NFL Thanksgiving preview: Tolzien in actie en divisieduels

Washington Redskins v Dallas Cowboys
Het is Thanksgiving Day in Amerika met, naast de kalkoen, drie NFL-duels op het menu. De Pittsburgh Steelers gaan op bezoek bij de Indianapolis Colts tijdens Thursday Night Football. De Minnesota Vikings en de Detroit Lions (18.30 Nederlandse tijd) en de Washington Redskins en de Dallas Cowboys (22.30 Nederlandse tijd) vechten daarvoor al een divisiestrijd uit. Vergeet niet na het lezen van deze preview nog op tijd de SportAmerika Football Pool in te vullen!
Vikings @ Lions (18.30)
De Vikings gaan in Detroit de rechtstreekse confrontatie aan met de Lions om de leiding in de divisie. Beide divisieleiders in de NFC North staan op 6-4. Het eerste duel in Minnesota was buitengewoon spannend. De Vikings leken met de zege aan de haal te gaan tot Matt Prater met een 58 yard-field goal de score gelijk trok. Golden Tate besliste in overtime op spectaculaire wijze de wedstrijd.


Dat de Lions het zo spannend maakten was geen toeval. Elke wedstrijd van het team van Jim Caldwell eindigt met maximaal zeven punten verschil op het scorebord. Dat gold de laatste drie wedstrijden ook voor de Vikings die na een overtuigende reeks (5 overwinningen op rij) ver terugvielen (4L,1W).
Statistieken
Ook qua statistieken liggen de twee ploegen niet heel ver uit elkaar. De kracht van de defensie die Zimmer heeft neergezet is bekend. Wel ontbreekt de ervaren cornerback Terence Newman vandaag. De belangrijkste kracht in de offense, Stefon Diggs is er ook niet bij vanwege een knieblessure.
mindet
De Lions steunen vooral op quarterback Matthew Stafford die het gebrek aan running game compenseert met zijn passes naar Tate en Marvin Jones. Jones is na een sterk begin van het seizoen wel wat teruggevallen, Tate wisselt ook goede optredens af met mindere.
De wide receivers ontmoeten in ieder geval één van de beste cornerbacks in de NFL: Xavier Rhodes. Stafford kan de bal vandaag waarschijnlijk ook weer meegeven aan Theo Riddick (slechts 4 carries in het laatste duel), die ondanks een enkelblessure wel zou kunnen spelen.
Prognose: Stafford zal niet in staat zijn om de defensie van Minnesota echt in de problemen te brengen. De Vikings grijpen de macht in de NFC North: 16-13
Redskins @ Cowboys (22.30)
Het fantastische seizoen van Dallas kreeg afgelopen week een vervolg met een overtuigende zege tegen de Baltimore Ravens (27-17). Het was de negende zege op rij voor de ploeg van Jason Garrett (9-1). Die reeks begon met een 27-23 zege in Washington in week 2. Het was het moment voor ex-Redskin Alfred Morris die zijn oude ploeg de das omdeed in het vierde kwart.

De Redskins herpakten zich na die nederlaag (0-2 op dat moment) en kennen ook een goed seizoen. Met 6-3-1 zijn de kansen in de NFC East nog niet verkeken.
Statistieken
wasdal
Het is te verwachten dat er veel gescoord gaat worden in Dallas. De explosieve pass-offense van Kirk Cousins staat tegenover de gehavende secondary van de Cowboys. De Redskins zijn minder sterk tegen de rush dan tegen de pass en wie anders dan Ezekiel Elliott kan daar het best gebruik van maken?
Nog wat kort blessurenieuws: zowel Josh Norman als Dez Bryant lijken op tijd fit om met elkaar het duel aan te gaan. Met Tony Romo en Dak Prescott fit zien we Mark Sanchez vandaag helaas niet in actie. De derde quarterback van de Cowboys vermaakte de NFL-fans al eens op Thanksgiving Day.
Prognose: Cousins en Jordan Reed outscore Dak en Zeke: 34-31. Disclaimer: zet je geld er niet op in, Dallas is in deze match-up in principe de favoriet!
Steelers @ Colts (TNF 02.30)
Beide ploegen deden afgelopen week goede zaken in de divisie. De Colts versloegen directe concurrent Tennessee in de AFC South en de Steelers achterhaalden Baltimore in de AFC North.
Statistieken
pitind
De offense van de Steelers heeft niet het hele seizoen op volle toeren gedraaid, mede door het ontbreken van Ben Roethlisberger en Le’Veon Bell in meerdere duels. Maar met Big Ben, Bell en Antonio Brown liggen er wel kansen tegen de zwakke defensie van de Colts.
De Colts zullen zelf meer moeite hebben om punten op het scorebord te krijgen. Zonder Andrew Luck (hersenschudding) valt Indianapolis terug op Scott Tolzien. De back-up quarterback verving in 2013 twee keeer Aaron Rodgers zonder veel succes ( 1 TD pass, 5 INT, 1 rush TD). Routinier Frank Gore die een sterk seizoen kent en T.Y. Hilton zullen Tolzien er door moeten slepen. Donte Moncrief is nog een twijfelgeval met een hamstringblessure.
Prognose: De Colts kunnen het gemis van Andrew Luck niet opvangen: 27-22
Foto: Getty images (Archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen