NFL Sunday: Fins terug op aarde, Eric Berry redt Chiefs

New England Patriots v Baltimore Ravens
Na de eerste wedstrijden van de NFL-zondag in speelronde 13 begint de play-off picture steeds meer vorm te krijgen. De Chiefs, Ravens, Patriots, Broncos en de Lions zijn op de goede weg na overwinningen. De Falcons, Dolphins, Texans hebben nog wat werk te doen in de laatste vier weken na gevoelige verliespartijen.
Miami Dolphins @ Baltimore Ravens
De Miami Dolphins zijn keihard van de roze wolk afgevallen waar ze zes wedstrijden lang op bivakkeerden. De Ravens maakten in Baltimore een hardhandig einde aan de zegereeks van de Fins. Miami keek dit keer bij rust al tegen een onoverbrugbare 24-0 achterstand aan na een sterke eerste helft van de offense onder leiding van Joe Flacco.


De Dolphins, niet onbekend met een terugkeer in het vierde kwart, wisten dat een comeback tegen de defensie van Baltimore onbegonnen werk was. Miami (7-5) zal nog flink aan de bak moeten om de play-offs te halen, de Ravens hebben hetzelfde record, maar staan daarmee wel aan kop in AFC North.
Dolphins 6 – 38 Ravens
Kansas City Chiefs @ Atlanta Falcons
De Chiefs bewezen in Atlanta opnieuw dat ze een buitengewoon a-typisch NFL-team zijn. De ploeg van Andy Reid heeft maar één constant wapen in de offense (Travis Kelce career high 140 yards) en geeft veel terrein weg met de defense. Toch belet dat Kansas City niet om wedstrijden te winnen. De kracht van de Chiefs zit erin dat ze niet makkelijk touchdowns weggeven in de redzone en zelf wel efficiënt zijn, vooral met punten na turnovers en gedurfde play-calls. De wedstrijd kantelde vlak voor rust in het voordeel van KC na deze pick 6 van Eric Berry en een fake punt via Albert Wilson.


De achterstand werd wel weer weggepoetst door de Falcons, maar twee two point-conversions van Matt Ryan mislukten waarbij de laatste Atlanta zelfs fataal werd. Eric Berry liep zijn tweede interceptie binnen om de score op 28-29 uit te laten komen in plaats van 30-27 of 28-27. De Chiefs (9-3) houden druk op de Oakland Raiders (nu 9-2) in de AFC West. De Falcons (7-5) moeten vrezen voor een onwaarschijnlijke terugkeer van de Tampa Bay Buccaneers (nu 6-5).
Chiefs 29 – 28 Falcons
San Francisco 49ers @ Chicago Bears
De ontmoeting tussen de twee slechtste teams in de NFC werd beslist in het voordeel van de Chicago Bears. De thuisploeg ging beter om met de omstandigheden dan de Niners en hadden bovendien een sneeuwschuiver in het team voor de touchdowns. Jordan Howard ploegde zich drie keer door de defensie van San Francisco heen.


De productie van de Niners bleeft slechts beperkt tot twee field goals, ook vanwege de extreem voorzichtige play-calls. San Francisco gokte bijna uitsluitend op de running game. Na drie kwarten had Colin Kaepernick slechts één van zijn vijf passes bij een medespeler gekregen. Met de rushes van de quarterback zelf en Carlos Hyde konden de bezoekers te weinig terrein overbrengen om de endzone te bereiken. Kaep moest in het vierde kwart plaatsmaken voor Blaine Gabbert, maar toen was de wedstrijd al lang gespeeld.
De bezoekers verlengen hun slechtste reeks in de clubhistorie (elf nederlagen na de overwinning in week 1). De Bears gaven het door blessures geteisterde seizoen nog wat glans met de derde zege van het jaar voor eigen publiek.
49ers 6 – 26 Bears
Houston Texans @ Green Bay Packers
De connectie tussen Aaron Rodgers en Jordy Nelson kwam ook in de sneeuw van Green Bay tot stand. Tegen de Houston Texans vonden de quarterback en Nelson elkaar voor 8 completions, 118 yards en een touchdown.


Rodgers kende geen grootse wedstrijd (209 yards, 2 touchdowns naar Randall Cobb en Nelson), maar het was voldoende om de moeilijk scorende offense van de Texans af te houden.
In Houston dromen ze van een goed huwelijk tussen Brock Osweiler en DeAndre Hopkins, maar dat is er voorlopig nog niet gekomen. De quarterback kon wel gelijke cijfers overleggen als Rodgers (213 yards, 2 touchdowns), maar heeft nog niet het vermogen van de MVP om wedstrijden naar zijn hand te zetten.
De Packers blijven daardoor in het spoor van de Lions in de NFC North. Houston (6-6) moet steeds meer achterom kijken om de naderende Tennessee Titans (ook 6-6) en Indianapolis Colts (5-6) in de gaten te houden.
Texans 13 – 21 Packers
Denver Broncos @ Jacksonville Jaguars
De Broncos moesten het in Jacksonville weer van de defensie hebben. Back-up Paxton Lynch, de vervanger van de geblesseerde Trevor Siemian, stelde teleur met 12/24 voor 104 yards en 0 touchdowns. Toch mocht Lynch een overwinning bijschrijven op zijn c.v. Dat was te danken aan de cornerbacks die in Blake Bortles een gewillig slachtoffer hadden gevonden voor het onderscheppen van passes. Chris Harris Jr. gaf voor het rust het goede voorbeeld, Bradley Roby deed het na rust dunnetjes over en hield er zes punten aan over.


Bortles heeft de twijfelachtige eer om onbedreigd de NFL te leidden qua onderschepte passes (15). De Jaguars gaan mede daardoor weer op weg naar een dramatische balans (nu 2-10). De Broncos (8-4) haken aan bij de Raiders en de Chiefs.
Broncos 20 – 10 Jaguars
Los Angeles Rams @ New England Patriots
De defensie van de Rams had een minder slechte dag dan vorige week tegen de Saints, maar LA kon dit keer niet vertrouwen op Jared Goff. De rookie quarterback kwam tot 161 yards en gooide twee intercepties. Veel hulp van de running game kreeg Goff ook niet. Todd Gurley bleef steken op 38 rushing yards.
De Patriots vingen de absentie van Rob Gronkowski op dankzij Julian Edelman (8 catches 101 yards, LaGarrette Blount (88 rushing yards, 1 TD) en Stephen Gostkowski (foutloos met 4 FG’s en 2 XP’s).
Jeff Fischer zal blij dat zijn contract met twee jaar verlengd is, ondanks de zevende nederlaag in de laatste acht duels. De coach had in New England vooral de lachers op zijn hand na deze misser.


LA (4-8) heeft een mirakel nodig in de AFC West. De Patriots (10-2) cruisen naar divisiewinst in de AFC East.
Rams 10 – 26 Patriots
Detroit Lions @ New Orleans Saints
De Saints konden geen vervolg geven aan de monsterzege op de LA Rams. Tegen de minder ingeschatte defense van de Lions haperde de arm van Drew Brees. Met drie intercepties gooide Brees zijn eigen glazen in. Collega Matthew Stafford was een stuk zuiniger op balbezit en hielp zijn ploeg op gang met twee touchdown passes. Stafford kreeg vooral hulp van Golden Tate, een receiver die bijna altijd garant staat voor spektakel.


De rest van het werk werd gedaan door Matt Prater. Deze kicker verdient zijn salaris wel dubbel en dwars terug, hij benutte alle vijf field goals en een extra punt.


De Lions gaan aan kop in de NFC North met 8-4. New Orleans (5-7) laat een kans liggen om dichterbij bij divisieleider Atlanta te komen.
Lions 28 – 13 Saints
Philadelphia Eagles @ Cincinnati Bengals
Hoe ver de Eagles zijn teruggevallen na de 4-0 start bleek in Cincinnati. Ook zonder Giovanni Bernard en sterspeler AJ Green hadden de Bengals een enorm overwicht. Andy Dalton completeerde passes naar negen verschillende receivers en leidde Cincinnati naar de eerste zege sinds 23 oktober. Het zal waarschijnlijk te laat om het seizoen nog spannend te maken omdat de Bengals (4-7-1) een bijna onoverbrugbare achterstand hebben in de AFC North op de Ravens (7-5).
Eagles 14 – 32 Bengals
Foto: Getty Images (archief)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen