NFL Play-offs: Seahawks, Texans probleemloos door wildcard-ronde

seahawks
De Seattle Seahawks en de Houston Texans hebben hun favorietenrol in de wildcard-ronde van de NFL play-offs waargemaakt. Seattle won in eigen huis overtuigend van de Detroit Lions: 26-6. De Texans rekenden in Houston af met de ernstig verzwakte Oakland Raiders: 27-14.
Rawls en ‘Hungry Doug’ verscheuren Lions
De Detroit Lions moeten weer minimaal een jaar wachten op een zege in de play-offs. In Seattle kwamen ze niet in de buurt van de eerste overwinning tijdens postseason sinds 2001. De achilleshiel van Detroit was de run defense die Thomas Rawls niet kon afstoppen. Rawls gaf de fans in Seattle een flashback naar de succesvolle seizoenen met Marshawn Lynch. De honger van de running back was pas gestild na 161 yards.


Het bleek de onderscheidende factor in een wedstrijd die door de gebrekkige tegenstand van de Lions nooit echt een wedstrijd werd. Dat had mede te maken met het thuisvoordeel van de Seahawks. De bezoekers hadden niet alleen moeite met de muur van geluid in het CenturyLink Field, maar ondervonden ook hinder van een aantal discutabele scheidsrechterlijke beslissingen.
De touchdown die er mede voor zorgde dat de Lions continu achter de feiten aanliepen, had ook geannuleerd kunnen worden.Paul Richardson kreeg een duw van Tavon Wilson voor de touchdown, maar had ook met zijn arm het face mask van zijn tegenstander vast. Alleen het eerste werd geconstateerd door de officials. Coach Jim Caldwell gaf zelfs aan dat de scheidsrechters hun fout later toegaven, maar toen was het leed voor Detroit al geschied. Dat doet overigens niets af aan de prachtige one handed catch van Richardson.

De bezoekers konden niet alleen met de vinger wijzen naar de officials, daarvoor was het krachtsverschil te groot. De offense onder leiding van Matthew Stafford had weinig in te brengen tegen de ijzersterke defensie van Seattle. Op belangrijke momenten werd de quarterback ook een aantal keer in de steek gelaten door Golden Tate, Marvin Jones en met name tight end Eric Ebron.
Het zorgde er mede voor dat Detroit slechts zes punten scoorde (twee field goals Matt Prater). Het verzet werd bij een stand van 13-6 definitief gebroken door Doug Baldwin en Thomas Rawls. Een schitterende pass van Russell Wilson naar Doug Baldwin bracht Rawls in positie voor 20-6. ‘Angry Doug’ bleek daarna vooral ‘Hungry Doug’ door nog een touchdown voor de neus van Jermaine Kearse weg te kapen.



Steven Hauschka bepaalde daarna de eindstand op 26-6. Seattle kan met vertrouwen uitkijken naar de divisieronde waarin ze de Atlanta Falcons ontmoeten.
‘Brock market’ goes up
Ook de Texans maakten hun favorietenrol in eigen huis waar. Die status had het niet verkregen door een overtuigend regulier seizoen, maar door de personele problemen bij tegenstander Oakland. Na het uitvallen van Derek Carr en back-up Matt McGloin bleek ook Donald Penn niet in staat om te spelen. De left tackle speelde alle wedstrijden in zijn NFL-carrière, maar moest tijdens zijn eerste play-off duel verstek laten gaan.
Dat zorgde er mede voor dat Oakland zowel over de grond als door de lucht nagenoeg niets voor elkaar kreeg. Zonder Penn kwamen de karakteristieke running game (over links) met Jalen Richard en Latavius Murry totaal niet uit de verf (samen slechts 55 yards). Daarnaast bleek de aanwezigheid van Connor Cook een dramatisch effect te hebben op de passing offense van de Raiders. De quarterback eindigde het duel met drie intercepties achter zijn naam.
Dat kon de rookie niet volledig worden aangerekend. Naast het beperkte aantal snaps dat Cook had kunnen oefenen met zijn offense, lieten ook zijn receivers hem het grootste deel van de wedstrijd in de steek. Met name Michael Crabtree had een hele slechte dag en werd, na een aantal drops, zelfs vervangen door Andre Holmes. Holmes (4 receptions, 50 yards, 1 TD) bleek een uitstekende vervanger in het vierde kwart, maar toen was het verschil al te groot. De Raiders hadden bovendien, net als de Lions, pech dat een aantal scheidsrechterlijke beslissingen in het voordeel van de thuisploeg uitvielen.
Houston profiteerde daarvan, maar waren vooral ook gewoon beter dan het gehavende Oakland. De defensie maakte een sterke indruk met dit keer Whitney Mercilus (twee sacks) als uitblinker. Ook Brock Osweiler had één van zijn beste optredens van dit seizoen bewaard voor de play-offs. De felbekritiseerde quarterback voltooide de wedstrijd zonder intercepties of fumbles en noteerde een passing en een rushing touchdown.
Af en toe slopen er nog wel wat kleine foutjes in, maar de verdedigers van Oakland bleken niet scherp genoeg om daarvan te profiteren. Het aandeel van Brock lijkt dus te stijgen, al zal hij tegen een nog sterkere tegenstander ook de kleine foutjes moeten elimineren. Bill O’Brien heeft Osweiler voor volgende week in ieder geval een basisplaats beloofd, mede dankzij deze prachtige pass naar DeAndre Hopkins.


Het bleek de opmaat voor een 27-14 zege waarin ook Lamar Miller (73 yards, 1 TD) en Hopkins (67, 1 TD) positief opvielen.
Houston ontmoet New England of Kansas City
De Texans gaan naar Foxborough voor een bezoek aan de Patriots als de Steelers van de Dolphins winnen, anders wacht een ontmoeting met Kansas City. De Seahawks weten al waar ze aan toe zijn, voor hen wacht een ontmoeting met de Atlanta Falcons.
De Steelers spelen vanavond in Pittsburgh tegen de Miami Dolphins om 19.00 uur Nederlandse tijd. Om 22.40 volgt de kraker van de wildcard-ronde: Green Bay Packers – New York Giants.
Foto: Twitter Seahawks

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen