Pick 6: Sunday & Monday Night Football

Green Bay Packers v Chicago Bears
Op Sunday en Monday Night Football werden de verhoudingen in de NFC North vroeg in het seizoen duidelijk. De Minnesota Vikings openden het U.S. Bank Stadium met een onverwachte zege op rivaal Green Bay Packers 17-14. De Chicago Bears waren in eigen huis kansloos tegen de Philadelphia Eagles met de indrukwekkende rookie Carson Wentz: 14-29. De Vikings leiden de divisie met 2-0, terwijl de Packers terugzakken naar de gedeelde tweede plek met de Detroit Lions in de NFC North. De Bears zijn hekkensluiter in de divisie met 0-2. We pikken weer zes opvallende momenten uit de primetime-wedstrijden van zondag en maandag.
1 Carson Wentz #1 Rookie
Als tweede gedraft, maar bovenaan de lijst van beste rookie na twee duels: Carson Wentz. De quarterback van Philadelphia oogt niet als een rookie, denkt niet als een rookie en maakt geen fouten als een rookie. Wentz is na de zege in Chicago de eerste rookie quarterback die met zijn team de eerste twee duels wint zonder een interceptie te gooien.
In Los Angeles zullen ze zich nog wel even achter de oren krabben na de eerste twee optredens van de speler die lieten lopen ten faveure van Jared Goff. Waar Goff bankzitter is, staat Wentz er wel meteen.
En het is echt niet zo dat de #2 pick in een gespreid bedje terechtkomt in Philly. Een aantal big plays tegen de Bears werden de quarterback nog ontnomen door drops van Jordan Matthews en Nelson Agholor en twee holding calls en een illegal formation. De rookie ging stug door en bleef foutloos met 190 yards, 1 touchdown pass en 0 turnovers.
Wat opvalt aan Wentz is dat hij niet bang is. Dat is op dit zijn kracht, maar ook zijn zwakte. De quarterback kreeg twee zware (onnodige) hits te verwerken in een poging om nog één of twee yards te winnen. Als hij die risico’s blijft nemen zal hij niet het hele seizoen op het veld staan. De durf van Wentz is echter ook zijn kracht, zelfs in triple coverage weet hij zijn receiver te vinden.


2 Bears: tandeloos en blessuregevoelig
Jay Cutler had een veel mindere dag dan zijn jonge collega. De quarterback staat op het punt om richting een negatief record te gaan voor ‘zijn’ Bears met de 49ste nederlaag in 99 duels. Cutler wist Alshon Jeffery nog wel te vinden tussen rookie Jalen Mills en Nolan Carroll, verder lukte er bar weinig.
Cutler had wel een excuus voor zijn zwakke optreden: een geblesseerde duim.


Toch bleef Cutler bijna drie kwarten lang, tegen beter weten in, op het veld staan. Pas na een interceptie maakte de quarterback plaats voor Brian Hoyer.


Hoyer was niet de enige vervanger die moest opdraven in Chicago. Coach John Cox zag ook Adrian Amos, Bryce Ballahan (beiden met een hersenschudding) en Lamarr Houston uitvallen (knieblessure).
3 Het nieuwe vikingschip
De fans in Minnesota zouden ongeacht de uitslag sowieso een mooie avond beleven. Liefst 66.813 toeschouwers waren aanwezig bij de opening van het U.S. Bank Stadium. Hall-of-famer Bud Grant opende het nieuwe vikingschip. Het kost 1,1 biljoen dollar, maar dan heb je ook wat.


4 Can you Diggs it?
Dat de Vikings in hun nieuwe onderkomen meteen de eerste overwinning konden vieren was vooral te danken aan Stefon Diggs. De tweedejaars van Maryland staat op de drempel van een breakout season en liet tegen de Packers zien waarom. Met 182 yards en één touchdown was hij de man waar Sam Bradford de bal bij kwijt kon.


De Vikings hadden duidelijk behoefte aan een playmaker in de offense. Adrian Peterson, de man waarom alles normaal gesproken draait in Minnesota, kwam niet verder dan 19 yards in 12 carries en verliet in het derde kwart het veld met een meniscusblessure. Door die kwetsuur is de bliksemafleider voor Diggs de komende tijd niet beschikbaar.
5 Sam Bradford is terug, Aaron Rodgers terug bij af
Bij de trade van Sam Bradford naar Minnesota werden nogal wat vraagtekens gezet, maar de quarterback snoerde de criticasters de mond met zijn optreden tegen Green Bay. De samenwerking met Diggs en tight end Kyle Rudolph was meteen goed. Bradford liet niet alleen veel betere cijfers noteren dan zijn ‘concurrent’ Shaun Hill tegen Tennessee, ook was hij MVP Aaron Rodgers de baas.


Dat Rodgers het minder deed dan zijn concurrent moet hem zelf ook zorgen baren. De excuses die Rodgers vorig jaar had (Eddie Lacy niet fit, Jordy Nelson afwezig) gelden niet meer, toch loopt het nog niet bij de tweevoudig MVP van de NFL. Rodgers gaf zelf aan dat de aanval het ritme nog niet heeft gevonden. Het wordt tijd dat hij daar dan eens voor gaat zorgen, anders blijft hij in dit illustere rijtje staan.


6 Vikings defense ijzersterk
Eerlijk is eerlijk het werd Aaron Rodgers ook niet makkelijk gemaakt in Minneapolis. De Vikings-defense is buitengewoon goed aan het seizoen begonnen. Tegen de Titans werd er gescoord uit een interception én een fumble, tegen de Vikings volgden vier forced fumbles en een INT.
Mike Zimmer heeft een prima defensie neergezet bij de Vikings. Alleen de penaltylast is nog een punt waaraan gewerkt moet worden. Trae Waynes en Terence Newman waren samen goed voor 87 yards aan terreinverlies. Waynes maakt zijn drie penalty’s voor 46 yards wel goed met deze beslissende interceptie.


Voor degene die de eerste aflevering van Touchdown Live gemist hebben: kijken via deze link!
Foto: Getty Images (archief)

  1. Wentz maakt ontegenzeggelijk indruk en inderdaad, hij neemt risico’s die hem wekenlang aan de zijlijn kunnen houden. Maar wat de overwinningen van de Eagles waard is gaat zondag pas echt blijkt als de Steelers op bezoek komen. Want met alle respect: deze Bears en Browns zijn ook wel heel matig. De Steelers zijn gewoon een topteam, win je daarvan dan mag je rustig gaan dromen van een paar extra wedstrijden in januari.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen