnesota Wild stond er thuis tegen San Jose Sharks een ticket voor de play-offs te wachten bij winst. De wist zich echter wel te plaatsen, maar niet te winnen. James Reimer maakte 29 saves voor een shutout (zijn derde in acht starts voor San Jose) en een 0-3 zege. Patrick Marleau maakte twee goals. Omdat concurrent Colorado Avalanche verloor bij Nashville Predators, is Minnesota Wild alsnog verzekerd van een plek in de play-offs. Daarmee zijn alle acht deelnemers aan de NHL play-offs in het westen bekend. De Sharks boekten hun 28ste zege op vreemde bodem dit seizoen, een franchise record. Alleen de Red Wings in seizoen 2005-2006 behaalden meer zeges (31) en dit seizoen is er geen enkele ploeg die de Sharks nog kan verbeteren.

Chicago Blackhawks-Arizona Coyotes
De Blackhawks konden vannacht ook de derde en laatste wedstrijd van dit seizoen tegen de Coyotes winnen. Chicago won vijf van haar laatste zes wedstrijden en zou bij een overwinning op vier punten afstand komen van St. Louis en Dallas, de teams die de eerste plaats in de Central delen.
Richard Panik opende na vijf minuten de score voor de thuisploeg, waarna aanvoerder Jonathan Toews op de penalty kill de 2-0 scoorde. In de tweede periode scoorde Patrick Kane na zes minuten de 3-0, waardoor Chicago achterover kon leunen. Dit deed het niet, want Andrew Ladd scoorde tweemaal; 5-0 Chicago. Connor Murphy en Brad Richardson redden de eer nog enigszins in de derde periode voor de bezoekers, maar een goal van Andrew Desjardins bepaalde de eindstand; het werd 6-2.

Calgary Flames-Los Angeles Kings
De Los Angeles Kings konden vannacht geschiedenis schrijven. Voor het eerst in de 49-jarige geschiedenis van de club, kon er voor de 47e keer in een seizoen gewonnen worden. Daarnaast is deze wedstrijd zeer belangrijk, omdat LA de laatste twee duels verloor en dus moest winnen van Calgary.
De Flames wisten al binnen vier minuten het net te vinden, door het goal van Mikael Backlund. Milan Lucic trok de score halverwege de periode gelijk, waarna hij na veertien seconden in de tweede periode ook de 1-2 scoorde. Een kwartier later stond het opnieuw gelijk, ditmaal door Hunter Shinkaruks eerste goal in het Saddledome. Mark Giordano borduurde hier in de derde periode op voort, door na 33 seconden de score op 3-2 te zetten. Andy Andreoff maakte na dertig seconden alweer gelijk, maar Deryk Engeland zette Calgary vier minuten voor tijd opnieuw op een voorsprong. Deze werd door Kris Versteeg omgebogen, met 36 seconden te gaan. Jeff Carter scoorde al snel in overtime de winnende; 4-5 LA.

Anaheim Ducks- Winnipeg Jets
De Ducks hebben een voorsprong van een punt op de Los Angeles Kings voor de leiding in de Pacific. Vannacht kwamen de Jets op bezoek, een team waar Anaheim al bijna twee jaar niet meer van heeft verloren.
De Jets genoten gedurende de eerste periode een licht overwicht ten opzichte van de Ducks, maar Anaheim opende de score na ruim dertien minuten. Niet geheel verrassend was dat dit op de powerplay gebeurde, aangezien Anaheims PP de beste van de NHL is en Winnipegs penalty kill een van de slechtste. In de tweede periode werd er niet gescoord en gezien de druk die Anaheim in de derde periode uitoefende op Winnipeg, leek een comeback er niet in te zitten voor de Jets. Leek, want met minder dan vier minuten te gaan veranderde Marko Dano een schot van Trouba van richting; 1-1. In overtime zorgde Blake Wheeler voor de beslissing. Het werd 1-2 voor de Jets.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen