Road to Super Bowl LII: Philadelphia Eagles

Zondag 4 februari is het zover. Dan staat de 52ste Super Bowl op het programma. Voor de derde keer in de historie van de franchise mogen de Philadelphia Eagles proberen de Vince Lombardi trophy binnen te halen. De eerste twee keer ging het mis. De ploeg uit ‘the city of brotherly love’ zal hopen dat de derde maal scheepsrecht is. Wij blikken terug op hun lange tocht richting Minneapolis. Een tocht die zich in vier mooie stukken laat opdelen.

DEEL 1: EEN ROCKY START

Met Carson Wentz als de franchise quarterback voor de toekomst en een ijzersterke verdediging is er ondanks de teleurstellende resultaten in 2016 meer dan genoeg reden voor optimisme bij de Eagles aan de start van het seizoen 2017. Toch gaat het niet meteen van een leien dakje. Hoewel er van de eerste vier wedstrijden maar één wordt verloren moest er voor iedere overwinning geknokt worden.
Na het verlies in de tweede wedstrijd, tegen de Chiefs -met aan het roer de mentor van coach Doug Pederson: Andy Reid– is er kritiek op het gameplan van de Eagles. Er zou te veel vertrouwd worden op de arm van Wentz en te weinig op de running game.
In week 3 wordt een riante voorsprong uit handen gegeven, maar door een franchise record 61-yard field goal van rookie Jake Elliot in de laatste seconde werden de Giants alsnog verslagen.


De wedstrijd betekent echter het einde van het seizoen voor manusje-van-alles runningback Darren Sproles die zijn arm brak en zijn kruisband scheurde.

DEEL 2: DE STREAK

Vanaf week 5 hebben de Eagles het juiste recept te pakken. In de running game vinden LeGarrette Blount, Kenjon Barner, Corey Clement en Wendell Smallwood allemaal hun eigen rol. Op de trade deadline komt er ook nog eens versterking in de vorm van Miami Dolphins running back Jay Ajayi. De verdediging speelt op het hoge niveau dat er vooraf van hun verwacht werd hoewel het voor linebacker Jordan Hicks in week 7 einde seizoen is door een achillespeesblessure.
Ook aan de offensieve kant verliezen de Eagles één van hun sterren in de vorm van left tackle Jason Peters. De ploeg gaat echter gestaag door met winnen. Aan de hand van de op MVP-niveau spelende Carson Wentz worden achter elkaar de Giants, Chargers, Cardinals, Panthers, Redskins, 49ers, Broncos, Cowboys en Bears verslagen op weg naar een nine game winning streak. De ene overwinning nog indrukwekkender dan de andere.

DEEL 3: DOWN GOES WENTZ

Tegen de Seahawks komt in week 13 een abrupt einde aan de zegereeks, maar de week erna komt de echte klap. In week 14 tegen de Los Angeles Rams scheurt quarterback Carson Wentz zijn kruisband af. Einde seizoen voor de tweedejaars Eagle die geweldig speelde. Over zijn vervanger, Nick Foles kun je hier meer lezen. In zijn eerste start doet Foles het uitstekend. Tegen de Giants gooit hij vier touchdowns en een week later pakken de Eagles ‘gewoon’ de #1 seed in de NFC.
In de laatste twee wedstrijden van het reguliere seizoen zit er aanvallend een kink in de kabel met een shutout in de laatste wedstrijd (hoewel de Eagles veel spelers rust gaven) als dieptepunt. De Eagles sluiten het seizoen af met een geweldig 13-3 record en de #1 seed maar met een hoop vraagtekens voor de play-offs. Hoe goed zijn ze eigenlijk zonder Carson Wentz?

DEEL 4: UNDERDOGS

De eerste plek in de NFC geeft de Eagles een bye in de eerste ronde en thuisvoordeel. Met het bloedfanatieke publiek in Philadelphia een niet te onderschatten voordeel. De fans buiten Philly, met in hun kielzog de bookmakers, geven de Eagles zonder Wentz echter weinig kans tegen de verliezend Super Bowl-finalist Atlanta Falcons. Voor het eerst in de historie is de #1 seed de underdog in hun eerste play-off wedstrijd.
Onterecht, zo blijkt. Het gameplan van de Eagles werkt perfect. De verdediging legt de Falcons aanval volledig lam en de aanval van de thuisploeg doet precies genoeg om te winnen. Naderhand loopt defensive end Chris Long met een honden masker rond. De ‘Underdog hype’ is geboren. Ook tegen de Minnesota Vikings zijn de bezoekers de favoriet. Met hun eerste drive scoren de Vikings een touchdown, daarna is het voorbij. De Eagles verdediging laat geen spaan heel van de Vikings-aanval, maar Nick Foles is de onverwachte ster van de avond.


De quarterback speelt de wedstrijd van zijn leven tegen de, tot dat moment, beste verdediging in de NFL en gooit 351 passing yards met 3 TDs en heeft met 141.3 de hoogste ooit passser rating ooit voor een QB met minimaal 30 passes in een divisie finale. De Eagles scoren 38 punten zonder er nog een weg te geven en staan daarom zondag voor de 3e keer in hun historie in de Super Bowl. Zondag mogen ze aantreden tegen de New England Patriots. Tegen de titelverdediger zijn ze wederom de underdog. Precies zoals ze het willen.
Nog meer Super Bowl LII content? Kijk de SportAmerika Superbowl LII Preview show hier terug:

Bron coverphoto: CSNPhilly.com

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen