NFL Power Rankings: Rams onttronen de Buccaneers

De NFL Power Rankings hebben een nieuwe nummer 1. De grote favorieten voor de Super Bowl gingen zondag verrassend onderuit. Het zijn slechts enkele van de grote veranderingen in de nieuwe editie van de Power Rankings.

1. (2) L.A. Rams

De derde nummer 1 in drie weken tijd. De aanval bereikt met Matthew Stafford nieuwe hoogten. Toch was het de defensie die in het duel met de regerend kampioen het verschil maakte.

2. (1) Tampa Bay Buccaneers

De eerste nederlaag sinds november. De grootste zorgen zullen de Bucs vooral hebben over de verdediging. Al drie weken heeft de pass rush het moeilijk. Stafford was de eerste die het ook afstrafte.

3. (6) Buffalo Bills

Op papier het meest complete team in de AFC. Al is de vraag hoe goed de defensie gaat spelen tegen goede aanvallen. Komende zondag tegen de Texans zullen ze dus ook niet worden getest. Gelukkig duurt het niet lang meer voor de Chiefs op het programma staan.

4. (5) Cleveland Browns

Coach Kevin Stefanski noemde Myles Garrett de beste speler van de ploeg. Het was te zijn waarom, want hij maakte gehakt van de offensive line van de Bears met 4,5 sacks. Met deze defensie zijn de Browns de favoriet om de divisie te winnen.

5. (4) Baltimore Ravens

Alle aandacht ging uit naar Justin Tucker met zijn record FG van 66 yards; overigens niet meer dan terecht. Onderbelicht is dat een ploeg als de Ravens niet afhankelijk mag zijn van een late field goal tegen een ploeg als de Lions.

6. (7) Green Bay Packers

Aaron Rodgers blijft Aaron Rodgers. Na een dominante start lieten de Packers de Niners terugkomen in het duel en SF kwam zelfs op voorsprong. 36 seconden zonder time-outs was echter voldoende voor de MVP om de zege alsnog binnen te halen.

7. (3) Kansas City Chiefs

Voor de tweede week op rij schieten de Chiefs zichzelf in de voet. Drie trips in de redzone en drie turnovers. Toch kwamen de Chiefs nog terug en wisten ze zelfs bijna te winnen. De grote vraag is of de Chiefs de fouten kunnen beperken in de komende weken.

8. (8) Arizona Cardinals

De Cardinals leken in problemen nadat een field goal poging op slag van rust werd teruggelopen voor een touchdown. Na rust stelde Kyler Murray orde op zaken. Zelfs met een niet fitte DeAndre Hopkins werd het uiteindelijk een ruime zege voor een 3-0 start.

9. (11) Dallas Cowboys

Dak Prescott was extreem gemotiveerd om weer eens voor eigen publiek te spelen. De Eagles hebben het geweten, want de Cowboys deelden de eeuwige rivaal een flinke tik uit. In deze vorm is Dak niet alleen een geduchte MVP-kandidaat, maar lijken de Cowboys de grote favoriet om de verder opnieuw tegenvallende divisie te winnen.

10. (12) Las Vegas Raiders

Derek Carr heeft nog nooit zo goed gespeeld. Met als gevolg een ongeslagen start en de koppositie in de AFC West. De grote vraag is vooral of de verdediging het hoge niveau vast kan houden. Maandag is in ieder geval een ideale test, want dan mag de ploeg op bezoek bij Justin Herbert en de Chargers.

11. (16) LA Chargers

Een statement overwinning voor de Chargers. Justin Herbert was bijzonder en speelde beter dan Mahomes. Ook toen de Chiefs terugkwamen, bleef de ploeg rustig en wist het een spannend duel naar zich toe te trekken. Wat een weelde in Los Angeles. Nu hopen dat de fans maandag het stadion ook weten te vinden om de thuisploeg aan te moedigen.

12. (13) Tennessee Titans

De nederlaag in week 1 is alweer vergeten. De Titans lijken de zaak weer op de rails te hebben. Vooral door Derrick Henry, die elke wet aan zijn laars lapt. In de verder zwakke AFC South mogen de Titans al voorzichtig aan de play-offs gaan denken.

13. (14) Denver Broncos

Drie overwinningen waarvan twee in uitwedstrijden. Weliswaar tegen de Giants, Jaguars en Jets, maar ook die overwinningen tellen. In de thuiswedstrijd tegen de Jets van afgelopen zondag waren de Broncos verplicht om het seizoen 3-0 te starten. Komend weekend zullen we met de wedstrijd tegen de Ravens pas zien hoe goed de Broncos echt zijn.

14. (9) San Francisco 49ers

Het lijkt wel of het een gameplan van Kyle Shanahan is. Starten met een spetterende aanval om na rust keihard toe slaan. Tegen de Eagles lukte het, tegen de Packers bijna. Voor meer succes gaat het niet genoeg zijn. De 49ers moeten beter starten om echt een play-offteam te zijn.

15. (10) Seattle Seahawks

Voor de tweede week op rij viel de aanval in de tweede helft stil. Opnieuw ging hierdoor een ruime voorsprong verloren. Met divisiewedstrijden tegen de 49ers en Rams op het programma zal het snel anders moeten in Seattle. In de sterke NFC West kunnen de Hawks zich geen onnodige nederlagen veroorloven.

16. (19) New Orleans Saints

De nederlaag in week 2 tegen de Panthers moet door de coronaproblemen met een korreltje zout genomen worden. Compleet is het een prima ploeg, waarbij de defensie tegen de Patriots de doorslag gaf. Met een goede Jameis Winston is dit een play-offteam. De vraag is of Winston bij de Saints die mindere dagen kan beperken, of dat het de Winston uit Tampa blijft, die uitstekende wedstrijden af blijft wisselen met complete fiasco’s.

17. (18) Carolina Panthers

De Panthers kunnen niet veel doen aan het eenvoudige schema dat ze hebben gekregen. Ze hebben gedaan wat ze moeten doen, drie keer winnen. Op bezoek bij de Cowboys staan de Panthers voor hun eerste echte test. Voor zo ver je daar van kunt spreken nu CMC enkele weken uitgeschakeld is en Jaycee Horn twee tot drie maanden zal moeten missen door blessures.

18. (26) Cincinnati Bengals

Ja’Marre Chase blijft zijn critici hun ongelijk bewijzen. De connectie met Burrow is real. Met de wedstrijden tegen de Jaguars en Lions in de komende weken op het programma zouden de Bengals wel eens langer mee kunnen doen in de play-offrace dan verwacht.

19. (25) Minnesota Vikings

De Vikings pakten de misschien wel laatste kans om mee te doen in de strijd om de play-offs. Na twee onnodige nederlagen stond Kirk Cousins op en wist hij het duel te winnen met drie intercepties. Kunnen ze het de Packers lastig maken in de strijd om de divisie?

20. (15) Pittsburgh Steelers

Zonder T.J. Watt wisten de Steelers Joe Burrow maar één keer onder druk te zetten. Met als gevolg dat de ploeg al snel achter de feiten aanliep. De aanval is met Big Ben namelijk niet goed genoeg om wedstrijden te winnen. Het zal tegen de Packers dus een stuk beter moeten om niet heel snel achterop te raken bij de rest van de AFC North.

21. (17) New England Patriots

Mac Jones had zijn eerste mindere wedstrijd met drie infercepties, maar die waren niet allemaal zijn schuld. De hulp die hij van zijn ploeggenoten krijgt, laat te wensen over. Vooral de tight ends mogen hun vette contracten wel eens waar gaan maken. De ploeg heeft één geluk. Bij het bezoek van de Bucs van zondag zal niemand echt op de Patriots letten, maar zullen alle ogen gericht zijn op Tom Brady.

22. (20) Miami Dolphins

De Dolphins schreven geschiedenis. Nog nooit had een quarterback een pass voltooid voor een safety. Het waren dure punten want uiteindelijk verloren de Dolphins pas na verlenging van de Raiders. Willen de Dolphins zich mengen in de strijd om de play-offs, dan moeten ze zondag zeker winnen van de eveneens tegenvallende Colts.

23. (28) Atlanta Falcons

Een belangrijke zege voor de Falcons. Ze zijn waarschijnlijk toch niet het slechtste team in de NFC. Die eer is nu voor de Giants. Het is wel het enige hoogtepunt van deze zege, want het was nog steeds niet best. Tegen het Football Team is het belangrijk om de goede lijn door te zetten, want het is de laatste kans om nog wat van het seizoen te maken.

24. (21) Indianapolis Colts

Wie gaat de schuld krijgen van de 0-3 start? Carson Wentz die duidelijk nog niet fit is? Frank Reich die als coach verantwoordelijk is voor de nederlagen? Of toch de GM die ondanks alle blessureproblemen voor Wentz heeft getrade? Na de wedstrijd tegen de Dolphins zouden we zomaar eens de eerste antwoorden kunnen krijgen.

25. (29) Detroit Lions

De Lions blijven nieuwe manieren vinden om te verliezen. Natuurlijk heeft Detroit alle reden boos te zijn over de gemiste delay of game call. Toch moet de ploeg ook naar zichzelf kijken. Aan de trap van Tucker kunnen ze niet veel doen. De 4th & 19 van Jackson seconden daarvoor, daar hadden de Lions de zege binnen moeten halen. Toch zijn de Lions competitiever dan voorafgaand aan het seizoen was verwacht.

26. (22) Philadelphia Eagles

De wedstrijd tegen de Cowboys was niet zo spannend als de 41-21 eindstand doet vermoeden. Het gat was veel groter. De Eagles kwamen in alle fases van het spel tekort tegen de divisierivaal en er komen nog wat bijzonder lastige potjes aan. Zo staan onder meer potjes met de Bucs, Chiefs en Raiders op het programma in de komende vier weken.

27. (23) Washington Football Team

Het is duidelijk waarom Washington Ryan Fitzpatrick heeft behaald. Taylor Heinicke had het opnieuw niet. Een nederlaag tegen de Bills was ingecalculeerd. De manier waarop niet. Het Football Team gaat op deze manier niet veel meer winnen. Van de vorig seizoen zo geroemde defensie was weinig meer over.

28. (24) Chicago Bears

Als je zondag een propje papier van twee meter in een prullenbak hebt gegooid, had je meer passing yards dan Justin Fields. Toch richt de kritiek zich vooral op het slechte plan dat coach Matt Nagy had bedacht. Negen sacks en weinig plays voor de kwaliteiten van Fields. Het leek wel alsof Nagy was omgekocht door Andy Dalton die zijn plek wilde behouden.

29. (27) New York Giants

Volgens de Football Power Index hebben de Giants het gemakkelijkste programma tot nu toe gehad en hebben ze het zwaarste resterende programma. Eigenaar Mara werd in de rust uitgefloten tijdens de ceremonie voor Eli Manning. Grote kans dat er koppen gaan rollen om zijn aanzien te verbeteren.

30. (30) Houston Texans

Hoe zwaar is het om een fan van de Texans te zijn? Een jaar geleden had de ploeg nog Deshaun Watson en J.J. Watt. Hoe slecht het ook was dat jaar, er was altijd de hoop op een betere toekomst. Een jaar later moeten ze op donderdag kijken hoe Davis Mills de startende quarterback is. Dit is niet eens een verwijt aan de rookie, want het moet enorm lastig zijn om in deze ploeg je debuut te maken.

31. (32) Jacksonville Jaguars

Trevor Lawrence speelde de beste wedstrijd tot nu toe, tot hij een onbegrijpelijke pick-six gooide. De Jaguars klimmen in de Power Rankings, maar het zegt meer over de nieuwe nummer laatst dan over de Jaguars. De Jaguars hebben inmiddels namelijk al achttien competitiewedstrijden op rij verloren. Donderdag mogen ze op bezoek bij de Bengals.

32. (31) New York Jets

Het probleem is niet dat de Jets steeds verliezen, maar dat ze er ook niet in slagen om wedstrijden spannend te houden. Tegen de Broncos wisten de New Yorkers niet eens een punt te scoren. Het wordt zaak voor Robert Saleh om zijn ploeg snel progressie te laten maken.


Lees hier de NFL Power Rankings van vorige week.

Coverfoto: Mark Lomoglio/AP

Chris Van Dijk
Sportliefhebber van alles wat een bal heeft. Door Stockton en Malone fan de Utah Jazz, en sindsdien verkocht aan Amerikaanse sporten. En na een bezoekje aan Phillie ook fan van de Eagles. Op twitter te volgen op @vandijkch

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen