TNF Recap: Falcons nemen voorschot op divisiewinst

Atlanta Falcons v Kansas City Chiefs
De Atlanta Falcons hebben tijdens Thursday Night Football een flinke stap gezet richting divisiewinst in de NFC South. In Tampa nam de Falcons revanche op de Buccaneers: 43-28. Atlanta leidt de NFC South met een 6-3 record en houdt Tampa Bay op afstand (3-5). Ook naar de Carolina Panthers (2-5) en de New Orleans Saints (3-4) heeft de ploeg van Dan Quinn een flinke buffer.
Punter Atlanta heeft een rustige avond
De Buccaneers brachten de Falcons in week 1 nog een nederlaag toe (31-24), maar konden dat kunststukje in eigen huis niet herhalen. Devonta Freeman, Terron Ward en Taylor Gabriel slaagden er nu wel in om gaten te vinden in de rushing defense van de Bucs en dat bood voldoende ondersteuning aan Matt Ryan om de defensie van Tampa Bay uit elkaar te spelen. Ryan speelt voorlopig een MVP-waardig seizoen en passeerde Peyton Manning als recordhouder voor het aantal completions na negen seizoenen NFL. Wat nog meer opvalt is zijn progressie ten opzichte van vorig jaar.


De quarterback maakte optimaal gebruik van alle opties in zijn offense en leidde zijn team naar vijf touchdowns en drie field goals. Naast de usual suspects Julio Jones (111 yards, 1 TD) en Freeman (105 total yards) zocht Ryan vaak naar Mohamed Sanu (74 yards) en Taylor Gabriel (76 total yards, 1 TD). De scores kwamen op naam van Austin Hooper, Patrick DiMarco en Levine Toilolo.


Een fumble van Ryan zorgde er voor dat niet alle drives van Atlanta succesvol waren, maar Matt Bosher hoefde niet één keer in actie te komen om te punten.
Mike Evans eenzaam in de top in Tampa
Waar Julio Jones af en toe nog wordt overgeslagen omdat er ook andere playmakers zijn, moet Mike Evans het voor de Buccaneers helemaal zelf doen. De wide receiver (150 yards, 2 TD’s) kreeg pas in garbage time wat ondersteuning dankzij touchdowns van de andere receivers Adam Humphries en TE Cameron Brate. Tot die tijd was het Evans voor en Evans na bij Tampa Bay. De wideout staat op eenzame hoogte in Tampa.


Problemen stapelen zich op voor Dirk Koetter
Met alleen Evans redden de Buccaneers het dit seizoen niet. Dat weet ook Dirk Koetter die met steeds meer tegenslagen moet omgaan. Na het uitvallen van Doug Martin, Charles Sims en Jacquizz Rodgers verliet ook Antone Smith gisteren hinkend het veld. De head coach is daarmee toe aan zijn vijfde (Peyton Barber) en zesde (Mike James) running back van het seizoen. Zonder noemenswaardige running game (Barber was de leading rusher met 31 yards) is Tampa Bay kansloos voor de play-offs.
Daar komt nog bij dat Jameis Winston een kniekwetsuur opliep in het laatste kwart met een Cam Newton-achtige poging voor een two point conversion. De quarterback gaf zelf aan dat het allemaal wel meeviel, maar echt lekker zag het er niet uit. Winston kon de wedstrijd ook niet uitspelen, Mike Glennon nam zijn taken aan het einde van het vierde kwart over.
Evans had op dat moment het veld ook al even verlaten na de harde hit van Keanu Neal bij zijn one-hander. De komende week zal duidelijk worden hoe zwaar de hersenschudding van de sterspeler van de Bucs is. Het seizoen van Tampa lijkt over, waar het jaar van Atlanta eigenlijk nu pas begint.
Foto: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen