NFL Sunday: Texans slaan aanval Colts af, Titans sluiten aan

Atlanta Falcons v Houston Texans
De Houston Texans hebben een aanval van de Indianpolis Colts voor de leiding in de AFC South afgeslagen. In Indianapolis beperkte een sterke defensie, onder leiding van Jadaveon Clowney, de productie van Andrew Luck en T.Y. Hilton. Het gaf de offense onder leiding van Brock Osweiler voldoende steun voor een cruciale overwinning: 22-17.
De Tennessee Titans doen ook nog mee in dezelfde divisie dankzij een krappe zege tegen Denver. De Jaguars waren allang afgehaakt en bevestigden dat tegen de Vikings. Minnesota blijft op hun beurt in achtervolging op de winnende Detroit Lions, die afrekenden met de Chicago Bears. San Diego Chargers verloor een achterhoedegevecht om een minieme kans op play-off plaatsing van de Carolina Panthers.
Houston Texans @ Indianapolis Colts
De sleutel van het succes van de Texans lag vooral bij de defense. De coverage op de receivers van Indiana was uitstekend waardoor Andrew Luck bijna bij elke play twijfelde en lang met de bal in zijn handen bleef staan. Dat gaf de pass rushers van Houston de tijd om de quarterback te belemmeren in zijn passing. Met Jadeveon Clowney in de buurt is het ook lang niet altijd een goed idee om de bal toch nog uit je handen te laten vertrekken.


De pick van Andre Hal, de tweede van de dag van de Texans, werd omgezet in een field goal voor een 16-3 voorsprong. De punten na turnovers had Houston hard nodig want de aanval met Brock Osweiler speelde opnieuw niet veel klaar.
De voorsprong kwam zelfs serieus in gevaar na een touchdown van Frank Gore en een tweede drive van 83 yards richting de endzone onder leiding van Luck. Het laatste zetje kon echter niet gegeven worden en op third down kwam Clowney nog een keer op bezoek bij de quarterback van Indianapolis.


Na het uitblijven van de gelijkmaker vergrootten de Texans de voorsprongen weer naar negen punten dankzij een field goal van Nick Novak. Die dreun kwam Indianapolis (6-7) ondanks een touchdown van T.Y. Hilton niet meer te boven, waardoor Houston de leiding houdt in de AFC South (7-6)
Texans 22 – 17 Colts
Denver Broncos @ Tennessee Titans
De Titans waren bereid om te knokken tegen de Denver Broncos om aansluiting te houden bij Houston. Soms gingen ze daar wat te ver in, zeker in de persoon van Harry Douglas.


Deze lage hit (in alle opzichten) en de knokpartij waren een smet op een knappe overwinning van Tennessee. Het verschil werd gemaakt over de grond. Justin Forsett en Devontae Booker kunnen de afwezigheid van C.J. Anderson onvoldoende opvangen, waar de thuisploeg een surplus aan kwaliteit had met DeMarco Murray, Derrick Henry en quarterback Marcus Mariota. De Denver rush defense stonden liefst 180 yards toe.
De rushing yards had Mariota keihard nodig want qua pass offense (totaal 88 yards) was het een beroerde dag voor de Titans. Trevor Siemian deed het beter, maar kon zijn aanval in eerste instantie ook niet echt op gang krijgen. Gary Kubiak zette ver in het derde kwart zelfs zijn punter in om een first down te forceren. Riley Dixon wist Cody Latimer te vinden na een fake punt en een pass over 16 yards.
Siemian volgde het voorbeeld van zijn punter in het laatste kwart en voegde nog 173 passing yards toe aan zijn totaal (334). Meer dan een touchdown van Emmanuel Sanders en een field goal van Brandon McManus leverde dat niet op, waardoor de vroege 13-0 voorsprong voldoende bleek voor de overwinning.
Denver (8-5) raakt door de nederlaag verder achterop bij de Chiefs en de Raiders (beiden 10-3) in de AFC West. Tennessee (7-6) blijft op gelijke hoogte met de Texans in de AFC South. Het is wel te hopen dat de Titans de jacht op een play-off plek voortzetten zonder Douglas.
Broncos 10 – 13 Titans
Minnesota Vikings @ Jacksonville Jaguars
Het vierde team uit de AFC South speelde na tien nederlagen in twaalf duels al nergens meer om. Toch boden de Jaguars Minnesota nog aardig partij. Diep in het derde kwart namen de Jax zelfs brutaal de leiding (16-12) na een pass van Blake Bortles naar Bryan Walters.
Het was niet voldoende om het seizoen nog wat glans te geven, want de Vikings sloegen direct terug in het vierde kwart. Matt Asiata hield de hoop op de play-offs levend met de eerste touchdown van Minnesota (7-6) in Jacksonville (2-11). Kyle Rudolph ving, eveneens in het vierde kwart, de enige touchdown pass van Sam Bradford. Overtuigend was het allemaal niet, maar in het land der blinden is eenoog koning.


Vikings 25 – 16 Jaguars
Chicago Bears @ Detroit Lions
De Lions konden tegen de Bears hun status als divisieleider in de NFC North bevestigen. Qua resultaat lukte dat, al was het een overwinning die met pijn en moeite werd binnengesleept. De gehavende ploeg van Chicago vocht voor wat het waard was en bleef slechts met lege handen achter nadat een paar controversiële calls een einde maakten aan de drive die minimaal tot een field goal voor 20-20 had kunnen leiden.
Matt Barkley bracht zijn ploeg tot twee keer toe in field goal range, maar werd in beide gevallen teruggefloten vanwege een holding call. De bank van Chicago ging nog een keer door het lint bij een no-call voor pass interference van Newin Lawson. Tevergeefs. Daardoor bleef een 20-17 voorsprong op het scorebord staan voor de Lions die de divisie leiden met 9-4. De Bears spelen al geen rol meer in de NFC North (3-10).
Bears 17 – 20 Lions
San Diego Chargers @ Carolina Panthers
Carolina wist voor het eerst in drie weken weer te winnen. De San Diego Chargers waren een makkelijke prooi voor Cam Newton en zijn mannen. Dankzij een 23-0 run liepen Chargers de hele wedstrijd achter de feiten aan.
Philip Rivers (21/39, 236 yards, 2 TD) completeerde meer passes dan Cam Newton (10/27, 160 yards, 1 TD, 1 INT), maar gooide ook drie intercepties. Rivers heeft daardoor de twijfelachtige eer om Blake Bortles van de troon te stoten als quarterback met de meeste onderschepte passes (17).
De Panthers mogen hopen op een wonder na een zege tegen de Chargers. Met 5-8 hebben ze slechts nog een theoretische kans op de play-offs via de NFC South. Dan zullen de Atlanta Falcons en de Tampa Bay Buccaneers (beiden 7-5) wel steken moeten laten vallen.
De Chargers staan na de nederlaag ook op 5-8, maar staan er in de sterk bezette AFC (West) nog slechter voor. De rest van het seizoen zal er ook niet makkelijker op worden dankzij de mogelijke absentie van Joey Bosa.


Chargers 16 – 28 Panthers
Foto: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen