NFL Update: de play-off picture week 15


De komende weken gaan we een spannend einde van het seizoen tegemoet. Elk team heeft nog twee wedstrijddagen voor de boeg. Voor sommige teams is elke wedstrijd nu een finale. Wij namen weer een kijkje bij een aantal teams die vechten voor een play-off plek. Voor de recap van de vroege zondagsgames klik je hier en voor de late klik je hier.


Buiten de boot
De Vikings deden zichzelf absoluut geen plezier op zondag. Adrian Peterson kwam na maanden van afwezigheid terug op het veld, maar kon niet voorkomen dat de rest van de Vikings niet thuis gaven in een ontluisterende nederlaag op eigen veld. Bij de rust stonden de Colts al met 27-0 voor. Sam Bradford leek door de strenge kou opnieuw niet bij de les, met een onderschepping vlak voor het verstrijken van de eerste helft waardoor de Colts nog voor een fieldgoal konden aanleggen en een fumble op een veelbelovende drive vlak na rust. Maar hij was niet alleen. Ook Adrian Peterson was ondanks zijn return ook een factor in het slechte spel van Minnesota. Hij leverde de bal in na een sterke run waarbij hij een paar verdedigers het bos in stuurde. Peterson heeft ondanks zijn status als één van de beste running backs, zo niet DE beste running back, nogal eens de nare gewoonte om de bal uit zijn handen te laten glippen. De fumble was alweer de 39ste keer in zijn loopbaan. ‘All Day’ kon ook maar 22 yards bij elkaar schrapen en was zo geen grote factor in de running game. Minnesota heeft één van de slechtste running games in de NFL en de return van Peterson bracht daar geen verandering aan.
Voor coach Mike Zimmer moet de prestatie van zijn ploeg uitermate frustrerend zijn geweest. In een wedstrijd die de Vikings moesten winnen om in the hunt te blijven, gaf zijn team thuis de indruk daar totaal niet mee bezig te zijn.


Indianapolis daarentegen liet zijn eigen play-off hopes nog even blijven leven. Het team kwam zeer scherp voor de dag na vorige week thuis een ontluisterende nederlaag te hebben geleden tegen divisierivaal Houston. Andrew Luck gooide voor 250 yards en twee touchdowns tegen het team dat normaal gesproken erg goed is in het veroorzaken van turnovers. Maar de Colts kregen meer contributies. Frank Gore rende voor 101 yards op 22 carries en was een plaag voor de sterke defensive line van Minnesota. Robert Turbin scoorde twee touchdowns en was zo de genadestoot op het medogenloze gebeuk van Gore. Voor de Vikings lijken de kaarten definitief geschud. Volgende week spelen ze nog tegen de Green Bay Packers, en de week daarop tegen de Chicago Bears. De Colts moeten nog tegen de Oakland Raiders en als laatst tegen de Jacksonville Jaguars.


Aan een zijden draadje
Zondag kon weleens het einde betekenen van het seizoen van Brock Osweiler. Hij gooide in de eerste helft twee interceptions op opeenvolgende drives en dat was de druppel voor coach Bill O’Brien. Hij had geen andere keuze dan zijn geplaagde quarterback naar de kant te halen en hem te vervangen met back-up Tom Savage. Overigens werd de wissel door delen van het publiek met gejuich ontvangen. De 72 miljoen dollar (36 miljoen gegarandeerd) die het in Osweiler investeerde lijkt weggegooid geld, want de quarterback is simpelweg niet in staat gebleken om de aanval op gang te krijgen. Ook blijkt hij geen goede chemie met number one receiver DeAndre Hopkins te hebben, en heeft hij meer intercepties (16) dan touchdown passes (14).
Someone’s loss is always someone else’s gain. En dat gold in deze situatie ook. Tom Savage kon de aanval van Houston nog niet echt op de rails krijgen, maar speelde zelf een hele verdienstelijke partij. Hij gooide voor 260 yards (23-uit-36) zonder touchdown passes. De Texans sleepten op het nippertje de overwinning weg voor de neus van de Jaguars en blijven in de AFC South aan de leiding gaan. Het heeft in de divisie nog niet verloren en dat kon weleens de doorslag geven. De Texans moeten nog tegen de Cincinnati Bengals en de Tennessee Titans. Win, you’re in. Coach Bill O’Brien heeft inmiddels aangekondigd dat Savage de startende quarterback tegen Cincinnati zal zijn.


Washington sneed zichzelf op maandagavond lelijk in de vingers met een thuisnederlaag tegen de Carolina Panthers. De ‘Skins stonden op de zesde plaats, maar duikelden door de verliespartij buiten de play-off plaatsen. Cam Newton was weer even zichzelf, met een zeer sterke drive in het eerste kwart waarmee hij gelijk de toon zette. Hij kreeg daarbij overigens hulp van Redskins safety Donte Whitner, die Tedd Ginn Jr. geheel uit het oog verloor bij de diepe pass van Newton. De quarterback ontving ook een unsportsmanlike conduct penalty voor taunting, en ook dat is Cam Newton.
Een pass van Kirk Cousins werd in het eerste kwart onderschept door Kurt Coleman, en dat was alweer de zesde keer dat Coleman dat deed tegen de Redskins. Washington leek last te hebben van zenuwen en de druk, en het feit dat de running game niet van de grond kwam, deed hen de das om. Carolina speelde maar al te graag de rol van spoiler, want de play-off kansen van de Panthers waren minuscuul te noemen. Daar veranderde de overwinning op Washington niets aan. De Redskins moeten nog tegen de Chicago Bears en de New York Giants en hebben eigenlijk een wonder nodig om weer op de play-off plekken te komen. De draw in Londen met de Cincinnati Bengals kon ze weleens heel duur komen te staan.


Coming in hot
De Tennessee Titans deden wat voor velen onwaarschijnlijk leek: winnen in Kansas City. En daar leek het lange tijd ook niet op. De Titans kwamen snel op een 14-0 achterstand, maar kwamen knap terug. Op de koudste gameday in Kansas City ooit, hadden de Titans een last second fieldgoal van Ryan Succop nodig. De bal was in de eerste poging jammerlijk mis gegaan. Ware het niet dat Chiefs coach Andy Reid een timeout had aangevraagd om de kicker te ‘icen’. Dus kwam er een tweede poging. De poging zeilde feilloos door de palen. Door de overwinning blijven de Titans hoop houden op de play-offs. Tennessee speelt nog tegen de Jacksonville Jaguars en de Houston Texans. Het moet hopen op een misstap van de Texans tegen de Bengals, want het verloor de eerdere onderlinge confrontatie met Houston.


Green Bay borduurde vrolijk verder op de stijgende lijn van de laatste paar weken. Op Soldier Field, dat meer een vrieskast leek dan een football stadion, vonden de Packers plots hun rungame, met sterke prestaties van Ty Montgomery en Christine Michael, die samen meer dan 200 yards over de grond verzamelden. De Bears boden fel tegenstand, en lijken onder Matt Barkley gepassioneerder te spelen dan onder Jay Cutler. Chicago boog een achterstand knap op en kwamen vlak voor tijd weer op gelijke hoogte. Er was echter nog genoeg tijd over. Enter Aaron Rodgers en favoriete receiver Jordy Nelson. Het duo completeerde samen een diepe 60-yard pass zodat Crosby voor de winnende field goal kon aanleggen. En zo blijft Green Bay in de race. Het moet nog thuis tegen de Minnesota Vikings en de Detroit Lions. Wint het beide wedstrijden, wint het de NFC North en is het play-off ticket veilig. Door het verlies van de Redskins op maandagavond, staat Green Bay plotseling op de zesde plaats, wat goed is voor de laatste wildcard plek. Maar er zit dus nog meer in.


Ferm aan het stuur
Het duel tussen de Giants en Lions was er eentje tussen ploegen die op dit moment op de play-off plekken staan. De Giants gaan met deze verdediging het elke ploeg lastig maken en dat was zondag niet anders. De normaal efficiënte aanval van Detroit kwam geen moment goed in ritme, ondanks een aantal grote plays die gemaakt werden door Marvin Jones en Golden Tate. De Giants’ D liet na de plays geen voortgang voort en speelden opnieuw een zeer sterke wedstrijd, ondanks de afwezigheid van Jason Pierre Paul en Janoris Jenkins, die na een hit van zijn eigen teamgenoot het veld moest ruimen.
Met de gebruikelijke spectaculaire TD catch van OBJ diep in het vierde kwart erbij opgeteld, konden de Giants hun play-off plek wat versterken, en tegelijkertijd de plek van Detroit wat onzekerder maken. Steve Spagnuolo heeft de boel na een paar mindere jaren weer volledig op de rails gekregen. De defensive coordinator kwam na mislukte avonturen in St. Louis en New Orleans weer op het oude nest terecht en dit jaar staat de verdediging weer als een huis. Er zijn zelfs experts die deze verdediging vergelijken met de verdediging van 2008, toen de Giants de Superbowl grepen. Die verdediging had bijvoorbeeld Michael Strahan en Osi Umenyiora in de gelederen en waren met hun monsterlijke pass rush een nachtmerrie voor elke aanval. Deze verdediging zit iets anders in elkaar, maar de resultaten zijn hetzelfde.


De New England Patriots wonnen zondagavond de normaal gesproken moeilijke uitwedstrijd bij de Denver Broncos. De Pats verloren vorig jaar tweemaal in Denver en waren voor deze wedstrijd slechts 2-uit-9 in Denver. Maar gister voegden ze er een nieuwe winst aan toe. Het verdiende zeker niet de schoonheidsprijs, maar effectief was het zeker. Echter was Tom Brady zeker niet de Tom Terrific van normaal. Hij miste zelfs zijn eerste zes passes. Maar gelukkig konden de Patriots in Denver rekenen op hun rungame, onder leiding van LeGarrette Blount en Dion Lewis. Blount scoorde alweer zijn vijftiende rushing touchdown van het jaar en brak daarmee een clubrecord.


Met de overwinning kunnen de Patriots zich opnieuw opmaken voor de play-offs met een first round bye. De Denver Broncos aan de andere hand, moesten hun plek afstaan aan de Miami Dolphins. De Broncos hebben een slecht moment uitgekozen voor een losing streak. Nadat het vorige week al vrij verrassend verloor van de Titans, konden ze ook de Patriots niet beletten er met de overwinning vandoor te gaan. De frustraties bleken groot, want coach Kubiak moest na de wedstrijd een interne brand blussen. De defensive backs en de offensive line kregen het met elkaar aan de stok, en dat was volgens bronnen zeker niet de eerste keer. De Broncos dreigen door de mindere periode de play-offs te gaan missen. Het moet nog tegen de twee teams die voor hen staan in de AFC West, de Chiefs en de Raiders. Het gaat een hels karwei worden om de play-offs nog te gaan halen, want met het verlies van zondag hebben de Broncos het niet langer meer in eigen hand.


Foto’s: Getty Images / Archief

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen