NFL Power Rankings: De terugkeer in Londen

De NFL is na twee jaar weer terug in Londen. Het is echter geen feestelijke hereniging, want de clubs die de Engelse hoofdstad bezoeken vind je allemaal in het onderste kwart van de NFL Power Rankings. Wie staat waar? Dat lees je hieronder.

1. (1) Buffalo Bills

De meeste punten voor, de minste tegen. De Buffalo Bills zijn op dit moment de terechte nummer één. Bovendien hebben de Bills ook nog één van de gemakkelijkste resterende programma’s in de NFL. Het lijkt nu al duidelijk: de weg naar de Super Bowl gaat voor de overige ploegen in de AFC door Buffalo.

2. (2) Arizona Cardinals

Kyler Murray speelde voor het eerst dit seizoen een mindere wedstrijd. Voor het resultaat maakte het niet uit, want de defensie stond er op de momenten dat het moest. Hierdoor werd het een krappe, maar belangrijke zege voor de Cardinals, want een plek in de top twee in deze zware divisie ligt voor het oprapen.

3. (3) Los Angeles Rams

De Rams hebben zich hersteld van de nederlaag tegen de Cardinals met een ruime zege op de Seahawks. Met het eenvoudigere gedeelte van het schema voor de boeg lijken de Rams in staat om een belangrijke slag te slaan in de strijd om de play-offplaatsen.

4. (4) Tampa Bay Buccaneers

Maak een Hollywoodfilm over de loopbaan van Tom Brady en niemand gaat kijken. Dit script is te ongeloofwaardig voor het grote publiek, maar het is echt waar. TB12 haalt nog steeds nieuwe hoogtes. Zo gooide hij zondag voor het eerst in zijn leven voor 400 passing yards en vijf touchdowns. Waar ligt zijn top als hij straks echt in zijn prime komt?

5. (10) Los Angeles Chargers

Normaal is het na een kwart van het seizoen te vroeg om een prijs uit te reiken, maar er is een uitzondering. Brandon Staley is de coach van het jaar. Het vertrouwen dat hij in Justin Herbert stelt door zelfs op eigen helft er op 4th down voor te gaan, is nog nooit vertoond in de NFL. En het betaalt zich uit, want de Chargers slaagden in zeven van de acht pogingen. Alleen een mislukte fake punt werd niet verzilverd. Dit succes is voor een groot deel op het conto van de coach te schrijven.

6. (5) Baltimore Ravens

De streak met 100 rushing yards is over. De streak aan overwinningen niet; door een fantastische Lamar Jackson in het vierde kwart en overtime. Het feit dat de verdediging al grote moeite had met het afstoppen van Carson Wentz baart wel zorgen. Zeker als Justin Herbert je volgende tegenstander is.

7. (9) Dallas Cowboys

De Cowboys zijn de ploeg die de fans elk jaar van Dallas verwachten, maar is het ook een titelkandidaat? Wedstrijden tegen de Eagles, Panthers en Giants zijn niet echt een graadmeter. Zondag moet de ploeg in New England aantreden en ook dit is een duel dat de Cowboys inmiddels aan hun stand verplicht zijn eenvoudig te winnen. De Cowboys lijken in ieder geval met de Bills te strijden wie het eerst de divisie binnen heeft.

8. (6) Green Bay Packers

Het was een grote slapstick in Cincinnati. Mason Crosby miste maar liefst drie field goals die zijn ploeg de zege kon bezorgen. Het gebeurt in de NFL niet vaak dat je dan alsnog een kans krijgt, maar bij de Bengals ging het al net zo slecht. Hierdoor werd Crosby toch nog de matchwinner. Voor zover je daarvan kunt spreken na het foutenfestival.

9. (7) Cleveland Browns

Er lijkt weinig aan de hand met de arm van Baker Mayfield. Hij wist zijn ploeg met groot gemak over het veld te leiden en de Browns scoorden maar liefst 47 punten. Alleen bij de twee laatste drives, toen de overwinning echt op het spel stond, ging het fout. Met als gevolg een spectaculaire, maar toch wel onnodige nederlaag voor Cleveland.

10. (8) Kansas City Chiefs

Met wedstrijden tegen de Browns, Ravens, Chargers en Bills hebben de Chiefs een enorm zwaar programma achter de rug. Het wordt de komende weken dan ook iets beter. De grote vraag is of de verdediging van Kansas City dan wel in staat is om iemand te tackelen of van het scoren af te houden. Want dat er ook aan de mogelijkheden van Patrick Mahomes een limiet ziet, hebben de eerste vijf weken van het seizoen wel bewezen.

11. (18) New Orleans Saints

De Saints zijn een team om rekening mee te houden. Niet eens zo zeer op basis van het spel tot nu toe, maar vooral vanwege de potentie. Na de bye van komende week mogen onder meer Michael Thomas, Tre’Quan Smith, Wil Lutz en Erik McCoy weer spelen. Dat is een flinke boost voor een team dat nu al drie van zijn vijf wedstrijden heeft weten te winnen.

12. (16) Tennessee Titans

De Titans hebben meer overwinningen dan de rest van de AFC South bij elkaar. Daarom is het nauwelijks voor te stellen dat ze de divisie niet gaan winnen. Zolang Derrick Henry maar fit blijft. De runningback was goed voor drie touchdowns en 159 yards. Het waren dan misschien maar de Jaguars, het blijven indrukwekkende cijfers. Zeker omdat iedereen hun verdedigingsplan volledig aan hem aanpast.

13. (12) Las Vegas Raiders

Het is een ongebruikelijke manier, maar niemand in Las Vegas heeft het nog over de verrassende nederlaag tegen de Bears. Jon Gruden stapte maandag onverwacht op nadat homofobe en racistische e-mails van hem naar buiten kwamen. De loopbaan van Gruden is ongetwijfeld over, maar grote kans dat ook de Raiders deze klap dit seizoen niet meer te boven komen.

14. (13) San Francisco 49ers

Trey Lance leidde zijn ploeg in rushing yards, maar het zorgde niet echt voor punten. De kleine nederlaag zou normaal voor wat optimisme moeten zorgen, maar het is te hopen dat de opmerkingen van Kyle Shanahan dat Jimmy Garoppolo na de bye weer de quarterback is niet meer dan een rookgordijn is om de Colts wat zand in de ogen te strooien. Met Jimmy G. gaat dit team namelijk zeker nergens heen.

15. (14) Cincinnati Bengals

Evan McPherson heeft zijn ploeg al twee keer de zege bezorgd. Toch zal het beeld dat mensen van hem houden vooral zijn hoe hij zijn gemiste field goal viert omdat hij dacht dat zijn schot tussen de palen doorging. Joe Burrow blijft groeien, maar een ploeg hoort te profiteren als de tegenstander zo veel beslissende field goals blijft missen.

16. (21) Pittsburgh Steelers

De aanval van de Steelers zag er voor het eerst in weken weer een keer goed uit. Vooral rookie Najee Harris laat zien waarom de club veel vertrouwen in hem heeft. Toch was er ook een flinke tegenslag in het duel met de Broncos. JuJu Smith-Schuster raakte geblesseerd en zal de rest van het seizoen moeten toekijken. Dat in een aanval dat alle wapens nodig heeft om tot punten te komen.

17. (25) Chicago Bears

Matt Nagy mag dan wel een tijd onder vuur liggen, hij slaagt er toch steeds in de Bears boven hun stand te laten presteren. De zege op de Raiders laat zien dat Chicago opnieuw een verdediging heeft om rekening mee te houden. Een overwinning op de gehate Packers zou de Bears zelfs aan kop van de NFC North brengen.

18. (11) Seattle Seahawks

Er waren al twijfels of de Seahawks het nog wel in zich hadden en verder konden groeien en dan moeten ze het de komende weken overleven met Geno Smith als quarterback. Russell Wilson moest al boven zichzelf uitgroeien om dit team naar zeges te leiden. Met Smith wordt die missie natuurlijk onmogelijk. Grote kans dat het seizoen van Seattle al over is als Wilson over een paar weken weer terug is.

19. (19) Minnesota Vikings

Kirk Cousins is flink afgekoeld na zijn goede start. Vorige week scoorden de Vikings maar zeven punten. Dit keer was het vooral aan kicker Greg Joseph te danken dat er punten op het bord kwamen. Dat tegen de Lions, de minste defensie in de league, al was de afwezigheid van Dalvin Cook wel een verzachtende omstandigheid. Al klinken er geluiden dat Cook wel eens het hele jaar last kan houden van zijn blessures.

20. (24) Philadelphia Eagles

De Eagles verrasten de goed aan het seizoen gestarte Panthers. Niet alleen Jalen Hurts stond in de tweede helft op, ook de defensie en special teams hadden een belangrijk aandeel in de zege. De ploeg kan hierdoor met vertrouwen toewerken naar donderdag, als kampioen Tampa de tegenstander is. Dat zal wel een heel ander verhaal worden voor Philly, al houden ze goede herinneringen aan het spelen tegen Tom Brady.

21. (15) Denver Broncos

Teddy Bridgewater slaagde er in de slotminuut niet in om de endzone te vinden op het belangrijkste moment in de wedstrijd. Een geval dat niet op zich staat. Het verklaart waarom Denver de ploeg blijft die altijd wordt genoemd als er een goede quarterback beschikbaar komt. De Broncos blijven hopen op Aaron Rodgers, Deshaun Watson of Russell Wilson.

22. (17) Carolina Panthers

De Panthers zijn weer terug op aarde. Als de ploeg van Matt Rhule serieus aan de play-offs had willen denken, had het deze voorsprong tegen de Eagles nooit weg mogen geven. Met de rentree van CMC voor de deur is het seizoen (uiteraard) nog niet verloren, maar van de volgende vier duels (Vikings, Giants, Falcons, Patriots) moeten er eigenlijk wel drie gewonnen worden.

23. (20) New England Patriots

Tot diep in het derde kwart lagen de Patriots op koers voor een vernederende nederlaag tegen de Texans. Tot Mac Jones en Nick Folk de ploeg bij de hand namen en de zege nog uit het vuur wisten te slepen. Het bevestigt echter wel dat de Patriots tekort komen om echt mee te doen om een wildcard ticket.

24. (22) Indianapolis Colts

Carson Wentz was driekwart wedstrijd de betere quarterback in het duel met Lamar Jackson, maar uiteindelijk ging laatstgenoemde er met alle eer en de overwinning vandoor na een geweldige comeback. Die comeback mag vooral op het conto geschreven mag worden van (de geblesseerde) Rodrigo Blankenship. Dit duel hadden de Colts moeten winnen, ook om nog wat druk op de Titans te houden.

25. (28) Atlanta Falcons

De Falcons lijken eindelijk ontdekt te hebben waarom ze Kyle Pitts hebben gedraft. Hij was niet te houden voor de Jets en een belangrijke reden dat de Falcons Londen verlieten met een overwinning. Misschien dat ze de komende weken meer op dit soort plays kunnen trainen nu ze mogen genieten van hun weekje vrij.

26. (23) Washington Football Team

De verdediging van Washington is de grootste teleurstelling dit seizoen. Juist omdat de verwachting was dat deze unit een nieuwe stap voorwaarts zou maken. Alleen de Hail Mary die de Saints met succes uitvoerden zou al een ontslag op kunnen leveren. Spelers van Washington gaven na afloop toe totaal verrast te zijn door de wanhoopspoging van New Orleans.

27. (26) Miami Dolphins

De Dolphins lijken Tua Tagovailoa zondag weer tot hun beschikking te hebben. Dat komt precies op tijd, want als de Dolphins nog iets van hun seizoen willen maken, moet dat nu gebeuren. Drie van de vier komende wedstrijden zijn thuis tegen de Jaguars (in Londen), de Falcons en de Texans. Met drie zeges ziet alles er een stuk beter uit.

28. (27) New York Giants

De blessures van Daniel Jones, Kenny Golladay en Saquon Barkley lijken mee te vallen, maar de kans is groot dat ze het duel met de Rams moeten missen. Ook met deze drie spelers erbij zou het een lastig karwei worden, maar dat geldt voor een groot deel van het programma van de komende weken van de Giants, want dat belooft niet veel goeds.

29. (30) Detroit Lions

De tweede pijnlijke nederlaag van de Lions dit seizoen na een field goal van de tegenpartij. Het zorgde voor een emotionele Dan Campbell na het duel. De beelden zorgden voor veel hilariteit, maar de spelers lijken de aanpak te pikken. De ploeg speelt hard en had ook tegen de Vikings een kans om te winnen. Alleen zijn de spelers gewoon niet goed genoeg.

30. (29) New York Jets

Het was geen reclame voor American Football wat de Jets in Londen lieten zien. Een week na de knappe zege op de Titans lijkt alle momentum alweer weg. Wel heeft Robert Saleh een weekje vrij met zijn ploeg. Een goede evaluatie van de eerste weken kan zeker geen kwaad, want Zach Wilson zal nog wel flink wat stappen moeten maken om een goede NFL-quarterback te worden.

31. (32) Houston Texans

Het leek even of Deshaun Watson teruggekeerd was bij de Texans, want ze stonden halverwege het derde kwart op een ruime voorsprong tegen de Patriots. Gelukkig haalde Houston snel weer het bekende niveau. Illustrerend voor het seizoen was een punt van Cameron Johnston tegen de rug van een teamgenoot voor -2 yards. Het bezorgde de Patriots een fieldgoal. Drie punten die uiteindelijk het verschil in de wedstrijd bleken te zijn.

32. (31) Jacksonville Jaguars

De Jaguars hebben nu twintig wedstrijden op rij verloren. De ideale kans om deze streak te beëindigen is zondag, want de Dolphins hebben ook een tegenvallend seizoen. De tekenen zijn gunstig voor de Jaguars, want ze zijn nog altijd de NFL-ploeg met de meeste overwinningen in Londen (3). Dat dit komt omdat ze er ook veruit het vaakst hebben gespeeld, zeggen we er dan maar even niet bij.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Clive Rose / Getty Images

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen