NFL Power Rankings: De vloek van de koppositie

Sorry Bills-fans, jullie ploeg is de nieuwe nummer 1 in de SportAmerika NFL Power Rankings. De laatste drie weken verloor de koploper het weekend erna. Dat belooft dus niet veel goeds voor het duel van zondag op bezoek bij de Kansas City Chiefs. Bekijk hieronder hoe de rest van de Power Rankings eruit ziet na week 4.

1. (3) Buffalo Bills

Niemand heeft het meer over de nederlaag in week 1. De Bills lijken van de hele AFC het best in vorm. Of ze zijn de ploeg die het geluk hadden zondag tegen de Texans te mogen spelen. Welke van de twee het is, gaan we zondag zien. Dan gaan de Bills op bezoek bij de Chiefs. Het is de wedstrijd van het reguliere seizoen. De over/under ligt op 99,5 punten.

2. (8) Arizona Cardinals

Kyler Murray is de beste quarterback in de league op dit moment. De Cardinals zijn elke wedstrijd goed voor minimaal 31 punten en als enige ploeg nog ongeslagen. De vraag is natuurlijk vooral hoelang de ploeg dit vol kan houden. In de NFC West is de volgende lastige opgave immers nooit ver weg. Toch lijkt het er niet op dat de Cardinals ver boven hun stand leven. Deze ploeg gaat mee doen tot in januari.

3. (1) L.A. Rams

Dat was een kort bezoekje aan de kop van de Power Rankings. Na de indrukwekkende zege op de Bucs gingen de Rams tegen de Cardinals net zo hard weer onderuit. Matthew Stafford leek ineens op de QB die hij in Detroit was. Het was ondanks een interceptie niet goed, maar ook bij lange na niet goed genoeg voor een overwinning.

4. (2) Tampa Bay Buccaneers

Iedereen in Foxborough was zondag met maar één ding bezig: het passing record van Tom Brady. Behalve de man om wie het draaide zelf. Die gooide de memorabele bal direct weg nadat hij het record had verbroken en was maar met één ding bezig: de volgende play en het winnen van de wedstrijd. Het ging misschien moeizamer dan verwacht, maar deze mentaliteit heeft hem al zeven titels opgeleverd en zorgt ervoor dat de Bucs altijd een titelkandidaat zijn, hoe matig de defensie op het moment ook is.

5. (5) Baltimore Ravens

Het ging na afloop niet om de gemakkelijke zege op de Broncos, maar om de beslissing van John Harbaugh om niet te knielen maar om een paar yards te rushen om zo boven de 100 yards uit te komen. Dat is blijkbaar iets wat ze in Baltimore belangrijk vinden. Hopelijk heeft Harbaugh een heel lijstje met obscure records waar hij dit jaar een gooi naar wil doen. Het maakte een verder saai duel toch nog leuk tot het einde.

6. (6) Green Bay Packers

Het duel met de New Orleans Saints was nog geen maand geleden. Er werd toen volop getwijfeld aan Aaron Rodgers en de Packers. Hoe gek is dat nu? In de overwinning op de Steelers viel vooral op dat de offensive line het behoorlijk deed in het duel; ondanks de twee sacks van T.J. Watt. Voor de Packers kan dit wel eens de sleutel voor succes worden in de play-offs.

7. (4) Cleveland Browns

Baker Mayfield speelde een dramatische wedstrijd en toch wonnen de Browns in een duel dat gedomineerd werd door de verdediging. De manier waarop de aanval van de Vikings werd lamgelegd, belooft veel voor komende weken. Deze ploeg is enorm compleet, mits het in de passing game zijn potentie weet te bereiken. Zonder Jarvis Landry is dat nu de grootste vraag.

8. (7) Kansas City Chiefs

Na uitgebreid onderzoek zijn we eruit. Als de Chiefs niet vier keer de bal weggeven in de wedstrijd is de aanval best goed. Zeven (serieuze) drives, zes touchdowns. Die ene interceptie wordt Patrick Mahomes dan wel vergeven, maar kan de verdediging iemand stoppen? Ook de Eagles hoefden niet één keer te punten. Zondag weten we het antwoord, want dan komen de Bills op bezoek.

9. (9) Dallas Cowboys

De aanval loopt als een trein en Dak Prescott speelt op een niveau waar alleen Kyler Murray op dit moment bovenuit steekt. Toch is dat niet de grootste verrassing in Dallas. Dat is de verdediging. Trevon Diggs heeft een mindere dag als hij maar één interceptie heeft en Micah Parsons lijkt de titel van DROY al in zijn zak te hebben. Deze ploeg heeft echt alles om de fans in de play-offs weer enorm teleur te stellen.

10. (11) LA Chargers

Justin Herbert en de Chargers gaan een serieuze rol spelen in de strijd om de play-offs. De eerste helft tegen de tot dan nog ongeslagen Raiders was een masterclass van de tweedejaars quarterback. Het kan niet lang meer duren voor ook de inwoners van Los Angeles de Chargers ontdekken. Misschien dat er dan een keer meer dan 25 procent van het publiek ook echt voor de thuisclub kan zijn.

11. (15) Seattle Seahawks

Twee goede drives hebben het seizoen van de Seahawks voorlopig gered. Want overtuigend was het, ondanks de zege op de 49ers, nog niet. De eerste helft kwam de aanval nauwelijks op gang en in de tweede helft werd de verdediging een aantal keer te kijk gezet. In een korte week met een bezoek van de Rams op donderdag heeft de ploeg ook maar weinig tijd om deze fouten te corrigeren.

12. (10) Las Vegas Raiders

De Raiders verloren in Los Angeles hun ongeslagen status. Geen schande tegen de Chargers, maar in de sterkste divisie in de AFC heb je weinig speelruimte. Van de komende vier wedstrijden — Bears, Broncos, Eagles en Giants — moeten de Raiders er eigenlijk wel drie winnen om serieus mee te doen om een wildcard-plek, of meer. Al zou het al een flinke stap voorwaarts zijn als de Raiders het seizoen met tien overwinningen eindigen.

13. (14) San Francisco 49ers

Jimmy Garoppolo hoopt op tijd terug te zijn voor de wedstrijd tegen de Cardinals. Voor Trey Lance is het te hopen dat de 49ers in ieder geval een plan bedenken voor het geval dat hij toch de quarterback is. Dat was er zondag niet toen hij in de rust ineens Jimmy G. moest vervangen en dat was te zien. Mochten de Niners echter blijven verliezen dan zal het toch niet lang duren voor hij de echte starter is.

14. (18) Cincinnati Bengals

De Bengals kunnen zondag het aantal overwinningen van vorig jaar al evenaren. Dat geldt ook voor de Jets en Jaguars trouwens, maar die ploegen zijn een heel ander verhaal. Joe Burrow moet dan overigens wel afrekenen met de Green Bay Packers. Dat zal waarschijnlijk iets te veel van het goede zijn, maar de stappen voorwaarts die de Bengals dit jaar zetten zijn wel groot.

15. (13) Denver Broncos

Tegen betere tegenstanders doen de Broncos het niet zo goed. Wie had dat nou zien aankomen? Drew Lock kreeg tegen de Ravens de kans om het ongelijk van coach Vic Fangio te bewijzen, nadat Teddy Bridgewater met een hersenschudding uitviel. Een kans die hij niet pakte. Met Teddy zouden de Broncos ook niet hebben gewonnen, maar het duel was nu wel heel snel over.

16. (12) Tennessee Titans

Ze zijn nog niet de Texans, maar buiten Houston was er geen ploeg die een slechter weekend had dan de Titans. De Jets waren twee weken niet competitief geweest, maar waren zondag wel te sterk voor de Titans. Verdedigend is het nog steeds heel matig, maar zonder Julio Jones blijft er blijkbaar ook aanvallend niet voldoende over. Toch zullen veel Titans-fans niet lang wakker liggen van de nederlaag, want in de AFC South is er maar weinig concurrentie.

17. (17) Carolina Panthers

Het ongeslagen record moest er een keer aangaan. Niemand in Carolina die aan een 17-0 seizoen zal hebben gedacht. Dat het tegen Dallas gebeurt, is ook geen schande, al was het derde kwart wel echt dramatisch. Goed nieuws was er ook, want Christian McCaffrey kan deze week alweer trainen. Het is nog niet zeker of hij zondag al weer op het veld kan staan, maar het ziet er in ieder geval naar uit dat de running back niet lang meer langs de kant zal staan.

18. (16) New Orleans Saints

Wie zijn de Saints? Overwinningen op de Packers en Patriots en nederlagen tegen de Panthers en Giants maken hen het meest onvoorspelbare team. Zeker de laatste nederlaag tegen de Giants zal veel pijn doen in New Orleans, vooral omdat het voor het eerst in meer dan zeshonderd dagen weer eens in een uitverkocht Superdome mocht spelen.

19. (19) Minnesota Vikings

De verdediging deed tegen de Browns wat het moest doen, maar dit keer was het de aanval die de ploeg in de steek liet. Na een snelle touchdown wist Kirk Cousins in de laatste drie kwarten geen enkel punt meer op het scorebord te zetten. Een nieuwe tegenslag in een toch al teleurstellend seizoen, want er waren zeker kansen om 4-0 te zijn. Misschien wel te moeten zijn. Nu heeft de ploeg pas één zege en is de thuiswedstrijd tegen de Lions een wedstrijd die ze moeten winnen.

20. (21) New England Patriots

Na afloop ging het (uiteraard) over de terugkeer van Tom Brady en (onterecht) over de gemiste field goal van Nick Folk in de slotminuut van het nipt verloren duel. Waar het echt over moet gaan, is de afwezigheid van de running game en het slechte spel van de offensive line. Alleen op die manier kan Mac Jones zijn potentie echt laten zien en kunnen de Patriots misschien nog wat van het seizoen maken.

21. (20) Pittsburgh Steelers

Big Ben kan echt niet meer. Het is hard om te zeggen over een voormalig Super Bowl-winnaar, maar zijn laatste seizoen lijkt die van de gebroeders Manning en Drew Brees te overtreffen. Bij hen zag je de ouderdom, maar niet zo sterk als bij Ben Roethlisberger, die nauwelijks meer diep kan gooien. De grootste flaters waren de twee ballen die hij op 4th down achter de line of scrimmige gooide. Ze werden wel gevangen, maar hadden geen enkele kans een first down op te leveren. Het wordt zo een lang, lang jaar in Pittsburgh.

22. (24) Indianapolis Colts

Een bezoekje aan het zonnige South Beach was precies wat de Colts nodig hadden. De Dolphins zitten nog dieper in de problemen dan de Colts, waardoor Carson Wentz zijn eerste zege in Indy kon boeken. Niet alleen goed voor het vertrouwen, maar ook om kans te houden op de play-offs. Want door de nederlaag van de Titans waren de Colts in de AFC South de grote (oké, de enige) winnaar van het weekend.

23. (27) Washington Football Team

De verwachting was dat de verdediging van Washington dit seizoen nog beter zou zijn en Chase Young werd genoemd als kandidaat om de beste verdediger van het jaar te worden. Daar is nog niets van te zien. De ploeg had het geluk dat de Falcons manieren blijven vinden om te verliezen, waardoor het Football Team nog in de race in de NFC East is. Toch ziet het er niet goed uit in de hoofdstad.

24. (26) Philadelphia Eagles

Jalen Hurts is een fantasy god. De quarterback behoort bij de topspelers op dat vlak. In resultaten is het nog niet echt te zien, al is dat niet zijn schuld. De aanval blijft overtredingen maken die touchdowns en punten kosten en de verdediging is al twee weken niet in staat om iemand af te stoppen. Nu kan dat nog gebeuren tegen de Cowboys en de Chiefs. Als zondag zelfs Sam Darnold gemakkelijk kan scoren, wordt het wel tijd de paniekknop te gaan zoeken.

25. (28) Chicago Bears

Justin Fields was zondag beter dan in zijn eerste start. Al is dat wel een heel lage lat. Een beetje alsof je zegt dat Fields beter is dan Davis Mills. Toch is het lekker voor de rookie om een overwinning te hebben geboekt, ook al is het tegen Detroit. De vraag is of er in Chicago weer gewisseld gaat worden van quarterback als Andy Dalton echt weer fit is. Wie er ook gaat starten, zal het de komende weken zonder David Montgomery moeten doen, want de runningback zal een wedstrijd of vier missen door een blessure.

26. (22) Miami Dolphins

De Dolphins waren het team om de volgende stap te zetten. Voldoende mogelijkheden in de draft om de gaten te dichten en een jonge quarterback met meer ervaring. Vier weken later en het seizoen is al bijna voorbij. Met Tua was het al niet goed, maar met Jacoby Brissett is het helemaal een drama en dan moet je ook nog eens op bezoek bij de Super Bowl-winnaar van het afgelopen jaar. Succes.

27. (29) New York Giants

De fans van de Giants krijgen eindelijk de aanval te zien die men voor ogen had met het draften van Saquon Barkley en Daniel Jones. De jonge quarterback speelde voor de tweede week op rij foutloos en gooide voor een career high 402 yards. Barkley wordt met de week beter na zijn enkelblessure van vorig jaar. Twee touchdowns, waaronder de winnende in overtime, bezorgden de Giants de eerste zege van het jaar. Is het echter op tijd om het seizoen nog te redden?

28. (28) Atlanta Falcons

De Falcons zijn een nieuwe ploeg aan het bouwen na het vertrek van Julio Jones. Een nieuwe identiteit zit er voorlopig echter niet in. Het Football Team, toch geen aanvallende powerhouse, scoorde in vier van de vijf keer dat het na rust de bal kreeg. Met als gevolg opnieuw een weggegeven voorsprong en een hartverscheurende nederlaag.

29. (32) New York Jets

De gemiste field goal door Randy Bullock in de laatste minuut van overtime betekent meer voor de Jets dan voor de Titans. De Titans gaan de divisie normaal gesproken toch wel winnen. Voor Zach Wilson en Robert Salah was het hun eerste zege. Met een wedstrijd in Londen tegen het fragiele Atlanta op het programma kan het zelfs de start van een winstreak zijn.

30. (25) Detroit Lions

Nadat de Ravens een mirakel nodig hadden om de Lions te verslaan, was er de hoop in Detroit dat het tegen de Bears wel zou lukken. De divisierivaal was echter veel te sterk voor de Lions, die tot overmaat van ramp ook nog eens Romeo Okwara met een achillespeesblessure uit zagen vallen. De Lions zijn nu de enige ploeg in de NFC nog zonder overwinning. We gaan de komende weken zien of Dan Campbell inderdaad een nieuwe mentaliteit in de ploeg heeft weten te pompen.

31. (31) Jacksonville Jaguars

In een week waar de aandacht vooral uitging naar coach Urban Meyer, die viraal ging omdat hij in een bar stond te dansen met een vrouw, waren de Jaguars voor het eerst competitief. De nederlaag tegen de Bengals deed Meyer meer zeer dan de eerste drie, maar als de ploeg deze groei doorzet, kan het jaar misschien nog wel wat worden. De hele AFC South is tenslotte een rotzooi. De vier ploegen hebben samen net zo veel overwinningen als de Arizona Cardinals.

32. (30) Houston Texans

Na een redelijke start hebben we eindelijk de Texans gekregen waar we zo van zijn gaan houden, als ramptoeristen. De ploeg verloor met 40-0 van een Bills-team dat nog rustig aan deed. Op papier heeft het met de Patriots en Colts twee tegenstanders op het programma staan waartegen het een betere kans zou moeten maken. Elke club ziet nu echter in dat de Texans juist een ideale tegenstander zijn om het vertrouwen tegen op te poetsen. Van onderschatting zal dus geen sprake zijn.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Jeffrey T. Barnes/AP

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen