Lightning zet Devils in eigen huis te kijk

Er stonden vannacht vijf wedstrijden op het programma in de mooiste competitie ter wereld: de National Hockey League. Daar zaten een aantal zeer interessante duels bij. Onder andere New Jersey Devils en Carolina Hurricanes kwamen in actie in hun race naar de play-off plaatsen in de Metropolitan Division. Richard de Weijze praat je bij.
New Jersey Devils-Tampa Bay Lightning
Na de dikke nederlaag tegen Columbus Blue Jackets kon New Jersey Devils zich vannacht revancheren. De tegenstander vannacht in Prudential Center in Newark loog er niet om, want Tampa Bay Lightning is een ploeg in vorm. En dat bleek: het werd 0-4 voor de Bolts.
Op alle fronten werden de Devils weggespeeld. Dat het slechts 0-4 werd had het te danken aan goalie Cory Schneider die 32 reddingen maakte, maar dus wel viermaal moest capituleren. De goal kwamen van Alex Killorn, Ondrej Palat, Steven Stamkos (mooi van richting veranderd) en Matthew Carle. Vijf wedstrijden op rij winst nu voor Tampa Bay, die zich naar de topvorm spelen die zij vorig jaar hadden in de race om de Stanley up. Ben Bishop pakte zijn derde shutout van het seizoen. De Devils slikten hun vijfde nederlaag in zes duels.

Washington Capitals-Minnesota Wild
Na de verrassende nederlaag tegen Montreal Canadiens was er interne kritiek bij Washington Capitals. Maar het wist ook dat het dit seizoen nog nooit twee wedstrijden achter elkaar met lege handen stond. Vannacht was Minnesota Wild de tegenstander in Verizon Center in Washington. Voor Minnesota waren de voortekenen niet goed: het verloor de laatste negen wedstrijden tegen teams uit de Eastern Conference. Na vannacht werd die serie uitgebreid naar tien nederlagen: het werd 3-2 voor Washington.
Gemakkelijk ging het zeker niet voor de koploper van de NHL. De Wild schoten vaker op goal (32-27). hadden meer powerplay situaties, maar missen de individuele klasse die de Caps nu eenmaal wel hebben. Mikko Koivu maakte in de eerste periode de 0-1. De 1-1 was lucky. Brooks Orpik’s schot ging naast, maar via een stick van een Wild verdediger lag de puck achter goalie Kuemper in de goal. Nino Niederreiter scoorde in de counter vervolgens de 1-2. In de derde was daar Alex Ovechkin met zijn 40e goal van het seizoen. Een goal zoals hij er al heel veel gemaakt heeft in zijn carriere: een dreun vanaf de ‘hashmarks’. Iets meer dan vijf minuten voor tijd zorgde Dmitry Orlov met een fraaie individuele actie voor de volle winst: 3-2. Gewoon dus weer twee punten voor de Caps, maar gezien de laatste twee duels gaat het niet meer zo enorm vloeiend.

Carolina Hurricanes-Boston Bruins
Voor de derde keer in vier dagen kwam Carolina Hurricanes in actie vannacht. Het heeft de punten keihard nodig in de spannende Metropolitan Division. De tegenstander in de PNC Arena in Raleigh, Boston Bruins, stond gedeeld tweede in de Atlantic Division, maar weet Detroit Red Wings op slechts één puntje achter zich. Boston won met 1-4: de negende zege in de laatste elf uitwedstrijden.
Tuukka Rask stond met als afgelopen week weer geweldig te keepen: 39 schoten pareerde hij. De Bruins kwamen tot slechts 22 schoten, maar scoorden wel viermaal. Patrice Bergeron opende de score in de eerste periode. Vervolgens was Matt Belesky erg belangrijk voor de Bruins. Hij zorgde eerst voor de 0-2  en later ook voor de 1-3, nadat Noah Hanifin tussendoor de aansluitingstreffer maakte. Brad Marchand scoorde 14 seconden voor tijd zijn 32e van het seizoen om de 1-4 eindstand op het bord te zetten. Teleurstelling in Raleigh derhalve. Boston pakte belangrijke punten in de spannende Atlantic Division.

Anaheim Ducks-Edmonton Oilers
In een all Pacific Division wedstrijd ging Edmonton Oilers op bezoek in Honda Center in Anaheim bij de Ducks. Anaheim is één van de ploegen in vorm en heeft de koppositie van Los Angeles Kings in het vizier. De Oilers dragen de rode lantaarn in de Pacific en verloren negen van hun laatste tien duels. Goalie Cam Talbot was een sta in de weg vannacht, maar na overtime wonnen de Ducks toch met 2-1.
Het duurde tot aan de derde periode eer Anaheim voor het eerst doel trof: Ryan Getzlaf maakte met een fraaie individuele actie de 1-0 na 42 seconden. Slechts 71 tellen later lag de puck achter Ducks’ keeper Andersen. Jordan Eberle werkte binnen. In overtime viel de beslissing. Een fraaie rush van Rickard Rackell zorgde voor de belangrijke twee punten voor Anaheim. Zijn zestiende alweer van het seizoen. Slechts twee punten scheiden de Ducks nog van koploper LA Kings in de Pacific.

San José Sharks-Buffalo Sabres
San José Sharks is zo wat zeker van de play-offs en kon zonder druk de wedstrijd tegen Buffalo Sabres aanvangen. Hoewel, thuis in het eigen SAP Center in San José heeft het team van coach Peter de Boer veel problemen om wedstrijden te winnen. Ook Buffalo is in uitwedstrijden sterker dan in het eigen First Niagara Center. De Sabres verrasten de Sharks door met 1-3 te winnen.
Marc-Edouard Vlasic zette San José op een 1-0 voorsprong in de eerste periode, maar in de tweede gaf Johan Larsson het laatste zetje op het schot van Brian Gionta. Zach Bogosian kreeg de 1-2 op zijn naam, hoewel Thomas Hertl de puck van richting veranderde. Evander Kane mocht de laatste goal van de avond maken in een leeg doel, want keeper Jones was naar de kant gehaald. Het blijft frappant hoe zwak de Sharks presteren in hun eigen Shark’s tank. Dat kunnen ze daar niet gebruiken straks in de play-offs.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen