NFL Play-Off Preview #7 – Bell en Brown moeten Arrowhead stil krijgen

steelersatchiefs1
De Pittsburgh Steelers wonnen vorige week zeer overtuigend van de Dolphins in de eerste play-off wedstrijd waarin Antonio Brown, Le’Veon Bell en Ben Roethlisberger samen op het veld stonden. Dat was echter in eigen huis. Een uitwedstrijd in het altijd kolkende Arrowhead Stadium in Kansas is een ander verhaal. Wordt het niet eens tijd om de Kansas City Chiefs serieus te nemen?
Brown & Bell
Door blessures in vorige seizoenen stonden vorige week voor het eerst De Grote Drie van Pittsburgh: runningback Le’Veon Bell, quarterback Ben Roethlisberger en wide receiver Antonio Brown samen op het veld in een play-off wedstrijd. Dat hebben de Dolphins geweten. De 165 rushing yards van Bell betekenden een nieuw Pittsburgh play-off record. In zijn laatste 7 wedstrijden heeft Bell voor 1002 yards gelopen. Het meeste wat Emmitt Smith -volgens velen de beste NFL runningback aller tijden- in 7 wedstrijden bij elkaar wist te rennen was 860 yards. De ijzersterke offensive line van de Steelers geeft Bell alle tijd om een gat te vinden en er dan in te duiken.


Brown had na twee drives van de Steelers twee touchdowns en 119 yards receiving tegen de Dolphins. De twee touchdowns waren voor 50 en 65 yards, waarmee hij de recordboeken in ging als de 4e receiver ooit die in de playoffs twee touchdowns van 50+ yards ving. Bell en Brown waren verantwoordelijk voor 298 yards en 4 touchdowns in de wedstrijd tegen de Dolphins. Om maar aan te geven: dit zijn de twee absolute supersterren van de Steelers. Het feit dat de Dolphins dit vooraf al wisten maakte niks uit.
“Big” Ben Roethlisberger
Roethlisberger hoefde niet veel te doen tegen de Dolphins. Zijn eerste tien passes kwamen aan en met een comfortabele voorsprong en een niet te stoppen Bell hoefde hij in totaal maar achttien keer te gooien. Bij die laatste poging raakte hij echter geblesseerd aan zijn voet. Het zou geen probleem moeten zijn volgens de Steelers maar het is iets om in de gaten te houden.
Wat wel een probleem kan zijn is de wisselvalligheid van de quarterback. Roethlisberger uit en thuis is een wereld van verschil. In zijn laatste drie seizoenen thuis heeft Roethlisberger zestien keer gewonnen en vier keer verloren met 59 TDs en 16 INTs en een gemiddelde van 8.66 yards per worp. In uitwedstrijden echter: 13-9, 23 TDs, 22 INTs en een gemiddelde van 7.38 yards per worp.
STEELERS CHIEFS 1
Het is de vraag welke Roethlisberger we krijgen te zien in een zeer luidruchtig Arrowhead stadion. De tweevoudig Super Bowl winnaar die teams eigenhandig naar de overwinning sleurt of de quarterback die soms iets te veel risico neemt:
Balveroverende Chiefs
Een tegenstander die te veel risico neemt, dat is precies waar de Chiefs verdediging op ingesteld is. In totaal geven de Chiefs dit seizoen gemiddeld 368.5 yards per wedstrijd weg aan hun tegenstanders. Daarmee staan ze op plek 24 in de NFL. Ze wisten de bal echter 33 keer af te pakken van hun tegenstander, het meeste in de NFL. Daarmee win je wedstrijden.
Cornerback Marcus Peters (6) en safety Eric Berry (4) waren samen goed voor 10 intercepties, daarnaast wist Peters ook nog 3 fumbles te recoveren. Zij zullen samen Brown moeten afstoppen. En hoewel de Chiefs in week 4 werden afgemaakt door de Steelers lag dat niet aan Peters.
STEELERS CHIEFS 2
Le’Veon Bell afstoppen zal wel een probleem worden. Met een gemiddelde van 121.1 yards per wedstrijd voor runningbacks van de tegenstander staan de Chiefs 26e in de NFL. De terugkeer van linebacker Justin Houston, die de laatste twee wedstrijden moest missen wegens een blessure zal iets helpen, maar waarschijnlijk niet genoeg. Dan is het dus zaak dat de aanval bij blijft als de ploeg punten weggeeft.
Game Manager(?) Alex Smith
Chiefs quarterback Alex Smith heeft het predicaat een “game manager” te zijn. Korte passes, zo min mogelijk turnovers, af en toe met loopwerk first downs pakken en verder veel afgeven aan de sterke Chiefs runningbacks. Maar is dit wel terecht?
STEELERS CHIEFS 3
Smith is op zijn best in de playoffs. Waar hij een regular season gemiddelde heeft van 197.5 yards passing per wedstrijd, met 157 touchdowns en 91 intercepties gooide Smith in zijn vijf playoff wedstrijden gemiddeld 261.8 yards met 11 touchdowns en 1 interceptie. Met een playoff passer rating van 99.1 blijven alleen Bart Starr, Kurt Warner, Aaron Rodgers en Drew Brees hem voor. Geen schande.
Travis Kelce & Tyreek Hill
Smith heeft zijn eigen dynamische duo ter beschikking met tight end Travis Kelce, die zich van Pro Football Focus de beste tight end in de NFL van het seizoen 2016 mag noemen en rookie wide receiver/returner/alleskunner/mispunt Tyreek Hill.
STEELERS CHIEFS 4
Kelce lost eindelijk zijn verwachtingen in en is de “safety blanket” van Smith. Hill is de x-factor waar de Chiefs al jaren op wachten. Met de bal in zijn handen is hij bijna niet te stoppen. Met 6 receiving TD’s, 3 rushing TD’s, 2 punt return TD’s en 1 kickoff return TD is hij het ideale wapen voor de tacticus Andy Reid. Als geen ander weet de coach te plannen voor een tegenstander. De kritiek op het korte spel is dit jaar verstomd door het spel van Hill en Kelce. Tel daar een zeer solide running game en wide receiver Jeremy Maclin die weer fit moet zijn bij op je weet dat de Steelers defense aan de bak mag.
Steelers ijzersterke verdediging
De Steelers verdediging is on fire tijdens de laatste acht wedstrijden, die dan ook allemaal werden gewonnen. Met 30 sacks leiden ze de league in die tijdspanne. De inmiddels ongeveer 104 jaar oude linebacker James Harrison speelt alsof hij pas 38 is. De rookies cornerback Artie Burns en safety Sean Davis spelen alsof ze al 38 jaar in de NFL rondlopen.
STEELERS CHIEFS 5
Linebackers Ryan Shazier, Lawrence Timmons en Bud Dupree voelen elkaar perfect aan en zorgen ervoor dat de quarterback van de tegenstander geen tijd krijgt om rustig de bal te gooien. Vraag maar aan Dolphins quarterback Matt Moore. Samen moeten zij ervoor zorgen dat Smith, Hill, Kelce en runningback Spencer Ware in bedwang worden gehouden.
Conclusie
De Chiefs maken geen fouten. Ze wachten tot de tegenstander het doen en slaan dan toe. Het Arrowhead Stadium zorgt voor een absoluut thuisvoordeel voor Kansas City. Ze zijn creatief in de aanval en hebben met Kelce en Hill twee geweldige wapens. Andy Reid verliest geen wedstrijden als hij een week extra krijgt om zich voor te bereiden. De vraag is of ze de Steelers aanval in bedwang kunnen houden en zo niet, of ze bij kunnen blijven.
De Steelers hebben met Bell en Brown namelijk de twee beste spelers op het veld. Als de Steelers snel op voorsprong weten te komen en dus Bell weer 30 keer de bal kunnen geven zie ik niet hoe de Chiefs matige run defense hem gaat tegenhouden. Als Roethlisberger geen al te gekke dingen doet en de bal uit de buurt van Berry en Peters houdt gaan de Steelers punten scoren. En veel.
Het weer kan ook nog een factor gaan spelen. De wedstrijd is inmiddels verplaatst naar 2.00 uur ’s nachts (NL tijd) omdat er vroeg op de dag een storm over Kansas City trekt.
Wie daar voordeel bij heeft is maar de vraag. Zowel de korte passing game van de Chiefs als de running game van de Steelers zou daarmee om moeten kunnen gaan. Las Vegas heeft de predicted score op dit moment op 23.9 – 24.2. Zo dicht liggen deze ploegen dus bij elkaar.
Tel daarbij op dat dit de enige twee teams in de NFL zijn die sinds week 9 meer dan 24 punten per wedstrijd hebben gescoord en je snapt dat je hiervoor op moet blijven/de wekker moet zetten.
Voorspelling (middels letterlijk een coinflip):
Chiefs verslaan de Steelers door een fieldgoal van Santos terwijl de tijd verstrijkt met 34-31.

1 REACTIE

  1. Opblijven is niet erg raadzaam voor mij, maar het scheelt dat niemand in de omgeving naar football kijkt. Dus als ik om 4 uur morgenmiddag ga kijken is het voor mij nog steeds spannend. Ik heb gisteren alleen de Falcons-Seahawks gezien. Ik viel van saaiheid in slaap in het 4e kwart, wat weinig verdedigende actie zeg. Kunnen de Falcons de beste dit en beste dat qua offense hebben, ik vind er geen klap aan om naar te kijken. Nee dat gaan de Steelers en de Chiefs vast beter doen. Die andere wedstrijd tussen de Packers en de Cowboys wordt vast ook een fraaie, dat moet nog net lukken qua opblijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen